En resumen

Las escuelas que ya luchaban contra la escasez de maestros llegaron a un punto de crisis durante la oleada de contagios de la variante omicron, particularmente aquellas con altos porcentajes de estudiantes con grandes necesidades. Con la escasez de maestros suplentes y los funcionarios escolares preocupados por la futura dotación de personal, un legislador propone soluciones.

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Las escuelas de California con una gran cantidad de estudiantes con grandes necesidades (aprendices de inglés de bajos ingresos y jóvenes en hogares de crianza) siempre han tenido problemas para encontrar maestros sustitutos, pero la oleada de la variante omicron del COVID-19 de este año, los llevó a un punto de ruptura.

La crisis de personal obligó a los administradores escolares a encontrar alternativas para los sustitutos de día completo, como entrenadores de matemáticas y lectura o personal de oficina rotativo, interrumpiendo la instrucción para los estudiantes que ya pueden haber estado rezagados académicamente. Si bien los funcionarios escolares de todo el estado se preocupan por la posibilidad de otro aumento, saben que la escasez de maestros es una realidad constante, lo que llevó a un legislador de California a proponer fondos para atraer a más sustitutos.

CalMatters analizó los datos de los siete distritos escolares urbanos más grandes del estado para enero para determinar dónde era más aguda la escasez de maestros sustitutos. Los datos muestran que, en promedio, las escuelas con la mayoría de los estudiantes con necesidades más altas cubrieron alrededor del 42% de las ausencias de sus maestros con sustitutos. 

Las escuelas con la menor cantidad de estudiantes con necesidades altas encontraron suplentes para el 63% de las ausencias de los maestros. 

Pero las disparidades variaron entre los distritos. Por ejemplo, en el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, las escuelas con la mayoría de los estudiantes de bajos ingresos encontraron sustitutos para el 23% de los maestros ausentes. Aquellos con la menor cantidad de estudiantes de bajos ingresos encontraron sustitutos para el 45%.

En el Distrito Unificado de Fresno, los suplentes cubrieron alrededor del 68% de las ausencias en las escuelas con la mayoría de los estudiantes con necesidades altas, mientras que cubrieron el 85% en las escuelas con la menor cantidad de estudiantes con necesidades altas.Mostrar más

“Desafortunadamente, eso no me sorprende”, dijo Tara Kini, directora de política estatal del Learning Policy Institute, una organización de investigación educativa sin fines de lucro. “Refleja patrones de largo alcance tanto para maestros suplentes como permanentes”.

De acuerdo a un estudio del 2021 por el Learning Policy Institute, la escasez de maestros suplentes expuso y tensó una escasez subyacente de maestros durante la pandemia. Debido a que algunas escuelas dependen de sustitutos a corto y largo plazo para llenar los puestos docentes vacantes, una escasez de suplentes significa una interrupción aún mayor para las escuelas que luchan por contratar maestros de tiempo completo. Y las escuelas en comunidades de bajos ingresos siempre han tenido más dificultades para contratar, de acuerdo a un estudio previo.

Los funcionarios del Distrito Unificado de Los Ángeles y San Diego, los distritos más grandes del estado, dijeron que tenían muchos sustitutos antes de la pandemia. Ileana Davalos, supervisora de recursos humanos en el distrito de Los Ángeles, dijo que “rara vez tenía una ausencia sin cubrir”. Sin embargo, como el distrito más grande de California, enfrentó la misma crisis que otros durante la oleada de omicron.

“Cuando te contratamos como sustituto, eliges el área en la que quieres trabajar”, dijo Dávalos. “Pero durante omicron hacemos llamadas a todo el mundo”. 

Los funcionarios de muchos distritos escolares dijeron que tanto la escasez de maestros de tiempo completo y los sustitutos no son solo un problema pandémico. Las escuelas que atienden a más familias de bajos ingresos siempre han sido más difíciles de dotar de personal, dicen.

“Se trata de lo desconocido. ¿Es un área segura para estacionar? ¿Tendré que preocuparme por mi seguridad personal? ¿Voy a tener un problema con la disciplina?”

Cindy Diaz, suplente en el Distrito Escolar Unificado de Long Beach

En el Distrito Unificado de la Ciudad de Sacramento, los maestros realizaron una huelga de ocho días a fines de marzo para protestar por la escasez de personal. Si bien cerca del 70% de los estudiantes del distrito califican para recibir comidas gratuitas o de precio reducido, la definición de bajos ingresos, las escuelas con menos de esos estudiantes tuvieron más facilidad para encontrar sustitutos en enero.

En última instancia, el sindicato de maestros, la Asociación de Maestros de la Ciudad de Sacramento, pudo obtener un aumento del 25% para los suplentes, aumentando su salario a alrededor de $280 por día. Pero en el caso de otro aumento en los casos de COVID-19, el presidente del sindicato de maestros, David Fisher, dijo que las mismas escuelas serán nuevamente las más afectadas. 

