EN RESUMEN

Después de años de superávits presupuestarios récord en California, el gobernador Newsom describe un plan para lidiar con un déficit que se proyecta será de unos $22,500 millones. Él dice que puede cumplir sus grandes promesas a pesar del “déficit modesto”.

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California retrasará algunos compromisos de gastos, revertirá los pasos recientes para apuntalar su salud fiscal y cambiará las fuentes de financiamiento para limitar los recortes que debe hacer para cerrar un déficit presupuestario proyectado de $22,500 millones, dijo hoy el gobernador Gavin Newsom.

El déficit, ligeramente inferior a los $24 mil millones que los analistas financieros de la Legislatura estimaron en noviembre, no impedirá que el estado cumpla sus ambiciones de transformar la educación, la falta de vivienda, la asequibilidad de la vivienda y la atención médica, insistió el gobernador demócrata.

“Estamos cumpliendo nuestras promesas”, dijo Newsom durante una conferencia de prensa en Sacramento, donde dio a conocer su plan de gastos propuesto de $297 mil millones, aproximadamente un 3,6% menos que el presupuesto récord del año pasado. “Independientemente de este modesto déficit, continuamos realizando inversiones sin precedentes”.

Es un rápido cambio de suerte.

Hace seis meses, Newsom y los líderes legislativos alardeaban de un superávit de casi 100,000 millones de dólares, equivalente a todos los gastos anuales de la República Checa, la mitad disponible para fines discrecionales.

Las negociaciones se prolongaron durante semanas mientras deliberaban sobre cómo gastar la enorme ganancia inesperada, y finalmente acordaron expandir la red de seguridad social a más inmigrantes indocumentados, crear un nuevo sistema judicial para obligar a algunas personas sin hogar y con enfermedades mentales graves a recibir tratamiento y proporcionar reembolsos a la mayoría de los contribuyentes en el estado.

Pero la inflación en espiral y el debilitamiento del mercado de valores, particularmente en el sector tecnológico con sede en California, han empañado el pronóstico económico para el estado, que depende en gran medida de las ganancias de capital de sus residentes más ricos. El Departamento de Finanzas ahora espera que los ingresos fiscales totalicen $29.5 mil millones, o 9.6%, menos de lo que se asumió en el presupuesto del año pasado.

Muchas de las asignaciones fueron asignaciones únicas o aumentos de fondos que solo entrarían en vigencia en años futuros si las estimaciones de ingresos se mantuvieran, compromisos que ahora corren el mayor riesgo a medida que el estado se pregunta cómo equilibrar sus libros.

Newsom dijo hoy que el estado no aprovecharía sus reservas de efectivo para abordar el déficit, citando “la incertidumbre de este próximo año” y la necesidad de mantener esos fondos en caso de una mayor recesión en el futuro, aunque su administración no está esperando una recesión.

“Estamos en un momento muy volátil”, dijo. “Como consecuencia de eso, no estamos tocando las reservas, porque tenemos un enfoque de espera para este presupuesto”.

Eso podría crear algún conflicto con la Legislatura abrumadoramente demócrata a medida que comiencen las negociaciones en los próximos meses. Newsom ofrecerá un plan de gastos revisado en mayo, después de que las declaraciones de impuestos sobre la renta brinden una imagen financiera más clara, y los legisladores deben aprobar un presupuesto equilibrado antes del 15 de junio para recibir el pago.

Al señalar que las tendencias comerciales podrían reducir aún más los ingresos, el presidente de la Asamblea, Anthony Rendon, demócrata de Lakewood, dijo en un comunicado que “las grandes reservas construidas durante la última década pueden ser importantes para proteger las inversiones progresivas de California”.

En cambio, el gobernador ha propuesto retrasar $7,400 millones en gastos para años presupuestarios futuros y cambiar $4,300 millones en asignaciones a otras fuentes, como proyectos de construcción en los campus de la Universidad Estatal de California que ahora se pagarían con bonos.

Su propuesta de presupuesto también eliminaría $5,700 millones en gastos previamente financiados, incluidos $3,000 millones para abordar la inflación y $750 millones para pagar la deuda del seguro de desempleo, con otros $3,900 millones en recortes “activadores” que podrían revertirse el próximo año si el estado tiene suficiente dinero. 

