EN RESUMEN

El gobernador de California está gastando más tiempo y dinero en dos medidas electorales y una posible candidatura presidencial que en su propia campaña de reelección.

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La perspectiva de una eventual campaña presidencial ha seguido a Gavin Newsom como una sombra durante décadas, incluso antes de que se convirtiera en político.

En su anuario de último año en la Universidad de Santa Clara en 1989, su familia publicó un mensaje de felicitación con la mirada puesta en la Casa Blanca: “¡Gavinsy by George lo lograste! ¿El siguiente paso, la Presidencia?

Mientras Newsom se postula este otoño para un segundo mandato como gobernador de California, muchas más personas se hacen esa pregunta. 

Con su reelección el 8 de noviembre casi asegurada por un electorado abrumadoramente demócrata y una enorme ventaja en la recaudación de fondos, Newsom prácticamente ha ignorado a su oponente republicano durante meses, y en cambio centró su atención en aprobar protecciones contra el aborto, derrotar un impuesto a los californianos más ricos y  ha buscado confrontaciones con los gobernadores republicanos de Texas y Florida.

Su perfil cada vez más nacional, que incluye una aparición el mes pasado en un festival político en Texas y ayudar a recaudar dinero para los asediados candidatos demócratas en todo el país, ha avivado la especulación de que Newsom está sentando las bases para postularse para presidente, en algún momento, de todos modos y a pesar de sus repetidas declaraciones de que tiene un “interés bajo cero” por ese trabajo.

Eso se ha convertido en una línea de ataque favorita para el senador estatal Brian Dahle, el aspirante a gobernador republicano que lucha una batalla cuesta arriba contra Newsom, quien no pudo dejar de mencionarlo durante su único debate el domingo.

“Todos ustedes saben que se está postulando para presidente de los Estados Unidos. Es obvio”, dijo Dahle a los periodistas después del evento. “Está gastando dinero en otros estados. No está enfocado en California, y los californianos están sufriendo. Y creo que va a perjudicar su campaña”.

Si bien Newsom se comprometió durante el debate a cumplir el mandato completo de cuatro años si es reelegido, pasó por alto los golpes de Dahle e ignoró una pregunta sobre ellos durante una breve reunión posterior con los periodistas.

Entonces, todo lo que está claro en este momento es que las intenciones de Newsom siguen sin estar claras. Sus ayudantes y asesores políticos siguen insistiendo en que sus contundentes declaraciones de desinterés por la presidencia son totalmente genuinas, aunque algunos reconocen en privado que la idea de que él podría correr por el puesto se está volviendo más real para él.

Y sus frecuentes desviaciones más allá de las fronteras de California en los últimos meses: transmitir un anuncio de televisión en Florida en julio advirtiendo que los líderes republicanos “atacan la libertad”, publicar anuncios en periódicos en Texas semanas después para criticar las políticas del gobernador Greg Abbott sobre el aborto y las armas, el alquiler de vallas publicitarias en seis estados conservadores el mes pasado para publicitar el nuevo sitio web de acceso al aborto financiado por el gobierno de California, han comenzado a llamar la atención de activistas del partido y consultores políticos cuyo apoyo Newsom necesitaría para desarrollar una campaña nacional.

Bob Shrum, director del USC Dornsife Center for the Political Future de la USC, dijo que Newsom se ha convertido en un líder nacional para los demócratas, posicionándose bien en caso de que finalmente quiera postularse para presidente.

“No construyes una marca de la noche a la mañana. Se construye con el tiempo”, dijo Shrum, asesor veterano de numerosas campañas presidenciales, incluidas las de los candidatos demócratas Al Gore en 2000 y John Kerry en 2004. “No puedes medir esto de una forma perfecta pues no sabes lo que el futuro va a traer. Por eso, cuando tiene la oportunidad de afirmar un grado de liderazgo nacional, entonces lo afirma”.

Una campaña detrás de la campaña

Por supuesto, Newsom todavía tiene otra elección para gobernador que ganar primero.

