En resumen

Los legisladores estatales están otorgando a los colegios y universidades públicas $1,400 millones este año para construir o renovar dormitorios asequibles para los estudiantes. Los 25 proyectos en California varían en tamaño y precio, pero se espera que dejen espacio para 7,300 estudiantes.

Read this article in English.

Qué diferencia hace $ 1,000 millones.

Se estima que 3,800 estudiantes universitarios más pronto tendrán viviendas asequibles en los campus universitarios después de que los legisladores estatales y el gobernador Gavin Newsom acordaron inyectar una parte del presupuesto de $300 mil millones de California en un programa estudiantil para aliviar una crisis residencial que afecta a las universidades públicas y colegios comunitarios del estado.

En total, $1.4 mil millones se destinarán a 26 campus públicos este año para construir o ampliar los dormitorios, el triple del plan original de enviar $470 millones a solo nueve campus. Una vez que las estructuras estén completas, algunas de las cuales están programadas para abrir en dos años, alrededor de 7,300 estudiantes tendrán acceso a camas con alquileres muy bajos.

Sin embargo, las camas extras representan una pequeña parte de la verdadera necesidad para los estudiantes que luchan contra la vivienda inestable, dado que cientos de miles de estudiantes universitarios en California experimentan la falta de vivienda, duermen en el sofá, cambian de dirección con frecuencia o luchan para pagar el alquiler, todos los principales impedimentos para prosperar en la escuela. Mientras tanto, las universidades públicas de California reportan anualmente miles de estudiantes en listas de espera para alojamiento dentro del campus.

Aún así, unidades aún más asequibles pueden estar en camino. El acuerdo presupuestario entre Newsom y los legisladores exige gastar otro millón de dólares en subvenciones para el desarrollo de viviendas el próximo año, pero el dinero tendría que aparecer en el presupuesto del próximo año. También en el acuerdo presupuestario hay una promesa de financiar $1.8 mil millones en préstamos sin intereses que el estado emitiría a los campus para construir viviendas para estudiantes y empleados, una idea que ha estado mucho tiempo en mente. El plan es que los legisladores aprueben $ 900 millones el próximo año y nuevamente el año siguiente para que despegue el programa de préstamos. 

Que los legisladores estén interesados en financiar viviendas para estudiantes es nuevo. El año pasado fue la primera vez que aprobaron importantes fondos estatales para construir hogares para estudiantes y garantizar que los campus mantengan los alquileres bajos. El derroche de construcción se suma a los cientos de millones en nuevos gastos en ayuda financiera que los legisladores aprobaron en los últimos dos años, que incluyen:

  • Un pago inicial en una subvención libre de deudas para estudiantes de la Universidad de California y la Universidad Estatal de California.
  • Hasta $ 8,000 en apoyo en efectivo para algunos estudiantes de colegios comunitarios.
  • Una gran expansión de cuántos estudiantes de colegios comunitarios obtienen ese apoyo en efectivo y exenciones de matrícula para asistir a una escuela de UC o Cal State.

¿Dónde estarán las camas?

Los proyectos de vivienda financiados este año se encuentran en áreas rurales y urbanas en las UC, las Cal State y los colegios comunitarios en todo el estado. 

College of the Siskiyous, el campus público más al norte de California, construirá suficientes viviendas para unas 252 camas asequibles a un costo de $32 millones en subvenciones estatales. Fresno State está recibiendo $31 millones de los contribuyentes por 175 camas asequibles; el campus solo cuenta con 1,100 camas de campus para sus 25,000 estudiantes, la mayoría de los cuales son de bajos ingresos. UC San Diego utilizará $100 millones en fondos estatales para 1,100 camas que tendrán un alquiler de alrededor de $ 832 por mes – o aproximadamente la mitad de lo que se pagan alquileres similares fuera del campus, según documentos de la universidad.

Los costos de construcción de los 25 proyectos de alquiler con descuento varían en precio desde $91,000 por cama hasta más de $600,000 por cama.

La definición de una “cama asequible” variará según el campus. Esto se debe a que el programa de vivienda que financia los proyectos de construcción exige que el alquiler anual no supere el 15% del salario medio de un condado para una sola persona. En Los Ángeles y San Diego, eso significa alquileres de aproximadamente $800 a $930 por mes, respectivamente, en 2022. En UC Berkeley, está más cerca de $1,250 por mes.