Estos se concentran en gran medida en el clima y el transporte, dijo Newsom, “debido a la magnitud de esos presupuestos”: los créditos para vehículos de cero emisiones y los programas de infraestructura recibirán $2.5 mil millones menos del fondo general en los próximos años, con aproximadamente la mitad de esas reducciones se compensan con dinero de las tarifas de los principales emisores de gases de efecto invernadero. El plan propone retirar $2 mil millones de proyectos ferroviarios locales y $350 millones de programas de vivienda.

Los grupos ambientalistas criticaron rápidamente la medida, especialmente porque las históricas tormentas que azotan al estado han expuesto aún más sus vulnerabilidades al cambio climático.

“California no puede permitirse un presupuesto miope”, dijo Mary Creasman, directora ejecutiva de California Environmental Voters, en un comunicado. “Retrasar aún más estas inversiones agravará aún más la crisis climática y el costo de la inacción será mucho peor”.

A pesar de las preocupaciones planteadas por los defensores de los pobres, los servicios sociales no se tocan en gran medida en la propuesta de presupuesto del gobernador, aunque el portavoz Anthony York dijo que “nada está descartado si las cosas van mal”. Newsom también dijo que algunas de sus prioridades, incluida la implementación del kindergarten de transición universal, están “a toda velocidad”.

Continuarían los pagos acelerados a los programas de pensiones públicas de California con fondos insuficientes. E incluso hay algunos gastos nuevos propuestos en el plan, incluidos $1,000 millones para ayudar a los gobiernos locales a abordar la falta de vivienda, $202 millones para mejoras de seguridad contra inundaciones, $97 millones para combatir el tráfico de fentanilo y $3.5 millones para comprar medicamentos para revertir la sobredosis de opioides para cada escuela secundaria y preparatoria. en el estado.

Los republicanos legislativos, que como superminoría en ambas cámaras casi no juegan un papel en la elaboración del presupuesto de California, aplaudieron a Newsom por dejar intactos los fondos de reserva, pero criticaron duramente sus prioridades. Muchos notaron que su propuesta de presupuesto no incluía dinero adicional para proyectos de almacenamiento de agua mientras el estado lucha para navegar el latigazo constante de la sequía y las inundaciones.

“California no está en un camino sostenible”, dijo en un comunicado el senador estatal Roger Niello, un republicano de Fair Oaks que se desempeña como vicepresidente del comité de presupuesto. “El estado debe hacer una pausa y abordar las necesidades reales de los californianos”.

Nuevas inversiones en protección contra inundaciones 

Con las inundaciones en mente, también está en el presupuesto propuesto por el gobernador, que incluye nuevas inversiones en preparación y respuesta ante inundaciones. Incluye una asignación de fondos generales de dos años y $135 millones para “agencias locales que trabajan para reducir el riesgo de inundaciones urbanas”.

Uvas Creek inunda una sección de Miller Avenue en Gilroy cuando la última serie de ríos atmosféricos golpeó el Área de la Bahía el 9 de enero de 2023. Foto de Dai Sugano, Bay Area News Group

Los diques de Delta también recibirían un impulso, con un fondo de $40.6 millones disponibles para reparaciones y actualizaciones. Este fondo de efectivo también apoyaría la restauración del hábitat y los proyectos de infraestructura que protegen los suministros de agua del Delta de la intrusión de agua salada, una amenaza del aumento del nivel del mar. El presupuesto también apoya la protección contra inundaciones del Valle Central con una inversión de $25 millones, específicamente para la reducción del riesgo de inundaciones para las comunidades, la restauración de ecosistemas y la agricultura sostenible.

Alastair Bland

Recortes en programas climáticos clave

El presupuesto propuesto por Newsom recorta $6 mil millones para iniciativas climáticas, incluida la reducción del gasto en una de sus principales prioridades climáticas: aumentar los vehículos de cero emisiones. Más de la mitad de los recortes para el clima, $3,300 millones, provendrían de las iniciativas de transporte limpio del estado. Newsom propone recortar $2.5 mil millones de la construcción de infraestructura de vehículos de cero emisiones, y alrededor de $1.4 mil millones de esa cantidad se transferirían al fondo estatal de límites máximos y comercio pagado por las compañías de combustibles fósiles. Los recortes de estos programas también afectarían la construcción de infraestructura para vehículos pesados, una inversión muy necesaria ya que el estado considera otra propuesta ambiciosa para prohibir las ventas de camiones diésel altamente contaminantes e introducir modelos de cero emisiones. Otros $2.2 mil millones en fondos serían eliminados del transporte que incluye gastos para proyectos ferroviarios y de tránsito.