Pero Newsom, que ahora se postula por tercera vez en cuatro años, apenas suda, y muestra poca preocupación por sus posibilidades de conservar el cargo de gobernador para un segundo mandato. Desde las primarias de junio, cuando recibió el 56% de los votos, Newsom apenas ha reconocido a Dahle fuera de su debate dominical, un asunto de bajo voltaje que se transmitió por radio frente al fútbol de la NFL.Un año después de que derrotó decisivamente un intento de destitución por más de 20 puntos porcentuales, el mismo margen por el que fue elegido por primera vez en 2018, las encuestas muestran que Newsom navega hacia otra fácil victoria en noviembre. Una encuesta publicada a principios de este mes por el Instituto de Estudios Gubernamentales de UC Berkeley encontró que Newsom superaba a Dahle con un 53% frente a un 32% entre los votantes probables.

El candidato republicano a gobernador, el senador estatal Brian Dahle, segundo desde la izquierda, responde a una pregunta durante un debate con el gobernador demócrata Gavin Newsom, a la izquierda, realizado por KQED en San Francisco el 23 de octubre de 2022. Foto de Rich Pedroncelli, AP Photo Pool

Así que la atención del gobernador y los recursos de campaña han estado, tal vez comprensiblemente, en otra parte.

Newsom apareció en la televisión en septiembre como el rostro de la oposición a la Proposición 30, una iniciativa que gravaría los ingresos por encima de $2 millones para financiar incentivos e infraestructura para vehículos eléctricos. También pagó recientemente un anuncio que promociona la Proposición 1, una medida para agregar un derecho garantizado al aborto en la constitución estatal.

En su mayoría, Newsom parece mucho más comprometido con los problemas y las audiencias nacionales, particularmente desde mayo, cuando se filtró un borrador de la decisión de la Corte Suprema de EE.UU. que anuló el derecho constitucional al aborto. Su queja sobre una respuesta demócrata mediocre: “¿Dónde diablos está mi partido?” preguntó en ese momento, inmediatamente convirtió a Newsom en una voz para los liberales frustrados que quieren que sus líderes se enfrenten con más fuerza a los republicanos. Newsom se ha apoyado en esa indignación desde entonces.

En una semana de septiembre, Newsom asistió a una conferencia sobre el clima en Nueva York, donde criticó al gobernador republicano de Texas, Abbott, por “duplicar en lo estúpido” con su compromiso con los combustibles fósiles, y luego habló en el Texas Tribune Festival en Austin, donde criticó al gobernador republicano de Florida, Ron DeSantis, como un “matón” por amenazar con multar a las Olimpiadas Especiales por su requisito de vacunación contra el coronavirus.

Newsom y sus ayudantes insisten en que simplemente está tratando de desviar la atención hacia temas que son críticos para los votantes demócratas y poner al Partido Republicano a la defensiva, en lugar de elevar su propio perfil para impulsar una futura candidatura presidencial.

Nadie espera seriamente que Newsom desafíe al presidente Biden en caso de que busque la reelección en 2024. Pero su relación parece enfriarse en los últimos meses. Después de los informes de que los aliados de Biden estaban molestos por el salto de Newsom a las guerras culturales durante el verano, el presidente respaldó un proyecto de ley de sindicalización de trabajadores agrícolas al que Newsom se opuso, lo que ayudó a que el gobernador lo firmara de todos modos. Newsom estuvo notablemente ausente cuando Biden visitó California este mes.

Hablando con los periodistas en Sacramento a principios de octubre, una rara sesión con el cuerpo de prensa del Capitolio este año, Newsom dijo que su experiencia con la elección de destitución, cuando figuras republicanas estatales y nacionales se unieron en torno al intento de derrocarlo, lo había equipado de manera única para impulsar de vuelta en lo que caracterizó como la política divisiva de los republicanos.

“Así que entiendo la toxicidad del discurso nacional, de una manera tal vez mucho, pero de una manera más personal, tal vez, que muchos”, dijo. “Creo que es increíblemente importante hacernos valer y hacer retroceder y enfrentar este momento de frente y no ser ingenuo sobre cuán despiadado es el otro lado”.