“No es tan diferente de la escasez de maestros”, dijo Fisher. “Afecta a los distritos más vulnerables ya las escuelas más vulnerables. Estas escuelas tienen la mayor rotación y la mayor dificultad para atraer suplentes”.

Cuando los maestros están ausentes, las escuelas publican sus vacantes y los suplentes eligen cuáles quieren aceptar. Algunos maestros suplentes dicen que tienen preferencias personales por ciertas escuelas y, a veces, evitan las comunidades de bajos ingresos. 

Los administradores del distrito dicen que no siempre es una cuestión de elección. Aquellas comunidades con grandes porcentajes de estudiantes con grandes necesidades tuvieron tasas de casos desproporcionadamente más altas durante el aumento de omicron, y es posible que los sustitutos que viven en esos vecindarios no hayan podido trabajar. Otros dicen que realmente es más difícil para los suplentes trabajar en escuelas de bajos ingresos donde más estudiantes se encuentran sin hogar e inseguridad alimentaria.

Los estudiantes caminan por los pasillos de la escuela secundaria AP Gianni en San Francisco el 22 de abril de 2022. Foto de Martin do Nascimento, CalMatters

“Están sucediendo muchas cosas en esas aulas”, dijo Nathalie Hrizi, vicepresidenta de suplentes del sindicato de maestros del Distrito Escolar Unificado de San Francisco, quien también se postula para comisionada de seguros del estado de California. “Los sustitutos se ven muy afectados por eso porque no tienen las relaciones alrededor de las cuales se construye la educación”.

El Distrito Unificado de San Francisco trató de abordar estas desigualdades con resultados mixtos. Una medida electoral de San Francisco aprobada en 2008 impuso un impuesto local a las parcelas que ayudó a financiar los beneficios y salarios más altos para los sustitutos que trabajan para ciertas escuelas de alta necesidad

Esos suplentes ganan $241 por día en comparación con la tarifa estándar de $225 por día durante los primeros 10 días de trabajo. Luego, su salario se eleva a $ 271 por día. Pero las 23 escuelas seleccionadas para el programa en promedio llenaron menos del 30% de las ausencias de sus maestros con sustitutos durante el aumento de enero. En todo el distrito, las escuelas cubrieron en promedio el 45 % de las ausencias de sus maestros. 

No se entrevistó a ningún funcionario del Distrito Unificado de San Francisco, pero la portavoz del distrito, Laura Dudnick, dijo que el distrito está reclutando suplentes de manera activa y que muchos distritos de la región enfrentan una “grave escasez de sustitutos”.

Cindy Diaz, suplente en Long Beach Unified, dijo que los suplentes se preocupan por su seguridad personal al trabajar en vecindarios que tienen reputación de delitos violentos. Ella dijo que algunos suplentes que no hablan español evitarán las escuelas con un alto número de estudiantes de inglés.

“Se trata de lo desconocido”, dijo. “¿Es un área segura para estacionar? ¿Tendré que preocuparme por mi seguridad personal? ¿Voy a tener un problema con la disciplina?”

El reto de ser suplente

Si bien los suplentes pasan por alto algunas escuelas, los suplentes a menudo se sienten subestimados.

“El personal de la oficina a veces trata de intimidarlo para que renuncie a su período libre y tome clases adicionales”, dijo Patricia Wallinga, una aspirante a compositora de música que depende de la enseñanza sustituta en el Distrito Unificado de San Francisco como su principal fuente de ingresos.

Ella contrajo COVID-19 en enero. En ese momento, trabajaba como sustituta a largo plazo para una clase de inglés avanzado. 

Patricia Wallinga viaja en autobús desde su apartamento cerca del Centro Cívico para ir a trabajar a la escuela secundaria Gianni en el distrito de Sunset el 22 de abril de 2022. Fotografía de Martin do Nascimento, CalMatters

Wallinga empezó a trabajar como suplente a finales de 2019, justo antes de la pandemia. Se detuvo en marzo de 2020 cuando las escuelas en todo el estado se volvieron virtuales y hubo menos demanda de suplentes ya que los maestros trabajaban desde casa. La cantidad de nuevos sustitutos en todo el estado ese año se desplomó.

Los datos de la Comisión de Acreditación de Maestros de California muestran que el estado emitió 15,251 permisos de enseñanza sustituta en el año escolar 2019-20. Al año siguiente emitió 9,265, la mayor caída en cinco años.

Pero cuando las escuelas reabrieron en el otoño de 2021 y los sustitutos como Wallinga volvieron a trabajar en persona, la oferta estatal de nuevos sustitutos aumentó. Según David DeGuire, vocero de la comisión, hasta el mes pasado, 22,759 nuevos sustitutos recibieron permisos este año escolar.

Díaz, la suplente del Distrito Escolar Unificado de Long Beach, dijo que se sintió más apreciada este año por el personal de la oficina, especialmente durante el aumento de omicron.

“Se toman el tiempo para decir, ‘Gracias por venir’”, dijo. “Solían actuar como si me estuvieran haciendo un favor”.

