EN RESUMEN

Los líderes y activistas republicanos escucharán el viernes a Donald Trump y otros candidatos presidenciales antes de decidir si cambian la plataforma del partido sobre el aborto y el matrimonio entre personas del mismo sexo.

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Para el Partido Republicano de California, este momento podría estar lleno de oportunidades. 

A nivel nacional, algunos votantes confiablemente demócratas se están desviando, incluidos algunos latinos y aquellos que culpan a las políticas demócratas por el aumento del crimen y la inflación. Pero el objetivo del Partido Republicano estatal en su convención de este fin de semana no es encontrar formas de cortejar a esos votantes. 

En cambio, y a pesar de una racha perdedora en las elecciones estatales en California que se remonta a 2006, los fieles al partido parecen decididos a redoblar su apoyo al expresidente Donald Trump, con una alineación en Anaheim que presenta a Trump como orador principal y con reglas para las primarias de marzo que le permitieron arrasar con todos los delegados a la convención nacional de nominaciones. 

Entonces, ¿cuál es el objetivo del partido durante la convención? 

Jessica Millan Patterson, presidenta del partido, dijo a Fox News que la convención busca aprovechar la creciente influencia del partido estatal en la política nacional, citando las victorias del Congreso en California el año pasado que ayudaron a los republicanos a ganar el control de la Cámara de Representantes de Estados Unidos. 

“Nos concentraremos en el trabajo que tenemos que hacer en las primarias para asegurarnos de que tenemos voz para decir quién será nuestro candidato en la cima de la lista, pero también nos prepararemos no sólo para mantener nuestra mayoría, sino también para aumentar la mayoría en el Congreso en 2024”, dijo Patterson, a quien el partido no puso a disposición para una entrevista. 

Pero no todo el mundo es tan optimista sobre las perspectivas del partido.

“El Partido Republicano realmente ya no está tratando de ser un partido político viable en California”, dijo a Capitol Weekly Mike Madrid, ex director político del partido estatal y estratega político desde hace mucho tiempo . “Es una especie de contenido ser este pequeño movimiento social regional marginado y por el momento eso es lo que es, y probablemente así será durante mucho tiempo”. 

Trump planea asistir a la convención el viernes después de faltar al segundo debate de las primarias presidenciales republicanas el miércoles por la noche en Simi Valley. 

A pesar de una acumulación de cargos federales y estatales que lo acusan de interferir en las elecciones de 2020 y manejar mal documentos clasificados, el expresidente está muy por delante de sus competidores por la nominación republicana en las encuestas. En California, según una nueva encuesta del Instituto de Políticas Públicas de California, tiene un 48%, lo que estaría apenas por debajo del 50% más uno que necesita para ganar los 169 delegados en marzo. DeSantis es el único otro candidato con cifras de dos dígitos, con un 14%.

Cassidy Reller, profesora asistente de política en la Universidad de Florida que estudia los partidos políticos, señaló que la estrategia del partido refleja que la mayoría de los distritos legislativos y del Congreso que eligen republicanos en California son extremadamente conservadores. 

Pero eso pone al partido en una situación difícil al competir en todo el estado. En febrero, de los 22 millones de votantes en California, sólo el 24% están registrados como republicanos, el 47% como demócratas y el 22% sin preferencia partidista.

“Creo que hay mucha gente que estaría dispuesta a votar por un candidato republicano o más moderado que estaría a favor del derecho a decidir y de los derechos LGBTQ, pero también en contra del aumento de impuestos y en contra del gran gobierno en el estado de California”, dijo. “Creo que muchos californianos son significativamente más conservadores fiscalmente de lo que creemos”. 

Un debate sobre los valores republicanos 

Algunos miembros del Partido Republicano estatal sí quieren que cambie algunas de sus posturas, con la esperanza de atraer más votantes. 

En julio, el comité de políticas del Partido Republicano estatal recomendó actualizaciones a su plataforma (que los delegados votarán este fin de semana) que eliminarían la oposición específica al matrimonio entre personas del mismo sexo y al aborto.

Esos cambios estarían más en línea con las opiniones de una mayoría de votantes probables en California, según la encuesta de PPIC: el 70% desaprueba la anulación de Roe v. Wade, y el 60% desaprueba que la Corte Suprema permita que un diseñador de sitios web niegue servicios a una pareja del mismo sexo. 

Pero Harmeet Dhillon, ex vicepresidente del partido estatal y uno de los tres californianos en el Comité Nacional Republicano, sostiene que la plataforma y lo que los candidatos siguen son dos cosas diferentes. El propósito de la plataforma del partido es atraer a sus principales partidarios y voluntarios, dijo. 

La semana pasada, Dhillon y más de 30 líderes de partidos locales y legisladores estatales instaron a los delegados a volver a adoptar la plataforma existente en lugar de suavizarla. 

“Nuestros voluntarios y nuestros principales partidarios en nuestra base están motivados ideológicamente. Quieren un partido que sea diferente al otro”, dijo Dhillon a CalMatters. “Si nuestro partido simplemente estuviera mirando lo que gana las elecciones en California y simplemente quiere copiar eso, entonces ¿por qué la gente querría pasar las noches y los fines de semana trabajando para nuestro partido, trabajando para mejorar nuestro país?”.