‘La introducción al baile’

Hay una atracción duradera hacia la Casa Blanca para los gobernadores de California, aunque ninguno, aparte de Ronald Reagan, quien ganó en 1980 en su segundo intento, se ha acercado jamás.

En el siglo pasado, Hiram Johnson, Earl Warren y Pat Brown presentaron múltiples candidaturas fallidas a la presidencia. Arnold Schwarzenegger codiciaba el trabajo, pero no era elegible porque no nació en los Estados Unidos. El último gobernador de California en postularse, Pete Wilson en 1995, se retiró antes de la primera primaria, paralizado por la mala recaudación de fondos y una cirugía de garganta que lo dejó incapaz de hablar durante meses.

“Eso es lo que hacen los políticos. Siempre se están moviendo, de una forma u otra”, dijo el exgobernador Jerry Brown, quien hizo tres intentos fallidos por la nominación demócrata entre 1976 y 1992, en una historia oral de su carrera de 2020. “Cualquiera que se postula para gobernador está pensando en ser presidente. ¿Por qué no?”.

Brown dijo que postularse desde California fue un desafío, porque los candidatos deben ser relevantes para la costa este, donde se encuentran tantos votantes. Uno de sus errores, dijo, fue no adoptar una orientación más nacional durante su primer mandato como gobernador y no vender su historia con más fuerza a los medios de comunicación fuera de California.

“Si quieres ser su líder, tienes que estar cerca y familiarizarte”, dijo. “Puedes gastar mucho dinero, pero la creencia que reside en los votantes, la creencia preexistente, determina mucho”.

Pero Sean Walsh, un consultor político republicano veterano que trabajó en la campaña presidencial de Wilson, dijo que hay ventajas potenciales para un gobernador de California que juega bien. Los políticos, su personal y sus donantes vienen constantemente al estado para recaudar dinero, señaló, una oportunidad para crear conexiones y lealtad con personas de todo el país que podrían ayudar en una carrera futura.

“Es necesario tener relaciones con los que mueven y agitan en esos estados”, dijo Walsh. “Esa es la introducción al baile. Es el billete.

Al igual que muchos observadores de Newsom, Walsh cree que el gobernador se ha manejado bien para saltar rápidamente a la carrera presidencial si Biden decide no buscar un segundo mandato por razones políticas o de salud. Pero Walsh dijo que el cronograma para las elecciones de 2028, cuando es probable que haya una primaria demócrata abierta, no podría ser mejor para Newsom, quien estaría posicionado para lanzar una campaña inmediatamente después de dejar la oficina del gobernador.

“El calendario te favorece. Así que sé un buen tipo, no te vuelvas arrogante”, dijo Walsh. “Mientras seas el buen soldado del partido”, ayudando a recaudar dinero y apoyando las políticas demócratas, agregó, “deja que la gente especule sobre lo que quieres. Que florezca toda la conversación.

‘La gente quiere un luchador’

Un asesor de Newsom, al negar sus ambiciones presidenciales, dijo que emprender las guerras culturales nacionales beneficia tanto al gobernador como a sus electores de California, que quieren que Newsom luche contra el expresidente Donald Trump y su tipo de política.

Para muchos otros, parece una estrategia obvia para atraer a los activistas demócratas que conforman la base del partido en una primaria presidencial. En particular, Texas y Florida, los objetivos más frecuentes de Newsom, no solo tienen dos de los gobernadores republicanos más destacados del país, con rumores de ambiciones presidenciales propias, sino que también son dos de los estados con más delegados para un aspirante a candidato demócrata. después de California y Nueva York.

“Creo que mucho de esto es para audiencias como yo”, dijo Michael Kolenc, consultor político demócrata con sede en Houston. “Es una audiencia realmente importante para tocar”.

