En resumen

Hace décadas que no se incrementa un fondo estatal para el seguro de salud de los profesores a tiempo parcial. El gobernador Gavin Newsom ha propuesto agregar $200 millones. Los nuevos datos sugieren que eso podría resolver el problema de los profesores de medio tiempo que tienen que prescindir de un seguro médico en algunos casos.

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Los instructores de tiempo parcial en los colegios comunitarios de California tienen que trabajar en varios trabajos para ganarse la vida, pero algunos todavía no tienen suficiente seguro médico.

Un fondo estatal para ayudar no ha alcanzado durante décadas de $490,000 al año, pero ahora el gobernador Gavin Newsom propone agregar $200 millones anuales. Si bien la Oficina del Analista Legislativo no partidista dice que no hay datos que justifiquen ese gasto , un sindicato ha recopilado información de la encuesta que podría ayudar al caso del gobernador.

La Federación de Maestros de California recopiló los resultados de la encuesta en 2022 de aproximadamente 2500 instructores a tiempo parcial, casi todos ellos maestros en colegios comunitarios, una parte considerable de los aproximadamente 35,000 trabajadores a tiempo parcial empleados en el extenso sistema de colegios comunitarios del estado.

La encuesta muestra que el 6% de los profesores a tiempo parcial no tienen seguro médico de ninguna fuente. Un tercio de los encuestados dijeron que recibieron un seguro de una universidad en la que enseñan. Alrededor de una cuarta parte dependía de la cobertura de su cónyuge y el 17% obtuvo la suya de Covered California o Medi-Cal.

Muchos dicen que todavía se saltan la atención médica vital, una indicación de que su seguro puede ser inadecuado. De los que respondieron, el 30% dijo que no se hizo una prueba o examen médico recomendado por un médico. Casi una quinta parte de los encuestados dijo que no surtieron una receta para ellos o para un dependiente y el 11% dijo que redujeron las píldoras a la mitad o se saltearon la dosis.

Los datos, compartido exclusivamente con CalMatters antes de ser publicados hoy, brindan una visión poco común, aunque incompleta, de los beneficios para la salud y los patrones laborales de los profesores a tiempo parcial. A veces conocidos en los círculos educativos como “freeway flyers” debido a las múltiples universidades en las que muchos trabajan para ganar un salario digno, estos instructores constituyen la mayor parte del cuerpo docente en los 116 colegios comunitarios del estado, pero por lo general ganan mucho menos por la misma cantidad de trabajo profesores de tiempo completo recibido.El sindicato argumenta que los beneficiarios obtendrán seguro de salud, no cónyuges ni subsidios públicos.

“Ese es el costo de tener empleados”, dijo Jeffery Freitas, presidente de la Federación de Maestros de California, que representa a los profesores de tiempo parcial en torno a un tercio de los 73 distritos de colegios comunitarios del estado, así como a otros empleados.

En sus últimos objetivos de presupuesto estatal , el liderazgo del Senado estatal asume que se aprueba el plan de $200 millones de Newsom, aunque nada está finalizado, dijo la oficina del presidente pro Tempore Toni Atkins, un demócrata de San Diego.

El programa de salud actual solo recibe $490,000 al año

El plan de Newsom es potenciar un fondo estatal de la década de 1990 que permite que las universidades reciban un reembolso parcial por proporcionar seguro médico a los profesores de medio tiempo.

Pero este programa solo recibe $490,000 al año , lo que significa que reembolsa a los distritos centavos por dólar del costo real. El programa estatal excluye la cobertura dental y de la vista. En su lugar, los distritos usan dinero de otros ingresos estatales y locales para proveer seguros, pero los planes varían desde cubrir todos los costos de la prima de un miembro de la facultad a tiempo parcial hasta menos del 30 % .

Mientras tanto, los profesores de colegios comunitarios a tiempo parcial en casi la mitad de los distritos universitarios no obtuvo seguro medico proporcionado por el empleado , según encontró una investigación de EdSource.

Un análisis separado del sindicato sugiere que $200 millones al año está muy cerca de la cantidad necesaria para ofrecer un seguro de salud de alta calidad al 50% de los profesores a tiempo parcial. El análisis del sindicato asume que los empleados no pagarían más del 10% de los costos de las primas.

El límite del 50% en el análisis también asume que actualmente ningún distrito tendrá más de la mitad de sus trabajadores a tiempo parcial elegibles para este seguro médico debido a los requisitos mínimos de trabajo. Si el programa está mejor financiado, es probable que participen más profesores.

Cómo los $ 200 millones podrían ayudar a un miembro de la facultad a tiempo parcial

La federación de maestros quiere aplicar varios ajustes al plan de Newsom antes de que se apruebe el presupuesto estatal antes del 15 de junio.

Una es permitir que los docentes a tiempo parcial combinen su carga docente en varios distritos para alcanzar el umbral mínimo del 40% de trabajo a tiempo completo del programa estatal necesario para acceder a la cobertura de seguro médico. Actualmente, un instructor que enseña el 20 % de una carga de tiempo completo en dos distritos diferentes no puede fusionar esas cargas de trabajo para recibir seguro médico. Algunas universidades optan por exigir un umbral más alto para que los profesores de medio tiempo accedan al seguro. Para evitar eso, el sindicato también quiere que el umbral del 40% sea el requisito mínimo en todas las universidades. Pero esa regla se aplicaría solo a las universidades que quieran usar dólares adicionales del seguro de salud estatal si queda dinero.