Un cartel de estacionamiento y carga de vehículos eléctricos en Millbrae. Foto de Martín do Nascimento, CalMatters

Si bien Newsom espera compensar esas reducciones con fondos federales y una posible reserva de bonos, la medida se produce solo cinco meses después de que el estado impusiera un mandato histórico para hacer eléctricos los automóviles. Newsom, quien se ha calificado a sí mismo como un líder climático mundial, ayudó a impulsar un paquete climático de $54 mil millones aprobado por la Legislatura durante la sesión del año pasado. La inversión masiva en energía limpia tiene como objetivo cumplir con los agresivos objetivos de descarbonización del estado. Pero ahora, el déficit presupuestario se interpone en su camino.

Nadia Lopez

A toda velocidad en pre kínder

Una combinación de nuevas fuentes de financiación y la disminución de la inscripción ayudó a suavizar el golpe al presupuesto de educación K-12 del estado en la propuesta del gobernador. El resultado neto: gasto por alumno ligeramente superior, pero menor poder adquisitivo debido a la inflación.

El presupuesto de Newsom proporcionaría a las escuelas $108,800 millones en fondos de la Proposición 98 para escuelas K-12 y colegios comunitarios, una disminución de $1,500 millones con respecto al presupuesto del año pasado. La Prop. 98, que se aprobó en 1988, garantiza que un porcentaje del fondo general del estado se destine a las escuelas K-14.

Pero el presupuesto de educación K-12 también refleja un ajuste del costo de vida de alrededor del 8%. Esto significaría otro año récord para la financiación por alumno en California: $23,723 en total con $17,519 provenientes de la Prop. 98 dólares. Newsom dijo que sigue comprometido con la implementación de programas educativos emblemáticos, en particular, el kindergarten de transición universal. El presupuesto propuesto, como parte de las inversiones en curso, agregará $690 millones para ayudar a los distritos a desarrollar su capacidad hasta que se les exija ofrecer kínder de transición a todos los estudiantes para el año escolar 2025-26.

Los estudiantes escuchan a su maestro durante su primer día de kínder de transición en la Escuela Primaria Tustin Ranch el 12 de agosto de 2021. Paul Bersebach, The Orange County Register vía AP

Pero no es un panorama agradable para la educación artística. A pesar de las nuevas fuentes de financiación para la enseñanza del arte y la música, las escuelas públicas del estado recibirían menos dinero para enseñar estas materias.

Gracias a la Proposición 28, que los votantes aprobaron en noviembre, el estado proporcionará una cantidad equivalente al 1% de la garantía de la Proposición 98 para la educación artística y musical. En 2023, eso equivale a unos 941 millones de dólares. Pero eso no será suficiente para compensar un recorte de $1.200 millones para las artes, la música y la subvención discrecional de materiales didácticos introducida en el presupuesto del año pasado. 

Y aunque una de las principales críticas a la Prop. 28 fue que no creó una nueva fuente de ingresos, nunca tuvo la intención de usarse como un amortiguador para los recortes presupuestarios. Richard Barrera, miembro de la junta escolar del Distrito Unificado de San Diego, dijo que espera ver al menos algunos de esos fondos restaurados en la propuesta de presupuesto revisada de mayo de Newsom. 

“Como estrategia de presupuesto y contabilidad, no es sorprendente”, dijo. “Pero creo que está claro que los californianos quieren ver una mayor financiación para la educación artística y musical”. 

Joe Hong

Más para la educación superior 

¿Ajustarse el cinturón? No tanto en la educación superior. 

La Universidad de California y el sistema de la Universidad Estatal de California recibirían cada uno un 5% más en apoyo estatal para sus compromisos educativos básicos, de acuerdo con la promesa que Newsom hizo el año pasado de que impulsaría un crecimiento anual del 5% durante cinco años siempre que cada sistema cumple con varios objetivos de graduación. La UC también recibiría $30 millones para inscribir a menos estudiantes no residentes para dejar espacio a los californianos .