Kolenc dijo que la intromisión de Newsom en Texas, que ha provocado algunas respuestas de Abbott, es un “argumento de venta” para los demócratas locales a quienes necesitará respaldar, dotar de personal, financiar y ser voluntario para una futura campaña presidencial y una oportunidad de asegurar el mejores personas para su equipo desde el principio. Dijo que Newsom ha hecho un buen trabajo al estar en sus radares y distinguirse de otros posibles contendientes con un enfoque que convierte su debilidad potencial, los estereotipos sobre la California liberal, en una fortaleza para trollear a los republicanos.

“Se lo llevas al tipo que te lo lleva a ti”, dijo Kolenc. “La gente quiere un luchador”.

Aunque existe el riesgo político de que la presencia de Newsom en estos estados de tendencia republicana resulte contraproducente al dar a los conservadores otro hombre del saco contra el que competir, muchos demócratas le dan crédito por hablar sobre los temas que anhelan escuchar de sus líderes, como el derecho al aborto y seguridad de armas

“Somos demócratas atrapados en Florida. Anhelamos ser California”, dijo Wes Hodge, presidente del Partido Demócrata del Condado de Orange, que organiza a los demócratas en el área de Orlando.

Newsom tuvo una pequeña repercusión en Florida con sus anuncios durante el verano, dijo Hodge, y aunque desde entonces ha sido eclipsado por las contiendas muy disputadas del estado y la respuesta al huracán Ian, “nunca es malo comunicarse si quiere para construir su marca.”

Kim Olson, la candidata demócrata a comisionada de agricultura de Texas en una reñida contienda en 2018, dijo que Newsom es “sabio al comunicarse con un estado rural rojo… y probar su mensaje aquí”. Si se postula para presidente, dijo, Newsom deberá descubrir cómo superar las percepciones de que es un elitista progresista de San Francisco y atraer a los votantes más allá de las costas.“Si puede entrar aquí, probablemente pueda hacerlo en el resto del país”, dijo Olson, quien se postuló sin éxito este verano para liderar el Partido Demócrata de Texas con el respaldo de muchos funcionarios del partido en condados rurales. “Si Gavin puede capturar eso, eso matará a las cosas de élite”.

Kim Olson, la entonces candidata demócrata a Comisionada de Agricultura de Texas, se dirige a sus partidarios después de las elecciones primarias de Texas en Austin, Texas, el 6 de marzo de 2018. Foto de Eric Gay, AP Photo

Olson, quien critica al partido nacional por no hacer lo suficiente para apoyar a los demócratas de Texas, dijo que apreciaba que Newsom viniera a Texas y se peleara con Abbott porque “muestra que le importa”.

“Nadie le presta atención a Texas. Nadie ayuda a Texas. Estamos solos”, dijo. “Si quieres entrar y abofetear a algunos de nuestros tipos republicanos, quítate los calcetines”.

En el condado de Hidalgo, el más poblado a lo largo de la frontera entre Texas y México, Samuel Reyes dijo que está agradecido de que Newsom, quien ha pedido una investigación federal sobre el transporte en autobús y aéreo de migrantes de Abbott y DeSantis a las comunidades demócratas en el norte, está proporcionando un contrapunto informativo que no existía a las narrativas de la derecha.

Reyes, jefe de personal de los demócratas del condado de Hidalgo, dijo que los republicanos se han aprovechado de una situación complicada en la frontera para presentar injustamente a toda su comunidad como una zona de guerra. Si bien los comentarios de Newsom pueden alejar a algunos de los demócratas más conservadores de Texas, Reyes dijo que también ayudan a replantear la discusión de una manera que les da a los funcionarios locales del partido más espacio para retroceder.

“No queremos hacerlo más feo, pero si creemos en lo que decimos y creemos que nuestro mensaje es correcto, entonces tenemos que difundirlo”, dijo Reyes. “Personalmente me gusta que esté haciendo eso”.

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Alexei covers Gov. Gavin Newsom, the Legislature and California government from Sacramento. He joined CalMatters in January 2022 after previously reporting on the Capitol for The Sacramento Bee and the...