En resumen

Los republicanos de California se reúnen en su convención estatal con la esperanza de ganar un cargo estatal por primera vez desde 2006 y ayudar al Partido Republicano a retomar el control del Congreso. Pero las divisiones entre facciones pro-Trump, conservadoras y tradicionales eran difíciles de ignorar.

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No muchos se engañaban a sí mismos en la convención del Partido Republicano de California: el Partido Republicano del estado está en una situación desesperada.

“En caso de que no lo hayan notado, estamos a 0 de 8 en más de 20 años”, dijo Shawn Steel, ex presidente del partido, a los delegados el domingo. “Es hora de que ganemos oficinas en todo el estado”.

Pero no está tan claro cómo el partido puede salir de su estancamiento.

Probablemente no ayudó el hecho de tener la distracción del líder de la minoría de la Cámara de Representantes de EE. UU., Kevin McCarthy, de Bakersfield, el tema de un informe bomba pocos días antes de la convención: fue grabado hablando con otros republicanos sobre instar al entonces presidente Donald Trump a renunciar, después del asalto al Capitolio del 6 de enero de 2021.

El líder del Tea Party California Caucus, Randall Jordan, dijo que el audio mostraba los verdaderos colores de McCarthy: “Nunca hemos sido amigos de Kevin McCarthy, básicamente representa todo lo que Donald Trump intentó eliminar de nuestro partido”.

Pero otros, incluida la presidenta del partido estatal, Jessica Millan Patterson, una aliada de McCarthy, se unieron detrás de él . “Cuando los republicanos tomen la Cámara, no tengo dudas de que él será el próximo presidente de la Cámara”, dijo a los periodistas.

Y cuando McCarthy subió al escenario el sábado por la noche para el discurso de apertura de la convención, recibió una ovación de pie de unos 500 delegados reunidos en el salón de baile de un hotel de Anaheim. Elogió a Trump, criticó a los demócratas ya los medios y pidió la unidad del partido.

Aun así, el Partido Republicano estatal tiene cosas mucho más importantes de las que debian preocuparse más que del alboroto del momento. Para volverse más relevante, los republicanos de California deben presentar la identidad correcta a los votantes.

Jenny Rae Le Roux , quien se postula para gobernadora, dijo que el partido necesita tener el mensaje, el mensajero y el dinero, y ofrecer esperanza, no solo señalar al gobernador Gavin Newsom por los fracasos.
Los funcionarios y delegados del partido también buscaron predicar un mensaje de unidad, en particular: “No destrocen a otros republicanos”. Pero surgieron divisiones durante la votación por el respaldo oficial del partido.

Jenny Rae Le Roux, candidata a gobernadora, habla durante la convención del Partido Republicano de California en Anaheim el 23 de abril de 2022. Fotografía de Alisha Jucevic para CalMatters

La propia Le Roux se salió del guion y estuvo a punto de acusar al senador estatal Brian Dahle , otro candidato a gobernador, de intento de comprar el respaldo a través de una donación de campaña al partido de un comité controlado por su esposa, la asambleísta Megan Dahle.

Al final, Le Roux ni siquiera pasó de la primera ronda de votación para el respaldo del partido para gobernador . En la cuarta votación, Dahle ganó a duras penas a Anthony Trimino, quien contó con el apoyo de los activistas del partido e instaló un ring de boxeo en la convención, con carteles que anunciaban su pelea contra Newsom. (El partido no respaldó la fallida campaña revocatoria contra Newsom en septiembre pasado, ni tampoco antes de las primarias de 2014 o 2018 ).

También se necesitaron varias votaciones para resolver el respaldo del fiscal general entre las facciones del partido para enfrentarse a Rob Bonta , el demócrata y designado por Newsom. En la segunda ronda, nathan hochman superó el umbral del 60 % frente a Eric Early, quien dijo que el destino de los republicanos de California es “luchar contra el despertar del mal”.

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Además, el partido respaldó a Mark Meuser, en su intento de derrotar al senador estadounidense Alex Padilla , un demócrata a quien Meuser llamó el “títere designado” de Newsom. Ángela Jacobs Underwood fue respaldada en la contienda por vicegobernadora . Lance Christensen fue respaldado para superintendente de instruccion publica , una carrera no partidista que podría decidirse en junio. Y Lanhee Chen , quien prometió una “auditoria al día” si era elegido controlador, ganó la bendición del partido sin oposición.