Los colegios comunitarios verían una afluencia de aproximadamente $750 millones en fondos nuevos y continuos. La confederación de 116 universidades también compartiría $200 millones para revertir una fuerte disminución de inscripción del 16% desde el inicio de la pandemia de COVID-19. Sin embargo, Newsom advirtió a las universidades que si no comienzan a mostrar un crecimiento en la inscripción pronto, su administración puede “ajustar” los presupuestos del distrito para 2024-25.La ayuda financiera también saldría ilesa; de hecho, el gobernador promete honrar un acuerdo el año pasado para aumentar la nueva Beca de Clase Media “libre de deudas” en $227 millones en 2023-24 para un total de $859 millones.

Los estudiantes caminan por el campus de Fresno City College el 3 de octubre de 2022. Foto de Larry Valenzuela, CalMatters/CatchLight Local

Pero algunas de las principales prioridades legislativas de los últimos años se verían afectadas si se aprueba este presupuesto. 

En particular, Newsom propone retrasar $1.15 mil millones en nuevos fondos asequibles para viviendas estudiantiles para los colegios y universidades públicas del estado. Esta medida pone de relieve la frecuencia con la que los planes presupuestarios que prometen financiación futura se retrasan o eliminan. Aún así, según el plan de Newsom, $500 millones en dinero de subvenciones para viviendas nuevas permanecerían en el presupuesto 2023-24, mientras que los $900 millones planificados para un préstamo sin intereses a los campus para construir viviendas se financiarían en 2025-26. La mayoría de los préstamos previstos para 2024-25 permanecerían intactos.

Un defensor legislativo clave de la entrada del estado en viviendas para estudiantes dijo que presionará para que la financiación completa permanezca en el presupuesto 2023-24 en las negociaciones entre los legisladores y el gobernador. “Dos de los puntos principales de la agenda de la Legislatura han sido la vivienda y la asequibilidad universitaria” y la vivienda estudiantil subsidiada por el estado “aborda ambas cosas”, dijo el asambleísta Kevin McCarty, demócrata de Sacramento y presidente del subcomité de educación del presupuesto de la Asamblea. 

Newsom también propone retrasar el codiciado dinero para la construcción del campus, incluidos $83 millones para UC Merced y UC Riverside, campus que han argumentado durante mucho tiempo que no tienen fondos suficientes. en comparación con el resto de la UC. En cambio, los campus recibirían ese dinero en 2024-25 según el plan de Newsom. 

Mikhail Zinshteyn

Las ampliaciones a la red de seguridad son mantenidas en su mayoría

La propuesta de Newsom conserva un plan exclusivo para expandir la atención médica gratuita a los inmigrantes indocumentados de bajos ingresos de todas las edades para el próximo enero, a un costo de $844 millones en el próximo año fiscal. E incluye aumentos a CalWORKs, el programa de asistencia monetaria del estado para familias de bajos ingresos con niños, ya los Pagos Suplementarios del Estado, que proporciona beneficios para personas mayores y discapacitados. 

Pero la propuesta ha decepcionado a los defensores de los inmigrantes al retrasar un plan pionero en la nación para expandir la asistencia alimentaria a los inmigrantes indocumentados mayores . Se esperaba que los beneficios se pagarán a finales de este año; El presupuesto de Newsom los empujaría hasta 2027. 

Jeanne Kuang

La falta de vivienda sigue siendo una prioridad 

La vivienda y la falta de vivienda siguen estando entre las principales preocupaciones del estado, y Newsom está presupuestando en consecuencia, a pesar del déficit proyectado. En los últimos dos años, la administración ha invertido miles de millones de dólares para subsidiar la construcción de viviendas asequibles, brindar refugio temporal a las personas que viven en las calles, alentar a los gobiernos locales a dispersarse y limpiar los campamentos y hacer cumplir las leyes estatales de vivienda a pesar de las objeciones de algunos gobiernos locales . .

La propuesta de este año ahorra la mayor parte de ese gasto del tajo. El desembolso propuesto solo para personas sin hogar suma $15.3 mil millones. Eso incluye $1 mil millones adicionales en subvenciones para gobiernos locales.

