En resumen

Más de la mitad de los estudiantes universitarios que son padres abandonan los estudios antes de obtener un título. Para estas familias, graduarse durante una pandemia fue una victoria especial. Sus experiencias arrojan luz sobre cómo California podría apoyar mejor a las crecientes filas de estudiantes que son padres.

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Cuando Charity Machado tuvo a su primer hijo, Cali, a la edad de 15 años, esperaba muchos de los sacrificios que conlleva ser una madre joven, pero estaba decidida a no dejar que su educación fuera uno de ellos.

Machado completó sus requisitos de educación general en Sacramento State antes de transferirse al programa de enfermería en CSU Stanislaus en 2020. 

La pandemia de COVID-19 golpeó seis meses después de su transferencia, cerrando escuelas y guarderías durante la noche.

Cali, que ahora tiene nueve años, recuerda la transición al aprendizaje remoto como “un poco loca”. Machado recuerda el “modo de supervivencia”. Los platos y la ropa se amontonaron hasta el punto en que Cali y su hermana de 4 años sabían que los platos estarían en el fregadero y la ropa limpia en la secadora. 

Su madre ayudaba con el cuidado de los niños y las tareas del hogar, pero Machado todavía luchaba por mantenerse al día con sus propios estudios además de los de Cali. 

“Y eso me hizo sentir muy mal”, dijo Machado. “Porque estoy tratando de inculcar la importancia de la educación, y luego estaba descuidando su educación para completar la mía”.

Según un informe de 2021 de marzo sobre estudiantes que son padres del Instituto de Investigación de Políticas de la Mujer, lo que vivió Machado es común y se conoce como “pobreza de tiempo”. Es una de las razones citadas con más frecuencia por las que, a nivel nacional, más de la mitad de los padres que se matriculan en la universidad por primera vez terminan abandonando los estudios en un plazo de seis años sin obtener un título. 

Esa es parte de la razón por la que la graduación de Machado, junto con la de los padres de sus compañeros de estudios, representa un momento especial de triunfo y celebración. Sus viajes educativos, durante los cuales hicieron malabarismos con la paternidad, las clases y una pandemia mundial en curso, también brindan información sobre cómo los sistemas de educación superior de California pueden servir mejor a este grupo creciente de estudiantes.

Si bien la interrupción causada por el COVID-19 exacerbó muchos de los obstáculos que enfrentan los padres estudiantes en su vida cotidiana, también impulsó a las universidades a experimentar con instrucción híbrida y fechas de vencimiento flexibles, lo que hizo que la vida académica fuera más manejable para algunos. 

Un análisis  de marzo de 2021 de solicitudes de ayuda financiera de investigadores de la Universidad de California Davis identificó a más de 200,000 estudiantes padres matriculados en campus de California. La mayoría de los estudiantes padres (72 %) están inscritos en uno de los colegios comunitarios del estado, el 12 % están inscritos en un campus de Cal State y el 1 % están inscritos en un campus de UC. 

Charity Machado posa con sus hijas en su graduación de CSU Stanislaus.

Entre los padres estudiantes que se graduaron de los colegios comunitarios de California este año se encontraba Yessenia Cervantes. 

Graduarse de Riverside Community College fue especialmente dulce para Cervantes, ya que ella ya tuvo que abandonar una vez, luego de separarse de su esposo y tuvo que dejar su hogar. Administrar el aprendizaje remoto mientras vivía en hoteles y con miembros de la familia a menudo era abrumador, dijo Cervantes, en gran parte porque no tenía acceso a Wi-Fi o puntos de acceso confiables. 

“También hubo algunas ocasiones en las que caminábamos hasta McDonald’s, que estaba al otro lado de la calle, para conectarnos al Wi-Fi gratuito. En última instancia, fue demasiado trabajo, donde decidí retirarme de mi período de primavera de 2020 y no continué (para) el período de otoño de 2020. Y mis hijos tampoco pudieron terminar los dos meses restantes de la escuela”, dijo.

Un año después, ahora con una vivienda estable, una camioneta nueva y acceso confiable a Internet, Cervantes “regresó” a RCC en enero de 2021, esta vez de forma remota y junto a sus hijos mientras asistían a sus propias clases virtuales. 

Cervantes dijo que no tener que viajar para dejar y recoger a sus hijos ayudó a aliviar algunas de las presiones de la programación. Fue especial que sus hijos vieran el trabajo que estaba haciendo para la familia, agregó.

“No es lo mismo todos los días; un día puede ser maravilloso y al siguiente no”, dijo. “No es perfecto, pero me gusta que mis hijos estén allí, me ven llorar, ven la lucha y, ya sabes, son pequeñas cosas como esa”.

