En resumen

Las prioridades de Newsom, para las últimas tres semanas de la sesión legislativa, incluyen aumentar sus objetivos de reducción de gases de efecto invernadero y producción de electricidad limpia, así como crear zonas de seguridad alrededor de nuevos pozos de petróleo.

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Al aumentar los objetivos para abordar el cambio climático, el gobernador Gavin Newsom solicitó a la Legislatura que acelere los recortes de gases de efecto invernadero, estableció nuevos objetivos provisionales para alcanzar el 100 % de electricidad limpia y codifique zonas de seguridad alrededor de nuevos pozos de petróleo y gas.

Newsom también está buscando regular de la Air Resources Board del estado que regirían proyectos controvertidos que recolectan dióxido de carbono y secuestrarlos bajo tierra.

El memorando del gobernador sobre sus prioridades reforzadas, incluidas las medidas que le gustaría que la Legislatura promulgue en esta sesión, se envió a los líderes de ambas cámaras la semana pasada, según Alex Stack, un portavoz de Newsom.

Su memorando llega durante el último mes de la sesión, quedando poco tiempo para que la Legislatura logre lo que Stack describió como una “agenda climática ambiciosa para esta sesión”.

“Estamos tratando de hacer todo esto”, dijo Stack sobre los cinco objetivos en el memorándum.

El último día para que el Senado y la Asamblea aprueben proyectos de ley este año es el 31 de agosto .

Varios legisladores de alto rango no comentaron si buscarían la nueva legislación recomendada por el gobernador.

“La Asamblea aprecia la firme postura del gobernador a favor de acciones climáticas audaces, especialmente porque se hace eco de los pasos que la Asamblea ha tomado en los últimos años”, dijo el presidente de la Asamblea, Anthony Rendón , un demócrata de South Gate. “Yo  apoyo hasta de más esos esfuerzos. Estoy de acuerdo con el gobernador en que California absolutamente debe tomar más acciones del mismo tipo en las que la Asamblea ha estado trabajando”.

El senador estatal Bob Wieckowski, demócrata de Freemont, dijo que “los senadores están examinando de cerca las últimas propuestas climáticas del gobernador a medida que nos acercamos al final de la sesión”.

Sin embargo, queda la pregunta de si habrá suficiente tiempo en la sesión legislativa para lograr estos objetivos.

David Weiskopf, asesor principal de políticas de NextGen Policy, una organización que aboga por una política progresista en California, dijo que “este es un momento importante en la historia con el gobierno federal finalmente actuando, con esta urgencia de la oficina del gobernador y con mucho trabajo preliminar ya establecido por la Legislatura para muchas de estas prioridades”.

Danny Cullenward, director de políticas de CarbonPlan, una organización de investigación climática sin fines de lucro, dijo que la Legislatura podría actuar rápidamente.

“Esta no es una conversación que surge de la nada en el último minuto”, dijo. Cada elemento de la nueva estrategia de Newsom “tiene una conexión con discusiones políticas de largo alcance que han sido objeto de audiencias de supervisión legislativa o que en realidad se abordaron en proyectos de leyes reales”.

El memorando se produce despues de que los ambientalistas criticaran a Newsom por no actuar más rápido para eliminar gradualmente los combustibles fósiles y reducir los gases de efecto invernadero.

Newsom envió una carta a la California Air Resources Board el mes pasado pidiendo a la agencia que fortalezca su borrador del plan de alcance del cambio climático al incluir medidas para energía eólica marina, bombas de calor en los hogares y combustibles de aviación más limpios, entre otras áreas.

Newsom y los legisladores también están negociando los detalles de un presupuesto climático de casi $39 mil millones.

Las cinco prioridades descritas en el memorando de la administración de Newsom son:

  • Establecer por ley una meta, establecida originalmente por el exgobernador Jerry Brown , para lograr emisiones netas de gases de efecto invernadero cero tan pronto como sea posible ya más tardar en 2045.
  • Acelerar el ritmo de los recortes de gases de efecto invernadero exigiendo una reducción del 55 % a los niveles de 1990 para 2030; la meta anterior era del 40% en el mismo plazo.
  • Establecer objetivos provisionales para fuentes alternativas de energía, al menos el 90 % para 2035 y el 95 % para 2040, mientras se mantenga la meta de que el 100 % de la electricidad minorista del estado provenga de fuentes solares, eólicas y otras fuentes limpias para 2045.
  • Crear una zona de amortiguamiento de al menos 3,200 pies entre los nuevos pozos de producción de petróleo y gas y las casas, escuelas y parques, y agregar controles ambientales adicionales para los pozos existentes dentro de la zona de amortiguamiento.
  • Establecer un programa en la Air Resources Board para avanzar en la investigación de tecnologías de captura de carbono para eliminar los gases de efecto invernadero. También buscó un sistema de permisos para proyectos de secuestro de carbono geológico, en los que el carbono se entierra en formaciones rocosas subterráneas.