“Estamos cumpliendo con eso, sin recortes”, dijo Newsom. 

Eso no fue suficiente para algunos inquilinos y activistas contra la pobreza. Christina Livingston, directora ejecutiva de Alliance of Californians for Community Empowerment, calificó el plan de gastos del gobernador como una “bofetada” que “lamentablemente no logra abordar la crisis”. 

El gobernador hizo todo lo posible para enfatizar que el dinero vendría con condiciones: “Queremos más responsabilidad. La gente acaba de tenerlo. Queremos ver estos campamentos limpios”.

Esta no es la primera vez que Newsom culpa a los gobiernos locales por el pésimo historial del estado en sacar a las personas de las calles y trasladarlas a refugios o viviendas más permanentes. Justo antes del día de las elecciones, el gobernador amenazó brevemente con retener $1,000 millones en fondos para los gobiernos locales por lo que llamó su incapacidad para “dar grandiosos resultados”.

En el nuevo plan de gastos de su administración, el gobernador dijo que las nuevas subvenciones relacionadas con personas sin hogar solo se otorgarían a los gobiernos locales que cumplan con la ley estatal de vivienda. La administración también quiere impulsar una nueva legislación que obligue a los locales que buscan estos fondos a proporcionar más detalles sobre cómo planean gastar el dinero.

Tiendas de campaña se alinean contra una valla en un campamento para personas sin hogar cerca de la autopista 180 en el oeste de Fresno el 11 de febrero de 2022. Fotografía de Larry Valenzuela para CalMatters

Ese enfoque retórico no fue apreciado por algunos en el gobierno local, incluido el alcalde de Emeryville, John Bauters, quien criticó al gobernador por no nombrar a un “zar” de personas sin hogar, una promesa de campaña de 2018. “Te hace parecer tonto señalar ahora con el dedo”, tuiteó a Newsom .

Pero Michael Lane, director de política estatal de SPUR, una organización sin fines de lucro de planificación urbana a favor del desarrollo, dijo que acogía con satisfacción el puesto de Newsom. “Todavía tenemos jurisdicciones locales arrastrando los pies y, sin embargo, gritando por miles de millones de dólares”, dijo. “Queremos la responsabilidad con el dinero y esos deben ir juntos. Esa es la única forma en que vamos a abordar la crisis humanitaria”. 

Ben Christopher 

Ambiciones de vivienda reducidas

El presupuesto propuesto por Newsom eliminaría $350 millones de los programas de vivienda destinados a ayudar a los compradores de vivienda por primera vez y aumentar las viviendas asequibles, y repetiría el edicto del estado para 2,5 millones de nuevas unidades, incluido 1 millón asequible, para 2030, frente a los 3,5 millones en total. Eso incluye sacar $200 millones de los $500 millones previamente presupuestados del programa estatal recientemente creado “Dream for All”.

Ese programa fue presentado el año pasado por el presidente interino del Senado estatal, Toni Atkins, como un programa de pago inicial de $1 mil millones al año para compradores primerizos, aunque solo recibió la mitad repartida en dos años. El programa, que aún no se ha lanzado, tiene como objetivo proporcionar a los compradores primerizos todo el dinero que necesitan para el pago inicial, o una cantidad muy cercana, a cambio de participaciones de propiedad parcial en esas propiedades.

Las reducciones propuestas por el gobernador también incluyen $100 millones del Programa CalHome del estado, que proporciona subvenciones a agencias locales y organizaciones sin fines de lucro que ayudan a compradores de viviendas de bajos ingresos. La propuesta del gobernador también elimina $50 millones en fondos de un programa que otorga subvenciones para la construcción de unidades para suegros, casas de campo y unidades secundarias.

Alejandro Lazo

Cambios a Medi-Cal y Covered California

Se prevé que Medi-Cal, el programa de seguro médico del estado para californianos de bajos ingresos, cubra a más de un tercio de la población del estado este año, y Newsom propone un impuesto renovado a las aseguradoras de salud para compensar el costo de las expansiones planificadas. 