Cualquiera de esos cambios ayudaría a restaurar un seguro médico gratuito o asequible para Juli Jones, lo que probablemente le ahorraría más de $1,000 al mes. Jones es profesor de historia de Estados Unidos en Cuyamaca College en el condado de San Diego. Hasta septiembre pasado, recibió un seguro de salud del distrito de la universidad, y su empleador pagó la prima completa. Pero debido a que la universidad redujo su carga docente de cinco clases a cuatro en los últimos dos años académicos, cayó por debajo del umbral mínimo de horas para recibir un seguro pagado por el distrito.Para mantener los beneficios de su seguro, compró un plan COBRA que cuesta alrededor de $1,370 al mes para ella y su esposo, dijo. Debido a un problema de salud, retrasó sus tareas docentes en otro distrito universitario cercano, pero en tiempos normales estaría enseñando en ambos distritos para improvisar un trabajo de tiempo completo.

La búsqueda de suficientes asignaciones docentes para calificar para los beneficios “se siente como la ruleta rusa”, dijo Jones. “Es como una montaña rusa que nunca se detiene y siempre estoy tratando desesperadamente de obtener más secciones para alimentar esto y mantenerlo en marcha”.

El seguro de salud es parte de un panorama más amplio

Al menos un legislador había argumentado que el camino hacia mejores beneficios es que más profesores a tiempo parcial se convertirán en titulares. “Es una obviedad para mí: ¿Por qué no contratarlos a tiempo completo, darles los beneficios que se merecen como empleados de tiempo completo?” preguntó el asambleísta Patrick O’Donnell, demócrata de Long Beach, durante una audiencia en abril. “Todavía estoy luchando con este concepto de $200 millones, porque es un parche, no una solución”.

Pero los funcionarios de finanzas de las universidades dijeron el año pasado que la disminución de la inscripción en las universidades comunitarias significa que asegurar dinero para los profesores de tiempo completo tiene poco sentido fiscal . La facultad no estuvo de acuerdo.

Puede parecer contrario a la intuición que los sindicatos luchen por un mejor trato para los profesores de medio tiempo cuando también quieren más vacantes de tiempo completo en las universidades. Pero al pagar a los profesores de medio tiempo “como se paga a los profesores de tiempo completo” y brindarles atención médica, las universidades no tienen ningún beneficio para seguir contratando profesores de medio tiempo, “así que también podría contratar profesores de tiempo completo” , Dijo Freitas.

Solo alrededor de un tercio de la facultad son de tiempo completo con beneficios. Ese estado de tiempo completo no solo viene con un salario más alto, sino que los salarios representan todo el trabajo que los profesores deben hacer fuera del aula para educar a sus estudiantes, como calificar, planificar lecciones y asesorar a los estudiantes. Pero rara vez las universidades pagan a profesores de medio tiempo por ese trabajo fuera del salón de clases.

Hay un mayor rechazo a esa realidad. Dos profesores de colegios comunitarios a tiempo parcial están demandando a Long Beach City College, argumentando que el trabajo no remunerado que realizan fuera del aula viola la ley estatal de salario mínimo. En relación con esto, un proyecto de ley del asambleísta Miguel Santiago, un demócrata de Los Ángeles, requeriría que las universidades paguen a los profesores de medio tiempo a una tasa igual a lo que ganen los profesores de tiempo completo . Un comité legislativo estima que solo esto costaría al menos $ 267 millones anuales.

La nueva encuesta sindical muestra que el 59% de los encuestados gana menos de $40,000 en sus trabajos de enseñanza, aunque más de la mitad trabaja al menos la mitad de la carga docente completa y la mayoría quiere enseñar más. Mientras tanto, una investigación realizada por EdSource reveló que el salario promedio de los profesores universitarios comunitarios a tiempo parcial es inferior a $20,000.

¿Debería Covered California asegurar a los profesores de tiempo parcial de los colegios comunitarios?

Jones, la instructora de tiempo parcial del área de San Diego, no es la única que ve reducir su carga de enseñanza. La disminución de las inscripciones de estudiantes ha llevado a los colegios comunitarios a reducir la cantidad de clases que ofrecen, dejando menos trabajo para los maestros no titulares.

Eso hizo que la Oficina del Analista Legislativo se preguntara si tiene sentido vincular el seguro de salud de los profesores de medio tiempo con el empleo universitario. “Posiblemente, tener que cambiar de plan de salud con frecuencia podría ser menos óptimo para los profesores de medio tiempo que permanecen asegurados bajo Covered California”.

Pero si el estado invierte más dinero en planes de salud para profesores de tiempo parcial, “los sindicatos y los distritos pueden negociar para mejorar los beneficios que se encuentran actualmente”, dijo Laurel Lucia, directora del programa de atención médica en el Centro Laboral de UC Berkeley. Las universidades que ya ofrecen planes de salud a los profesores de medio tiempo “podrían reducir el monto de la prima que el trabajador debe pagar bolsillo o podrían reducir el monto que las personas tienen que pagar de su bolsillo para acceder a la atención”.

Jones dijo que se inscribirá en Covered California si su COBRA se agota a principios del próximo año y no se restablece el seguro médico de su empleador. Eso no es ideal, dijo, porque está acostumbrada a los médicos y la atención en su plan actual, que puede perder con una aseguradora diferente.

“Pero, francamente, si no estoy enseñando lo suficiente, entonces las posibilidades de que pueda pagar el pago (de Covered California) tampoco son muy buenas”, dijo Jones.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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Mikhail Zinshteyn has been a higher education reporter since 2015. As a freelancer, he contributed to The Atlantic, The Hechinger Report, Inside Higher Ed and The 74. Previously, he was a reporter at EdSource...