En resumen

Al advertir que el suministro se reducirá en un 10 % debido al cambio climático, Newsom establece objetivos para el agua reciclada y un mayor almacenamiento. Pero los plazos son lejanos, los detalles son escasos y no existe un mandato de conservación.

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El gobernador de California, Gavin Newsom, dio a conocer hoy una amplia estrategia para reforzar el suministro de agua del estado que incluye objetivos para reciclar más agua, ampliar el almacenamiento de embalses y recopilar más datos sobre las cantidades que usan los agricultores.

Newsom advirtió que las nuevas estrategias son esenciales porque el suministro de agua de California se reducirá en un 10 % a medida que el cambio climático traiga condiciones más cálidas y secas en todo el estado.

El plan, sin embargo, tiene detalles limitados, plazos lejanos y no incluye un mandato de conservación del agua. 

Tampoco incluye medidas para abordar sustancialmente el uso del agua por parte de la agricultura, que utiliza aproximadamente cuatro veces más agua en California que lo que las personas en áreas urbanas consumen.

En la estrategia se incluyen posibles subvenciones para campos en barbecho y programas para recopilar datos oportunos sobre la cantidad de agua superficial que utilizan los agricultores. También plantea la posibilidad de regulaciones para restringir el bombeo de ríos y arroyos por parte de los productores más allá de las emergencias por sequía.

La nueva estrategia menciona que la administración estatal de un sistema de derechos de agua complejo y arcaico, arraigado desde la fiebre del oro, necesita cambios. “Eso es algo en lo que (Newsom) se apoyará”, dijo Anthony York, un portavoz del gobernador a CalMatters. “Eso es un gran problema para la agricultura”. 

A pesar de la sequía en curso que afecta al estado, las estrategias del gobernador no aumentarán la cantidad de agua disponible para las áreas urbanas y las granjas en el futuro cercano: por ejemplo, establece una meta para 2030 de reciclar 800,000 acres-pie de agua para 2030, un 8% de aumento de la cantidad reciclada en 2020.

La sequía “no es una situación coyuntural. Es la nueva realidad. Y no podemos conservar nuestra salida de esto dado cómo ha cambiado nuestro clima”, dijo York.

En el documento de 19 páginas publicado hoy, la administración de Newsom describió los esfuerzos que incluyen reforzar los suministros de agua reciclada y la capacidad de almacenamiento, tanto en los embalses como en las aguas subterráneas. Se incluye:

  • Aumentar la desalinización de agua salubre en 28,000 acres-pie por año para 2030 y 84,000 acres-pie por año para 2040. Un acre-pie de agua puede servir en promedio a tres hogares del sur de California por un año.
  • Ampliar el almacenamiento de agua subterránea y embalse en aproximadamente 4 millones de acres-pie, a través de una mayor recarga de agua subterránea, captura de aguas pluviales, finalización de proyectos de almacenamiento y expansión o rehabilitación de embalses y presas existentes. 
  • Finalizar los estándares de eficiencia del agua para casas y negocios exigidos para 2018 “de manera que tenga sentido en cada región”. 
  • Considerar reglas u otras formas de “agilizar y modernizar el sistema de derechos de agua, aclarar los derechos de agua de las personas mayores y establecer tarifas más equitativas”.

El informe también promocionó la controvertida política del estado propuesta de túnel para volver a conectar el delta Sacramento-San Joaquín y bombear más agua hacia el surAlcalde de Antioquía Lamar Thorpe criticó el plan del túnel durante los comentarios de hoy con Newsom, aunque expresó su apoyo al resto de la estrategia de agua de la administración. 

Las estrategias ya estaban “identificadas ampliamente” en la cartera de resiliencia del agua del estado, dice un comunicado de prensa, “pero ahora se acelerarán dada la urgencia de los cambios provocados por el clima”. 

Peter Gleick, cofundador y miembro sénior de The Pacific Institute, un grupo de expertos mundial sobre el agua, aplaudió el anuncio, pero señaló sus limitaciones. 

“Muchas de las cosas en esta estrategia son importantes, muchas de estas cosas deben hacerse. Todos ellos deben hacerse más rápido. Y hay algunas lagunas”, dijo Gleick. “Aquí hay muy poco para la agricultura… un desafío difícil, porque hay menos perillas y palancas que el estado puede girar y torcer aquí”.

Para los usuarios urbanos, Newsom no ha seguido los pasos del exgobernador Jerry Brown, quien impuso un mandato de conservación en todo el estado. Newsom hasta ahora prefirió dejar los detalles a las agencias locales de agua en lo que él ha llamado un “mandato de mandatos locales”. 

Pero el uso del agua no ha disminuido sustancialmente bajo sus medidas voluntarias. El uso urbano cayó alrededor de un 7.6% en junio en comparación con hace dos años, pero solo un 2.7% desde julio pasado en comparación con el mismo tramo en 2020. 

La conferencia de prensa de hoy, con la planta de desalinización de agua salubre de Antioch como telón de fondo, llega inmediatamente después de una encuesta que revela que más de dos tercios de los adultos californianos encuestados dicen que los gobiernos estatales y locales deben hacer más para combatir la sequía actual, según una encuesta reciente del Public Policy Institute of California

El anuncio de Newsom también sigue a una renuncia de alto perfil de un funcionario del departamento de  agua de California que criticó a la administración por “casi destripar” la “capacidad de abordar grandes desafíos” de la junta estatal de agua. 

Newsom hizo un llamado a la Legislatura, en sus últimas semanas de sesión, a “agilizar los procesos para que los proyectos puedan planificarse, permitirse y construirse más rápidamente, mientras se protege el medio ambiente”.

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Rachel Becker covers California’s complex water challenges and water policy issues for CalMatters. In 2021 she won first place for Outstanding Beat Reporting from the Society of Environmental Journalists,...