El Managed Care Organization Tax expiró en diciembre, y con él aproximadamente $1,500 millones en ingresos anuales del fondo general. Su presupuesto propuesto incluye $1.3 mil millones en fondos de brecha para el presupuesto total de $138.9 mil millones de Medi-Cal mientras los legisladores llegan a un acuerdo para reintroducir el impuesto, dijo Newsom. Renovar el impuesto sobre los planes de salud ayudaría a evitar recortes a la elogiada expansión del seguro de Newsom para inmigrantes indocumentados de bajos ingresos de todas las edades, que tiene un precio de $844 millones en el próximo año fiscal.

Los gastos inferiores a los anticipados en 2022-23 y el apoyo federal adicional para la transformación de Medi-Cal de varios años del estado conocida como CalAIM, que incluye seguro médico para prisioneros, también ayudan a suavizar el golpe de una inversión de fondo general propuesta de $6.4 mil millones.

Newsom también propuso transferir temporalmente $333,4 millones de un fondo de reserva destinado a compensar el aumento de los costos de las primas de seguro médico para las familias de ingresos medios que compran un seguro a través de Covered California. Los subsidios federales se extendieron hasta 2025. El dinero se devolverá cuando se agote el dinero federal, dijo Newsom, pero los defensores de la salud expresaron su consternación por el desarrollo. 

“La ayuda para la asequibilidad de la atención médica para los californianos de clase media es más necesaria en una recesión económica, no menos”, dijo Diana Douglas, directora de defensa política y legislativa de Health Access California, en un comunicado. “Los cientos de millones recaudados en el Fondo de Reserva de Asequibilidad de Atención Médica de quienes no tienen cobertura deberían destinarse directamente a la reducción de costos en Covered California, como costos compartidos y deducibles, para garantizar que más personas puedan pagar y usar su cobertura”. 

Kristen Hwang

La salud pública recibe un golpe

Ajustarse el cinturón se apoyará en una estrategia bien conocida de recortar los fondos de salud pública con un recorte propuesto de $1,200 millones al presupuesto del Departamento de Salud Pública de California en comparación con los fondos del año pasado de $6,700 millones, a pesar de las críticas generalizadas de que décadas de recortes y falta de fondos paralizaron temprano respuesta a la pandemia de COVID-19 .

La mayor parte de la disminución proviene de una transferencia de $614 millones de dólares de ayuda de emergencia COVID-19 al fondo general. Ese dinero, que se asignó como parte de la estrategia COVID-19 a largo plazo del estado de $1.8 mil millones conocida como el plan SMARTER, no se ha gastado, dijo el secretario de Salud y Servicios Humanos, Dr. Mark Ghaly, durante una conferencia de prensa. El presupuesto de este año propone un precio mucho más bajo para la respuesta estatal al COVID-19 de $176,6 millones. 

“Esto no pretende ser una declaración sobre dejar atrás el COVID en California”, dijo Ghaly. “Hemos resaltado una y otra vez el enfoque en el plan SMARTER y cómo guiará nuestro camino según sea necesario y según sea necesario”.

El médico de la sala de emergencias Jim Keany trata a un paciente con COVID-19 en una sala de aislamiento respiratorio en el Providence Mission Hospital en Mission Viejo el 27 de enero de 2022. Foto de Shannon Stapleton, Reuters

Los nuevos programas de capacitación de la fuerza laboral de salud pública absorberían un recorte de $50 millones, dejando solo $25.8 millones para capacitar a microbiólogos y epidemiólogos y enfermeras de salud pública. Con el tiempo, los programas serían desfinanciados por completo, para consternación de los líderes locales de salud pública que se unieron el año pasado por el dinero, citando docenas de vacantes en todo el estado y muy pocas oportunidades de capacitación.

Harold Goldstein, director ejecutivo de Public Health Advocates, calificó el recorte propuesto como “peligrosamente miope”. “La lección más evidente de la pandemia de COVID es que los recortes en la fuerza laboral de salud pública podrían ahorrar algunos dólares hoy, pero le costarán al estado una fortuna, en dinero y en vidas, en los próximos años”, agregó en una declaración.

Newsom y los funcionarios enfatizaron que el estado continúa con su inversión en salud pública a través de una subvención de infraestructura de $300 millones, la mayor parte de la cual se transfiere a los departamentos de salud locales.

