En resumen

Una ciudad costera del sur de California llevó a su tribunal de personas sin hogar al exterior, cerca de los centros de donación de alimentos, y la asistencia se disparó.

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Desiree Garibay solía dormir afuera en Redondo Beach. Una noche de julio de 2020, estaba acostada en un parque de la ciudad y la policía le emitió una multa. 

Se perdió su cita en la corte y la multa se convirtió en una orden de arresto. Ella dijo que se volvió aún más decidida a evitar el juzgado. 

Pero un miércoles de abril, casi dos años después de recibir la multa, Garibay se mantuvo de pie mientras el ayudante del alguacil del condado de Los Ángeles, Lonnie Smith, agitaba una varita detectora de metales sobre su sudadera negra de Selena. Luego entró en lo que parecía ser una feria de trabajo al aire libre, con carpas blancas arqueadas sobre mesas de picnic. 

Alegres trabajadores sin fines de lucro con camisas turquesas la saludaron y le preguntaron si necesitaba algo. Las palmeras se mecían con la brisa del océano seis cuadras al oeste. 

Una jueza con una túnica negra se sentó detrás de un banco de la sala del tribunal, pero en lugar de dictar sentencias, les dijo a los acusados cosas como “excelente trabajo”, “felicitaciones” y “tienes muchas buenas noticias”.

Este sigue siendo, técnicamente, el Tribunal Superior del Condado de Los Ángeles. Excepto que está en el exterior. Y, lo que es más crítico para personas como Garibay, de 31 años, el tribunal les hace una promesa a los acusados sin hogar: si se presenta ante el tribunal, no lo meteremos en la cárcel.  

Además, se comprometen a ayudar a los asistentes a conseguir vivienda. Las carpas de la feria de trabajo son en realidad una colección de organizaciones de defensa de personas sin hogar, equipos de eliminación de antecedentes penales, consejeros de salud mental y drogas, y grupos de asistencia de vivienda. 

California ya tiene más de 450 tribunales para personas sin hogar en 19 condados, pero los organizadores de los tribunales de Redondo Beach dicen que su modelo funciona mejor. Aquí, la corte se reúne en una ubicación central donde las personas sin hogar tienden a congregarse, en este caso, cerca de un centro de donación de alimentos y dos organizaciones religiosas de ayuda para personas sin hogar. 

Ahora los organizadores quieren tomar ese concepto y aplicarlo en todo el estado. 

Tribunal para personas sin hogar del condado de Los Ángeles en Redondo Beach el 27 de abril de 2022. Foto de Lauren Justice para CalMatters

Un proyecto de ley patrocinado por el demócrata de Torrance Al Muratsuchi, conocido como AB 2220 , crearía un programa piloto de tribunales para personas sin hogar, ofreciendo subvenciones a los condados que pueden adaptar los programas a sus propias comunidades. La cancha al aire libre en Sacramento en agosto puede ser menos atractiva que un día de playa primaveral en el condado de Los Ángeles. Pero la idea es ayudar a los condados a llevar sus tribunales a lugares donde es más probable que se presenten las personas sin hogar, mientras se brindan servicios como asistencia laboral y recuperación por abuso de sustancias. 

Los detalles de la financiación del proyecto de ley no están claros. El proyecto de ley pide que se dé al Consejo Judicial una cantidad no especificada del fondo general para administrar los programas. 

“Al principio no respondí a la citación, me dieron una orden de arresto y también había órdenes de arresto antiguas, tres (en total)”, dijo Garibay. 

Es un estribillo familiar para los defensores de las personas sin hogar y los abogados defensores: un cargo original se convierte en metástasis en una serie de citas en la corte perdidas, órdenes de arresto por no comparecer y posible tiempo en la cárcel. 

Pero Garibay salió de la corte sonriendo, su boleto fue desestimado. También se fue con una pista sobre un nuevo lugar para quedarse. 

“Lo mejor de esto, además de llevarlo a la comunidad donde están, es que mucho de lo que hacemos en California para las personas sin hogar está en silos”, dijo el abogado de la ciudad de Redondo Beach, Mike Webb. “Lo traemos todo en un solo lugar”.

A juzgar por todos los signos externos, el tribunal para personas sin hogar parece estar funcionando. La asistencia está lejos de ser perfecta, pero es mucho más alta de lo que normalmente atraían los tribunales para personas sin hogar cuando el tribunal se llevaba a cabo en el juzgado del condado en Torrance, dijo Webb. Las estadísticas proporcionadas por la ciudad de Redondo Beach muestran una asistencia mensual entre el 68 % y el 100 %, para un promedio de asistencia del 80 % desde que la corte se mudó afuera en septiembre de 2020. 

Webb es la cara pública del programa, testificó dos veces en el Capitolio y dijo que las alentadoras estadísticas de asistencia de la corte fueron una combinación de diseño y circunstancia. La cancha solo se mudó afuera debido a la pandemia.

“Ojalá pudiera decir que lo planeamos, pero en realidad, las piezas encajaron y se convirtió en algo que funcionó”, dijo Webb. “En mis 35 años de trabajo en la justicia penal, no he visto nada (más) donde se alineen los intereses de todos”.