Más allá de disfrutar de alquileres más baratos, los estudiantes que viven en el campus tienen un poco mayores posibilidades de permanecer matriculados en la universidad y están más probabilidades de interactuar con los profesores y sus compañeros que los estudiantes que viven más allá de la distancia a pie del campus, según estudios académicos.

En algunos casos, el dinero de la subvención estatal complementará un proyecto de vivienda del campus más grande. Por ejemplo, UC San Diego está utilizando sus $100 millones en fondos de subvención para su complejo de dormitorios ya planificado de $ 365 millones eso eventualmente proporcionará 1,300 camas, 1,100 de las cuales serán asequibles a través de la subvención.

Show more

Cómo se llegó a este punto

El dinero para viviendas asequibles está ligado a un programa de subvenciones para viviendas para estudiantes que los legisladores introdujeron el año pasado. El financiamiento de la subvención reemplaza el dinero que los campus tendrían que pedir prestado de las instituciones financieras y pagar con intereses, lo que a su vez genera ahorros para los campus que luego se transfieren a los estudiantes en forma de alquiler más barato.

Los legisladores inicialmente crearon un fondo de $500 millones para construir nuevas camas para estudiantes este año a través de un proceso de solicitud competitivo. Pero el interés en el programa superó con creces los fondos disponibles el año pasado, con 42 colegios y universidades buscando $2.8 mil millones en subvenciones para la construcción. En marzo, el Departamento de Finanzas propuso otorgar a nueve campus una parte de esos $ 500 millones — incluso después de que la agencia determinara que otros 17 campus tenían solicitudes válidas. 

Al menos un legislador que representaba a las escuelas abandonadas se enfureció por haber perdido en el competitivo proceso de subvenciones. “No hay nada allí para Inland Empire”, dijo José Medina, un asambleísta demócrata de Riverside, durante una audiencia legislativa en abril para revisar la lista de proyectos recomendados por el Departamento de Finanzas para financiar. 

Obtenga más información sobre los legisladores mencionados en esta historia

D

Jose Medina

State Assembly, District 61 (Riverside)

State Assembly, District 61 (Riverside)

How he voted 2019-2020
Liberal Conservative
District 61 Demographics

Race/Ethnicity

Latino 57%
White 22%
Asian 6%
Black 11%
Multi-race 2%

Voter Registration

Dem 48%
GOP 24%
No party 22%
Other 6%
Campaign Contributions

Asm. Jose Medina has taken at least $1.6 million from the Party sector since he was elected to the legislature. That represents 30% of his total campaign contributions.

En última instancia, Newsom y los legisladores decidieron financiar los 17 campus con solicitudes válidas, más los nueve aprobados inicialmente en marzo, lo que eleva la cantidad de dinero a $1.4 mil millones. Desafortunadamente para Medina y Riverside, el acuerdo presupuestario 2022-23 todavía no financia ningún proyecto de construcción del Inland Empire. 

Con Newsom y los legisladores señalando que aparecerán más dólares para la construcción de viviendas para estudiantes en los futuros presupuestos estatales, UC Riverside y los otros campus pasados por alto pueden tener oportunidades adicionales de obtener dinero para expandir su inventario de camas asequibles. 

Pero la legislación para el programa sugiere que el estado solo aceptará solicitudes de UC y Cal State el próximo año si se aprueba una nueva ronda de subvenciones. Un funcionario del Departamento de Finanzas dijo CalMatters la intención es que los campus presenten su solicitud en octubre para que sean aprobados a tiempo para el acuerdo presupuestario del próximo año.

Show more

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

Síganos en Twitter y Facebook.

Siga nuestro canal RSS para artículos en español. 

CalMatters.org es una organización de medios de comunicación sin fines de lucro, no partidista, que explica las políticas públicas y los temas políticos de California.

We want to hear from you

Want to submit a guest commentary or reaction to an article we wrote? You can find our submission guidelines here. Please contact CalMatters with any commentary questions: commentary@calmatters.org

Mikhail Zinshteyn has been a higher education reporter since 2015. As a freelancer, he contributed to The Atlantic, The Hechinger Report, Inside Higher Ed and The 74. Previously, he was a reporter at EdSource...