“Esos dólares fueron muy peleados porque son dólares fundacionales. Una gran cantidad de esos dólares se enfocarán menos en la capacitación y se asegurarán de que haya buenos trabajos disponibles en la salud pública local”, dijo Ghaly.

Kristen Hwang

Un nuevo enfoque en la crisis del fentanilo

La justicia penal es a menudo la parte del presupuesto que responde mejor a lo que la gente ve en las noticias nocturnas locales. El año pasado, esas preocupaciones se centraron en el ferrocarril y el robo minorista organizado. Los espectadores se vieron inundados con imágenes nocturnas de productos comerciales esparcidos por las estaciones de ferrocarril y con imágenes de vigilancia de bandas de ladrones flash mob en los grandes almacenes del Área de la Bahía.

Este año, el foco es el fentanilo. Newsom dijo que está asignando a 113 miembros de la Guardia Nacional de California para la interdicción de fentanilo en la frontera entre Estados Unidos y México y en todo el estado. El fiscal general Rob Bonta, que tomó posesión de su primer mandato completo este mes, también crearía un grupo de trabajo sobre el fentanilo en el Departamento de Justicia según la propuesta.

Nigel Duara

Más cierres de prisiones

Después de una sesión legislativa en la que se consideraron y descartaron nuevos enfoques para el bienestar de los prisioneros en medio de la oposición de los alguaciles del condado y el sindicato que representa a los guardias penitenciarios, el Departamento de Correccionales y Rehabilitación de California avanzó rápidamente con planes para reducir la población carcelaria general del estado. Algunas de esas reducciones propuestas provendrán del cierre de alas individuales dentro de seis prisiones estatales mientras el estado continúa con sus intentos de cerrar el Centro Correccional de California en Susanville y finalizar su contrato de arrendamiento en el Centro Correccional de la Ciudad de California, el último centro penitenciario de propiedad privada del estado. Newsom dijo que los cierres propuestos le ahorrarían al estado $150 millones en este ciclo presupuestario. 

La propuesta de presupuesto también incluye $11,6 millones para cámaras fijas y corporales en varias instituciones, una perspectiva que el estado ha combatido durante años en los tribunales .

Nigel Duara

Incertidumbre económica por delante

¿Qué le deparará el próximo año a la economía de California? Newsom osciló entre el optimismo, diciendo que California estaba mejor preparada para capear una recesión que otros estados y que “no tenía absolutamente ningún temor sobre el destino y el futuro de California”, y reconociendo la incertidumbre económica del próximo año, señalando los despidos de la industria tecnológica y el aumento de deudas de tarjetas de crédito

La incertidumbre económica, dijo Newsom, es la razón por la que su propuesta de presupuesto no implica sumergirse en la reserva estatal para días lluviosos para cerrar el déficit presupuestario. 

Un elemento en el tajo: dinero del estado para ayudar a pagar la deuda de beneficios por desempleo de $18.7 mil millones de dólares de California. Esa es una deuda que el estado tiene con el gobierno federal, que se abalanzó con un préstamo cuando los californianos recurrieron en masa a los beneficios de desempleo al principio de la pandemia y el sistema se quedó sin dinero rápidamente. Está previsto que la deuda se pague mediante un aumento de los impuestos federales a los empleadores de California, pero el año pasado el gobierno estatal invirtió algo de dinero para reducir la deuda, y en ese momento prometió que contribuiría con otros $750 millones para reducir la deuda general más $500 millones para compensar el costo del aumento de impuestos para las pequeñas empresas este año. Ahora, Newsom propone cortar ambos. 

El gobernador también propuso algunos recortes más pequeños a los programas de fuerza laboral, incluido el recorte de una inversión planificada de $25 millones en alcance a trabajadores y empleadores en industrias con alto riesgo de COVID y una reducción presupuestaria de $40 millones durante los próximos dos años para aprendizajes no tradicionales.

Pero no todo fueron recortes: Newsom propuso contratar a más trabajadores para el Departamento de Relaciones Industriales, que cuenta con poco personal, para atender una acumulación de reclamos salariales impagos. Y propuso continuar con la financiación de los esfuerzos para modernizar el asediado Departamento de Desarrollo del Empleo de California, que está a cargo de pagar los beneficios de desempleo, además de seguir invirtiendo en la detección de fraudes.

Grace Gedye

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