Algunos proyectos de ley que están avanzando o estancados en la Legislatura abordarían las prioridades del gobernador. Se incluye un proyecto de ley que se estancó el año pasado y que habría fijado el objetivo de convertirse en carbono neutral a más tardar en 2045, y otro que estableciera metas provisionales para alcanzar el 100 % de electricidad limpia, comenzando con el 90 % de todas las ventas minoristas para fines de 2035. Otros establecerían límites a la inyección de carbono en los campos petroleros y avanzarían en la investigación sobre el secuestro de carbono.

La oficina del gobernador no respondió de inmediato a una consulta sobre qué proyectos de ley Newsom pretende respaldar públicamente.

Aumentar el objetivo para 2030 de reducción de gases de efecto invernadero al 55% “sería uno de los objetivos más ambiciosos del mundo”, dijo Ryan Schleeter, director de comunicaciones de The Climate Center. “Esto, para mí, realmente es lo que significa entrar en un vacío de liderazgo climático”.

“Lo que falta es una estrategia clave, una estrategia firme para implementar nuestros objetivos existentes”.

Danny Cullenward, Carbon Plan

Pero California no está en camino de cumplir con la meta existente, dijo la Air Resources Board en un comunicado después de la publicación del inventario de gases de efecto invernadero del estado el año pasado .

“Si tuviera que presidir la política climática estatal del mariscal de campo por un segundo, no creo que carezcamos de objetivos ambiciosos. Lo que falta es una estrategia clave, una estrategia firme para implementar nuestros objetivos existentes”, dijo Cullenward. “Hay mucho que me gusta de las nuevas disposiciones desde una perspectiva climática, pero no hay mucho sobre la implementación”.

Los esfuerzos para crear zonas de seguridad alrededor de las instalaciones de petróleo y gas pueden sonar familiares para los californianos. La División de Gestión de Energía Geológica del Departamento de Conservación, también conocida como CalGEM, publicó un borrador de reglas que proponía un retroceso de salud pública de 3,200 pies en torno a nuevos desarrollos de petróleo y gas el otoño pasado como parte de un proceso de elaboración de reglas en curso. Los legisladores de California también han tratado en repetidas ocasiones aprobar leyes que zonas de seguridad activadas y no han podido.

Stack dijo que el nuevo objetivo del gobernador para los reveses del petróleo y el gas no es un referéndum sobre los esfuerzos continuos de CalGEM, sino una señal de urgencia.

“Nadie está dejando caer la pelota”, dijo Stack. “No quiere decir que alguien esté haciendo algo mal o que no queremos pasar por un proceso de elaboración de reglas de CalGEM. Pero sabemos que esto tiene que suceder y es una prioridad”.

Pero los defensores de la justicia ambiental han pedido durante años la regulación más estrictas con respecto a las operaciones de petróleo y gas existentes, que emiten contaminantes que pueden causar efectos en la salud. Un estudio de 2017 de Naciones Unidas estimó que más de 2 millones de californianos viven dentro de una milla de un pozo activo, aunque otras estimaciones colocan esa cifra en 7 millones.

Al necesitar principalmente en nuevos desarrollos de petróleo y gas, la propuesta de Newsom no va lo suficientemente lejos, dijo César Aguirre, organizador comunitario principal de la Red de Justicia Ambiental de California Central.

“Hasta que se aplique a los pozos existentes, esta política no está completa y no hará nada por los casi tres millones de californianos que viven justo al lado de la extracción de petróleo y gas hoy”, dijo en un comunicado enviado por correo electrónico.

Los ambientalistas también han visto durante mucho tiempo las tecnologías de eliminación, captura y secuestro de carbono como inversiones continuas en la industria de los combustibles fósiles.

Pero Newsom dijo en su memorando que el estado no podrá reducir las emisiones de carbono lo suficientemente rápido sin ellos, una postura de la que se hace eco la industria petrolera. La Air Resource Board proyectó en su borrador del plan de alcance que los proyectos de eliminación de carbono deben eliminar casi 80 millones de toneladas de dióxido de carbono por año para 2045 para que California logre la neutralidad de carbono.

Algunos expertos dicen que las tecnologías que ya están en uso pueden capturar y almacenar más del 90% de las emisiones de dióxido de carbono de las chimeneas. Pero Mark Jacobson , profesor de ingeniería de la Universidad de Stanford, les dijo recientemente a los legisladores que el estado está exagerando el impacto y que los proyectos proporcionarían “un salvavidas para las instalaciones emisoras y bloquearán los combustibles fósiles en las próximas décadas”.

Cuando se le preguntó por qué se envió el memorando a la Legislatura tan tarde en la sesión, Stack dijo que “están sucediendo muchas cosas”, como el presupuesto climático. “Y este fue otro conjunto de prioridades que estamos avanzando con urgencia”.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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