El partido no brindo su apoyo para comisionado de seguros Ni para secretario de estado , aunque Rachel Hamm, quien cuenta con el respaldo de los aliados de Trump y las disputas que perdieron en 2020 , terminó por delante de Rob Bernosky, un candidato de última hora apoyado por el establishment del partido, aunque muy por debajo del 60% de apoyo necesario.

Otros puntos destacados del fin de semana:

Los republicanos de California esperan que los votantes no ignoren los altísimos precios de la gasolina, el aumento de la inflación o las preocupaciones sobre el crimen y la falta de vivienda, y culpen a los demócratas como el partido en el poder por no hacerlo mejor. Esa puede ser su mejor esperanza de finalmente romper su larga racha de derrotas en todo el estado.

Un largo camino de regreso

Los republicanos de California han estado en una fuerte caída durante casi dos décadas, desde que destituyeron triunfalmente al gobernador Gray Davis en 2003.

Los últimos candidatos del Partido Republicano que ganaron en todo el estado llegaron solo unos años después (el gobernador Arnold Schwarzenegger y el comisionado de seguros Steve Poizner en 2006) y los esfuerzos para atraer candidatos importantes que pueden cambiar la suerte del partido se han vuelto cada vez más nefastos. En las últimas dos contiendas por el Senado de EE. UU., en 2016 y 2018, los republicanos terminaron fuera de los dos primeros en las primarias de junio de todos los partidos y ni llegaron a las elecciones generales de noviembre, mientras que los aspirantes a gobernador ahora pierden rutinariamente ante los demócratas por 20 puntos porcentuales. o más.

Después de que el impulso para destituir a Newsom fracasó el otoño pasado , todos los principales republicanos que se postularon para reemplazarlo, incluido el locutor de radio Larry Elder, el exalcalde de San Diego Kevin Faulconer y el candidato a gobernador de 2018 John Cox, lo desafiaron nuevamente este año, lo que obligó a la fiesta para empezar de cero. Los que se postulan tienen poco reconocimiento de nombre o dinero.

El partido también se está acercando a la irrelevancia en Sacramento, donde ocupa menos de una cuarta parte de los escaños en la Legislatura estatal . E incluso después de un puñado de recolecciones en 2020, los republicanos representan solo alrededor de una quinta parte de la delegación del Congreso de California .

El debate continúa sobre el mejor camino a seguir: moderar sus posiciones y apelar a los votantes descontentos que rechazan los excesos demócratas, o redoblar esfuerzos para despertar el entusiasmo entre la base conservadora, aunque ninguno ha logrado hasta ahora detener o dar la vuelta a las pérdidas a largo plazo de los republicanos de California. 

La pregunta ahora es si el partido estatal podrá capitalizar lo que se espera que sea un año fuerte para los republicanos en todo el país en medio de la caída de la aprobación del presidente demócrata Joe Biden.

Los conservadores ven oportunidades para derrotar a Bonta , ya que los votantes se vuelven cada vez más cautelosos con el crimen y ganan la carrera por el cargo de controlador, en la que Chen, quien ha recaudado más dinero que cualquier otro candidato republicano en todo el estado, argumenta que sería un organismo de control fiscal independiente para el estado.

Sin embargo, incluso esas son posibilidades remotas en una era en la que la afiliación partidista se ha vuelto más importante que nunca para los votantes. Si bien el Partido Republicano ya no sigue ninguna preferencia de partido en el registro de votantes, como sucedió hace unos años, menos del 24 % de los votantes de California están inscritos en el Partido Republicano , en comparación con casi el 47 % que se identifican como demócratas.

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Jim Brulte, exlegislador republicano y presidente del partido, dijo que funcionaba en la debilidad del Partido Republicano en las contiendas más destacadas pasa por alto una base sólida que ha construido en otros lugares. El partido ha estado en una retirada estratégica durante casi una década, dirigiendo sus recursos más limitados a distritos legislativos y del Congreso clave, dijo.

Comparó el entorno político con 2014, la última que un demócrata estuvo en la Casa Blanca y “no usó una parte superior súper fuerte de la boleta”: el poco conocido Neel Kashkari se postuló sin éxito para gobernador contra el titular Jerry Brown.

“Fue un año bastante bueno para los republicanos en California”, dijo Brulte.

En 2014, el Partido Republicano cambió tres escaños en la Asamblea y otro en el Senado estatal, rompiendo temporalmente las supermayorías demócratas, aunque no avanzaron en el Congreso y perdieron todos los cargos estatales.

“Tenemos algo en la parte superior de la boleta para impulsar la participación y su nombre es Joe Biden”, dijo Brulte. “Los votantes quieren un cambio y los republicanos son ese cambio”.

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