Los intentos anteriores de programas judiciales para personas sin hogar en todo el estado han fracasado. Una propuesta de 2002 para crear un programa piloto de tribunales para personas sin hogar en cuatro condados fue vetada por el entonces gobernador. Gray Davis, quien citó los costos propuestos del proyecto de ley contra el déficit presupuestario estatal de $24 mil millones. 

Un proyecto de ley de 2013 que habría alentado a los condados a hacer que los tribunales para personas sin hogar fueran más accesibles se programó para una audiencia en el Comité Judicial de la Asamblea, pero se pospuso y nunca se escuchó. 

Bolsas con mensajes inspiradores y necesidades como pasta de dientes en el tribunal para personas sin hogar del condado de Los Ángeles en Redondo Beach el 27 de abril de 2022. Fotografía de Lauren Justice para CalMatters

Muratsuchi presenta los tribunales como una alternativa a los tribunales de asistencia comunitaria, recuperación y empoderamiento (CARE) propuestos por el gobernador Gavin Newsom. 

La propuesta de Newsom exigiría que los 58 condados creen tribunales que podrían obligar a las personas con enfermedades mentales graves a recibir tratamiento. No necesitarían ser personas sin hogar para participar.

Los tribunales propuestos por CARE enfrentaron críticas en su primera audiencia a fines de abril por parte de defensores de la salud mental y algunos legisladores demócratas, quienes destacaron el lenguaje de la propuesta que permite a los tribunales internar involuntariamente a los acusados que no quieren recibir tratamiento de salud mental. 

“Estamos viendo que hubo mucho rechazo en los tribunales de CARE”, dijo Muratsuchi. “Mientras los debates están en curso, la Legislatura y el gobernador deben tener en cuenta este modelo probado y probado de tribunales para personas sin hogar”.

Muratsuchi dijo que la “diferencia crítica” entre los tribunales de CARE y el modelo de Redondo Beach es que este último no obligará a los acusados a recibir tratamiento de salud mental. 

Su proyecto de ley fue aprobado por unanimidad en el Comité Judicial de la Asamblea el mes pasado y recibió un voto en contra en una audiencia posterior en el Comité de Salud de la Asamblea. 

Ese voto contrario, del republicano de Placerville Frank Bigelow , se basa en un análisis de un consultor del Caucus Republicano de la Asamblea que advirtió a los miembros que los tribunales podrían permitir desviaciones previas al juicio por cualquier delito grave, dijo Hannah Ackley, jefa de personal de Bigelow. 

Ackley dijo que los programas de desviación para acusados con enfermedades mentales, por ejemplo, no permiten desviaciones previas al juicio por delitos graves, incluido el asesinato. Ella dijo que el informe del consultor no es público. 

“Nuestro consultor sugirió que el proyecto de ley sería compatible si se modificara para incluir las mismas limitaciones para los sospechosos sin hogar que también se aplicarían a los acusados con enfermedades mentales”, dijo Ackley en un correo electrónico a CalMatters. 

Muratsuchi le dijo a CalMatters que planea cambiar el lenguaje del proyecto de ley en torno a los delitos graves. 

Obtenga más información sobre los legisladores mencionados en esta historia

D

Al Muratsuchi

State Assembly, District 66 (Torrance)

State Assembly, District 66 (Torrance)

How he voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 66 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 23%
White 42%
Asian 26%
Black 5%
Multi-race 4%

Voter Registration

Dem 43%
GOP 27%
No party 25%
Other 6%
Campaign Contributions

Asm. Al Muratsuchi has taken at least $6.8 million from the Party sector since he was elected to the legislature. That represents 55% of his total campaign contributions.

R

Frank Bigelow

State Assembly, District 5 (Placerville)

State Assembly, District 5 (Placerville)

How he voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 5 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 28%
White 64%
Asian 2%
Black 2%
Multi-race 3%

Voter Registration

Dem 31%
GOP 42%
No party 20%
Other 6%
Campaign Contributions

Asm. Frank Bigelow has taken at least $619,000 from the Agriculture sector since he was elected to the legislature. That represents 13% of his total campaign contributions.

Los tribunales ya están inmersos en el debate público en curso sobre la Proposición 47, una ley de 2014 que reclasificó varios delitos contra la propiedad y las drogas de delitos graves a delitos menores y caducó en noviembre. 

Un equipo de la oficina del defensor público del condado de Los Ángeles asiste a los tribunales para personas sin hogar específicamente para ayudar a los acusados a eliminar sus antecedentes penales. 

Una de las funciones principales del equipo en la corte de Redondo Beach es ayudar a reclasificar las condenas, que eran delitos graves antes de que se aprobara la Prop 47 en 2014, a delitos menores. 

Eso, dijo el Defensor Público Asistente del Condado de Los Ángeles, Tom Moore, es clave para ayudar a conseguir vivienda a los acusados. 

“Uno de los mayores obstáculos para la vivienda es un delito grave en su registro”, dijo Moore. “Con frecuencia nos encontramos con clientes que no saben que pueden reclasificar esos delitos”. 

Garibay dijo que se mudó con su novio a Torrance, pero que todavía está buscando un lugar permanente para quedarse. 

“De hecho, trabajan contigo”, dijo. “Me gusta el hecho de que me están ayudando con la vivienda, mi propio lugar finalmente para llamar hogar”.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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