La expansión del aprendizaje remoto acelerada por COVID-19 creó una mayor flexibilidad para estudiantes como Cervantes ya que “eliminó el tiempo de viaje a la escuela y redujo los costos de transporte como el estacionamiento”, nota el informe del Instituto de Investigación de Políticas de la Mujer.

Olivia y Arnoldo Fernandes con su hijo Manuel, en su graduación del Cosumnes River College.

Para el graduado de Cosumnes River College de 2022, Arnoldo Fernandes, el auge de las clases asincrónicas lo ayudó a permanecer en la escuela mientras navegaba por cambios importantes en la vida.  

Arnoldo se inscribió en 2018. Un año después, mientras estaba sentado en su clase de comunicaciones, se encontró con Olivia, una compañera de estudios que trabajaba en su título de asociado en sociología. El dúo se casó en una boda íntima en un patio trasero en febrero de 2021. Ese otoño, dieron la bienvenida a un bebé, Manuel, a su joven familia. 

Ambos estaban decididos a continuar su educación y obtener sus títulos. Para Arnoldo, la capacidad de ver las clases en su propio tiempo fue un salvavidas. 

“Las clases asincrónicas con las que realmente vibraba. Esos son mucho más fáciles de hacer un seguimiento de las cosas”, dijo. “Entonces, ya sabes, asíncrono fue mejor para mí”.

Más allá de las limitaciones de tiempo, los gastos como el cuidado de los niños y la comida hacen que la universidad sea casi el doble de costosa para los padres estudiantes que para sus contrapartes sin hijos, según un informe reciente de la Comisión de Ayuda Estudiantil de California. 

El costo adicional promedio por niño para asistir a la universidad en California es de $7,592, estima California Competes , un grupo de investigación y defensa enfocado en la educación superior y la fuerza laboral. El costo varía según la región, desde $7,143 en Inland Empire hasta $10,000 en el Área de la Bahía. 

Los estudiantes padres que reciben ayuda financiera a través del programa CalGrant del estado pueden calificar para una subvención adicional de hasta $6,000. Pero la demanda de Cal Grants excede la cantidad que ofrece el estado, un problema que algunos legisladores están tratando de solucionar

Cervantes dijo que los programas financiados por el estado y el condado la ayudaron a cubrir algunos elementos esenciales, incluidos comestibles, útiles escolares y gasolina, así como su toga y birrete para la graduación. 

Yessenia Cervantes, de 34 años, representa un retrato con sus cuatro hijos en el Parque Histórico Estatal Citrus de California en Riverside el 17 de junio de 2022. Cervantes se graduó recientemente con un título de asociado de Riverside City College después de pasar por dificultades económicas. “Terminamos sin hogar durante tres meses [en 2020] y era la primera vez que estaba solo”, dijo Cervantes. Foto de Pablo Unzueta para CalMatters.

Sin embargo, para muchos padres estudiantes, el costo del cuidado de los niños por sí solo puede ser agobiante.

Stephanie Webb, madre de un niño de tres años y estudiante de doctorado en estudios ambientales en la Universidad de California Santa Cruz, inscribió a su hijo en la guardería cuando era un bebé, improvisando dos medios días a la semana para que ella pudiera tener tiempo para trabajar. en su disertación.

“Estaba pagando mucho por la guardería, dividiéndola en partes. Cada pequeño 40 minutos de trabajo fue vital”, dijo Webb. También era caro. Los medios días cuestan $750 al mes. Con la guardería ubicada a 35 minutos de su casa, Webb estudió en un Jack in the Box cercano para evitar gastar más tiempo y dinero en el viaje.

El cambio de juego llegó cuando un centro de cuidado infantil subsidiado en UC Santa Cruz le dijo a Webb que tenía una vacante para su hijo. Originalmente se había inscrito cuando tenía cinco meses de embarazo. Dos años más tarde, estaba fuera de la lista de espera.

Webb finalmente pudo dedicar más tiempo a sus estudios y sentirse segura de que su hijo estaba en un entorno acogedor donde recibía tres comidas completas al día, algo que Webb no siempre podía permitirse en casa.

Según Susan Mannon, profesora de sociología de la Universidad del Pacífico e investigadora de padres de estudiantes, los tiempos de espera de años para las instalaciones de cuidado infantil del campus no son infrecuentes. 

“También trabajo en Sacramento City College, y la lista de espera para su centro de cuidado infantil es simplemente astronómica; ni siquiera podemos esperar conseguirlo”, dijo. 