Para Dhillon, las enmiendas propuestas a la plataforma muestran el enfoque poco transparente de la dirección actual del partido: “Se convocó un comité amañado con un resultado que está bastante alejado de lo que representa el núcleo principal del partido. Quizás esos valores cambien con el tiempo. Tal vez no lo hagan, pero definitivamente no van a cambiar mediante un proceso como el nuestro”. 

Eric Early, quien se postuló sin éxito para fiscal general por segunda vez en 2022 y ahora es candidato republicano para el escaño en el Senado de Estados Unidos que dejó vacante la demócrata Dianne Feinstein, se hizo eco de los sentimientos sobre la falta de autenticidad.

“Lo último que deberíamos hacer como partido estatal en este momento es tratar de diluir la plataforma del partido para tratar de doblegarnos, francamente, ante ciertos grupos que, de todos modos, nunca serán amigables con los republicanos”, dijo. 

Sin embargo, ese enfoque puede no funcionar en el sistema de primarias de los dos principales partidos del estado, que fue diseñado para alejar a los votantes de elegir al candidato más extremo de cada partido en favor de candidatos más moderados. 

Y Eric Early necesita tantos votantes diferentes como sea posible si quiere llegar a las elecciones generales de noviembre de 2024: él y su compañero republicano James Bradley tienen un 5% cada uno en la nueva encuesta de PPIC entre los votantes probables , muy por detrás de los representantes demócratas Adam Schiff (20%) y Katie Porter (15%).

“Si nuestro partido simplemente estuviera mirando lo que gana las elecciones en California y simplemente quiere copiar eso, entonces ¿por qué la gente querría pasar las noches y los fines de semana trabajando para nuestro partido, trabajando para mejorar nuestro país?”

HARMEET DHILLON, EX VICEPRESIDENTE ESTATAL DEL PARTIDO REPUBLICANO

Reller dijo que el sistema de los dos principales no ha alcanzado en gran medida su objetivo, aunque señaló un ejemplo en el que funcionó: el representante estadounidense David Valadao, un republicano de Hanford, ganó por estrecho margen en noviembre pasado en un distrito que votó por Joe Biden. Valadao llevó a cabo una campaña significativamente más moderada e incluso votó a favor de destituir a Trump, y logró derrotar a algunos rivales demócratas fuertes, dijo Reller.

“Es realmente sorprendente que otros republicanos de California no hayan adoptado una posición o estrategia similar”, dijo.

La estrategia de “Parent Revolt” (Revuelta de los Padres) del partido el año pasado (hay una sesión de seguimiento el sábado) sí elevó a algunos candidatos a juntas escolares locales, pero las pocas victorias fueron en distritos escolares donde el movimiento por los derechos de los padres ya era fuerte, dijo Madrid. 

Según un análisis realizado por CalMatters en noviembre pasado , de 150 candidatos a juntas escolares locales respaldados por Lance Christensen (el candidato republicano a superintendente de escuelas estatales que no logró derrotar al titular demócrata Tony Thurmond) o el grupo conservador de “derechos de los padres” Moms For Liberty, solo un tercero ganado en 2022. 

Un cambio en la votación por correo

Hay una desviación de la ortodoxia de Trump que el partido está dispuesto a hacer este año: alentar a los votantes republicanos a aprovechar el sistema de votación por correo de California.

Se trata de un cambio dramático con respecto a años de acusaciones infundadas sobre fraude generalizado en el voto por correo que fueron amplificadas por Trump. Mientras tanto, los demócratas han fomentado la ampliación de las opciones de votación, lo que muchos creen en general que ha funcionado a su favor (las investigaciones durante la pandemia mostraron que ambos partidos se benefician del voto por correo ).

A voter casts their mail-in ballot at a voting site at the California Museum in downtown Sacramento on June 7, 2022. Photo by Miguel Gutierrez Jr., CalMatters
Un votante emite su voto por correo en un sitio de votación en el Museo de California en el centro de Sacramento el 7 de junio de 2022. Foto de Miguel Gutiérrez Jr., CalMatters

Antes de las elecciones del próximo año, el Partido Republicano nacional anunció una iniciativa llamada “Bank Your Vote” (Banca tu voto) destinada a “maximizar la votación previa al día de las elecciones”, incluso dirigiéndose a los votantes jóvenes y no blancos. 

Y en la convención estatal del partido, los delegados pueden asistir a una sesión sobre “recolección de votos” y a otra titulada “Acumule su voto/Proteja su voto”.  

Dhillon dijo que está alentando a la gente a votar anticipadamente, aunque todavía cree que el sistema de voto por correo es “un desastre”. 

“Si bien ese es el sistema, estamos compitiendo en ese sistema”, dijo. “Estamos enviando a nuestra propia gente a recoger las papeletas de los votantes y animándolos, mientras intentamos cambiar el proceso”. 

Early, el candidato al Senado, también anima a la gente a votar lo antes posible, incluso si eso significa votar por correo, a lo que generalmente se opone. 

“Tenemos que hacer lo que la otra parte ha estado haciendo”, dijo.

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Sameea Kamal is a reporter at CalMatters covering the state Capitol and California politics. She joined CalMatters in June 2021 from the Los Angeles Times, where she was a News Desk editor. Sameea was...