El exterior de la escuela secundaria AP Gianni en San Francisco el 22 de abril de 2022. Foto de Martin do Nascimento, CalMatters

Si bien algunos suplentes evitan las escuelas con más estudiantes con grandes necesidades, Wallinga dijo que el factor principal para ella es la ubicación. Ella solo trabaja en escuelas cercanas a su casa y accesibles en transporte público, y elige trabajos en función de la calidad del plan de lecciones que le deja el maestro. 

“Es de día y de noche”, dijo. “Estos niños saben cuándo los cuidan y cuándo no”.

Ella ha trabajado en escuelas de bajos y altos ingresos y dijo que las disparidades son obvias.

“Pienso, caramba, esta escuela tiene una orquesta de 60 piezas, y esta escuela no tiene bolígrafos”, dijo.

En California, los estudiantes de hogares de bajos ingresos puntúan más bajo en pruebas estandarizadas y tienen menos probabilidades de graduarse de la escuela secundaria. Los sustitutos y los maestros dicen que la inestabilidad en la vida hogareña de los estudiantes puede llevarlos a ser disruptivos en clase. Si bien los maestros pueden desarrollar relaciones de confianza con estos estudiantes, los sustitutos dicen que les resulta más difícil formar ese vínculo durante sus breves períodos en el aula.

David Zaid, quien supervisa los recursos humanos del Distrito Escolar Unificado de Long Beach, dijo que el distrito trató de abordar este problema colocando uno o dos suplentes permanentes en ciertas escuelas de alta necesidad. 

Pero esas medidas no fueron suficientes cuando la escasez de maestros suplentes se convirtió en una crisis. Zaid dijo que los entrenadores de lectura y el personal de la oficina reemplazaron a los maestros cuando las escuelas no pudieron encontrar suficientes sustitutos.

Debbie Miller, maestra de la Escuela Primaria Hamilton en San Diego, dijo que reasignar entrenadores de alfabetización o matemáticas puede quitarles recursos esenciales a los estudiantes que más los necesitan. Su escuela, donde casi todos los estudiantes provienen de familias de bajos ingresos, llenó solo el 20% de las ausencias de maestros con sustitutos en enero.

“Estos maestros podrían estar trabajando con grupos de lectura con niños que están dos años atrasados en lectura”, dijo Miller. “Cuando los llaman para cubrir las clases, esos niños no reciben el apoyo adicional durante dos días, tres días o incluso semanas”.

La sustituta de Patricia Wallinga enseña una clase en la escuela secundaria AP Gianni el 22 de abril de 2022. Fotografía de Martin do Nascimento, CalMatters

Díaz dijo que la mayoría de los maestros tienen una lista de sustitutos. “A algunos maestros realmente les gustan sus sustitutos”, dijo. “Reorganizarán sus planes para obtener los sustitutos que quieren”.

Fisher, el presidente del sindicato en el Distrito Unificado de la Ciudad de Sacramento, dijo que es probable que los suplentes eviten las escuelas que tienen reputación de alta rotación y escasez de maestros experimentados o permanentes.

“Es un ambiente mucho más desafiante ir a una escuela que tiene múltiples suplentes y múltiples vacantes”, dijo. “Un personal permanente más estable significa más apoyo de asistentes y más apoyo de los padres”.

Mirando hacia el futuro

El asambleísta Eduardo García, un demócrata de Coachella, redactó una legislación en febrero para ayudar a los distritos a contratar y capacitar sustitutos y aumentar su salario. 

“Una de las cosas que hemos discutido con el equipo del comité es cómo elevamos a los distritos que necesitan más apoyo”, dijo García. “Esperamos asegurarnos de que esas cosas se tengan en cuenta”.

El proyecto de ley, que actualmente se encuentra en el Comité de Asignaciones de la Asamblea, proporcionaría $100 millones en fondos estatales a los distritos locales. Pero actualmente no contiene ningún incentivo para enfocarse en las escuelas con más estudiantes con grandes necesidades.

Los estudiantes caminan por los pasillos de la escuela secundaria AP Gianni en San Francisco el 22 de abril de 2022. Foto de Martin do Nascimento, CalMatters

García dijo que considerará enmendar el proyecto de ley para brindar más apoyo a las escuelas que tienen más dificultades para encontrar sustitutos.

Los sustitutos dicen que necesitan más capacitación sobre el manejo de los comportamientos de los estudiantes. Y aunque algunos sustitutos disfrutan de la libertad de elegir dónde trabajar en un día determinado, otros dicen que deberían ser asignados a una escuela.

Si bien Wallinga disfruta de la libertad, dijo que los suplentes merecen ser una parte más importante de las comunidades escolares y desarrollar relaciones con sus colegas y estudiantes.

“La enseñanza sustituta es un trabajo del que te puedes desconectar al final del día, lo cual es uno de los beneficios”, dijo. “No tener una comunidad es una especie de efecto secundario de eso”.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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Joe reports on the students, teachers and lawmakers who shape California's public schools. Before joining CalMatters in 2021, he was the education reporter at KPBS, the public radio station in San Diego....