Mannon dijo que las listas de espera son tan largas en parte porque las universidades están gastando menos dinero en el cuidado de niños en el campus que en el pasado. Para Mannon, apoyar seriamente a los padres estudiantes significaría que las instituciones invirtieran recursos en opciones de cuidado infantil asequibles y accesibles. 

“Ya sabes, hablan por hablar, pero no caminan el camino en absoluto. Pero quiero decir, el cuidado de los niños es obvio. Quiero decir, si pudieras tener cuidado de niños en el lugar, haría una gran, gran diferencia”.

Incluso con el cuidado de los niños resuelto, Webb todavía luchaba por pagar el alto costo de vida de California. 

El punto de ruptura ocurrió esta primavera cuando se dio cuenta de que podría no graduarse después de siete años de ser estudiante de posgrado en UCSC. A diferencia de otros estudiantes, Webb no pudo ausentarse para terminar su disertación. Necesitaba permanecer inscrita en UCSC, y pagar la matrícula, para calificar para el cuidado de niños. Pero las responsabilidades se acumulaban.

“Envié un correo electrónico a todos en mi departamento y al departamento de estudios sociales y les dije: ‘Oigan, nunca saldré de aquí si tengo que hacer TA (enseñar) o GSR (hacer investigación para el proyecto de un profesor) y hacer mi disertación y ser padre’”, dijo Webb.

Webb les pidió que la ayudaran a cubrir su matrícula trimestral de $4,600. El correo electrónico funcionó. Un centro de recursos universitarios para estudiantes no tradicionales intervino y ayudó a Webb a solicitar becas que terminaron cubriendo la mayor parte de su matrícula.

La situación de Webb resonaba con la misión del centro, conocido como STARS , dijo su directora de programas, Jannet Ceja. 

“Ella realmente necesitaba los fondos para terminar su programa y conseguir cuidado de niños. Y este fue el trimestre en el que todo tenía que suceder”, dijo Ceja. Webb ahora está listo para graduarse en agosto.

Experiencias similares a las de Webb fueron descritas por investigadores en el informe de UC Davis sobre padres estudiantes en colegios comunitarios de California. Hizo hincapié en el impacto que los recursos del campus y el personal de apoyo pueden tener en las posibilidades de los estudiantes de obtener sus títulos. “Aumentar el acceso a los apoyos locales” y “aumentar la flexibilidad del programa” ayudaría a los campus a retener a los estudiantes padres, según los autores del informe. 

Un proyecto de ley pendiente en la Legislatura ordenaría algunas de las políticas que recomienda el informe. 

Presentado por el asambleísta Marc Berman, un demócrata de Palo Alto, el Proyecto de Ley 2881 requeriría que los colegios y universidades públicas les den prioridad a los padres de los estudiantes a inscribirse en las clases para que puedan crear horarios que los acomoden mejor. También se les pedirá que creen páginas web para padres de estudiantes con enlaces a recursos del campus y consejos sobre cómo solicitar subvenciones federales para mujeres, bebés y niños. 

La inscripción prioritaria podría marcar una gran diferencia para los estudiantes padres, dijo Olivia Fernandes, quien, al igual que su esposo, viajará a Sacramento State en el otoño.

“Sería mucho más útil poder elegir las clases que realmente necesitamos, eso no nos pondrá en una situación como, ahora tenemos que decirle a nuestro profesor: ‘Sé que me inscribí en tu clase. , pero no puedo asistir a la reunión obligatoria de las siete en Zoom porque tengo que cuidar a mi hijo’”, dijo. 

Mannon dijo que otro paso básico, pero importante, que las instituciones pueden tomar es saber a cuántos padres estudiantes atienden en realidad, un número que no se registra en muchos campus. 

 “La fruta madura es simplemente identificar a la población de padres de estudiantes, ¿verdad? Comprender quiénes son, cuántos tiene y cuáles son sus necesidades”.

Para Machado, la estudiante de enfermería de CSU Stanislaus, el estrés y el sacrificio de la educación valieron la pena. Al graduarse, un hospital local le había ofrecido un trabajo en su unidad de trabajo de parto y parto, y Machado dijo que esperaba con ansias el próximo capítulo de su vida. 

En su ceremonia de graduación en mayo, cuando llegó el momento de colocar el broche en la bata blanca de Machado, Cali se unió al escenario con su madre.

“Ella ha sido parte de todo mi viaje escolar. Entonces, es especial”, dijo Machado.

Margaretten es colaboradora y Taylor es becaria de  La Red de Periodismo Universitario de CalMatters , una colaboración entre CalMatters y estudiantes de periodismo de todo California. Reagan es el administrador del programa de la Red. Esta historia y otra cobertura de educación superior cuentan con el apoyo de College Futures Foundation.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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