In summary

Un proyecto de ley que se espera que sea aprobado por la Legislatura esta semana ampliaría significativamente los tratamientos que se consideran médicamente necesarios para la cobertura del seguro de salud.

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Actualización (8/31/20): La Legislatura estatal aprobó el proyecto de ley. Ahora le toca al gobernador Gavin Newsom determinar si se convertirá en ley.

Los californianos podrían ver la expansión más notable de la cobertura de salud mental y adicciones bajo la ley estatal en décadas, si el gobernador Gavin Newsom firma un proyecto de ley que probablemente llegue a su escritorio en las próximas semanas.

El proyecto de ley —SB 855 del senador demócrata estatal Scott Wiener de San Francisco— ampliaría significativamente los tratamientos que se consideran médicamente necesarios para la cobertura de seguro médico. La ley estatal actual requiere que los planes de salud cubran el tratamiento médicamente necesario de sólo nueve enfermedades mentales graves; la nueva ley ampliaría esa cobertura para incluir una gama mucho más amplia de problemas de salud mental, en particular el trastorno por uso de sustancias y la adicción, entre otros.

Los partidarios del proyecto de ley esperan que la Legislatura lo apruebe esta semana con un apoyo bipartidista, a pesar de la fuerte oposición de la industria de los seguros.

Si el proyecto se convierte en ley, California se convertiría en el líder de la nación en cobertura de salud mental y adicciones, dijo David Lloyd, asesor nacional de políticas de The Kennedy Forum, una organización nacional que aboga por la paridad de la salud mental y que copatrocina el proyecto de ley.

“Esto es realmente innovador en nuestra opinión”, dijo.

“Imagina que te diagnostican un cáncer en etapa 1 y te dicen que tu seguro te ayudará cuando llegues a la etapa 4 de cáncer. Eso es lo que aceptamos para la salud mental y la adicción”.

SENADOR ESTATAL SCOTT WIENER

El sector de los seguros se ha mostrado contrario al proyecto de ley, una postura que ha adoptado con proyectos de ley anteriores destinados a cambiar las leyes de paridad del estado, varios de los cuales han fracasado en los últimos años.

En un comunicado de prensa a principios de este mes, la Asociación de Planes de Servicios Médicos de California dijo que los planes de los miembros ya cumplen con las leyes de paridad estatales y federales.

“Este proyecto de ley innecesario se basa en una premisa falsa de que de alguna manera los afiliados a los planes de salud no están recibiendo servicios de atención de salud mental en paridad con la atención médica, lo que no podría estar más lejos de la verdad”, señaló el comunicado.

El comunicado también dijo que el proyecto de ley aumentaría las primas en millones de dólares sólo en el primer año, y “elevaría los costos de la atención médica para todos”.

Pero Wiener, el autor del proyecto de ley, no está de acuerdo.

“Hemos fracasado como sociedad en el acceso de las personas a la salud mental básica y al tratamiento de la adicción y hemos permitido que las compañías de seguros limiten su cobertura a la atención de crisis, lo que nunca toleraríamos para la salud física”, dijo.

“Imagina que te diagnostican un cáncer en fase 1 y te dicen que tu seguro te ayudará cuando llegues a la fase 4 del cáncer. Eso es lo que aceptamos para la salud mental y la adicción”.

La necesidad de más y mejores tratamientos para la salud mental y la adicción se ha visto amplificada por los traumáticos acontecimientos de los últimos meses: una pandemia fuera de control, un colapso económico, una oleada de asesinatos policiales de personas de raza negra y, más recientemente aquí en California, incendios forestales masivos.

Un informe del CDC a principios de este mes revela el alcance de este impacto. A nivel nacional, casi el 63 por ciento de los jóvenes de 18 a 24 años informaron tener síntomas de ansiedad o depresión en el último mes, y más de un cuarto dijo que había considerado seriamente el suicidio.

Julie Snyder, directora de asuntos gubernamentales del Instituto Steinberg, copatrocinador del proyecto de ley, dijo que los últimos meses han dejado claro a los legisladores que las emergencias de salud mental pueden desarrollarse rápidamente, incluso entre personas sin problemas previos.

“Los datos se siguen acumulando sobre sí mismos”, dijo. “No podemos dejar que el sector privado se salga con la suya por no proporcionar el tratamiento que las personas necesitan”.

La actual ley de paridad del estado se promulgó en 1999. Una ley federal de paridad fue aprobada en 2008. Luego, en 2010, la Ley de Atención Asequible estipuló que los planes cubren 10 beneficios de salud esenciales, incluyendo salud mental y tratamiento de adicciones.

Aun así, la promesa de estas leyes parece inalcanzable para muchos californianos, lo que hace que la atención de salud mental sea una preocupación primordial de los residentes del estado mucho antes de la pandemia.

“Este proyecto de ley innecesario se basa en la falsa premisa de que, de alguna manera, los inscritos en los planes de salud no están recibiendo servicios de salud mental en paridad con la atención médica, lo cual no podría estar más lejos de la verdad”.

ASOCIACIONES DE PLANES DE SERVICIOS DE SALUD DE CALIFORNIA

Más de la mitad de los californianos creen que la mayoría de las personas con problemas de salud mental no pueden obtener los servicios que necesitan, según una encuesta realizada el año pasado por la Fundación de la Familia Kaiser y la Fundación para el Cuidado de la Salud de California. 

Los pacientes de California tenían más de cinco veces más probabilidades de acudir al consultorio de proveedores no pertenecientes a la red por problemas de salud mental o de adicción que los pacientes que buscaban atención médica o quirúrgica, según un análisis realizado por la consultora de atención médica Milliman Inc. Las aseguradoras también pagaron a los proveedores de atención primaria un 15 por ciento más que a los proveedores de salud mental.

De hecho, durante su campaña para gobernador, Newsom publicó una carta detallando la importancia de la reforma de la salud mental, especificando: “Necesitamos una aplicación más estricta de las leyes de paridad de salud mental”.

Además de ampliar considerablemente la lista de afecciones de salud mental y trastornos por uso de sustancias cubiertos, el proyecto de ley exigiría que las determinaciones de la necesidad médica se hicieran de acuerdo con criterios elaborados por asociaciones de especialidades clínicas sin fines de lucro, y no con los planes en sí.

El senador estatal Jim Beall, demócrata de San José y principal coautor del proyecto de ley, ha presentado otros cuatro proyectos de ley a lo largo de los años con el fin de fortalecer la ley de paridad del estado y su aplicación. Todos ellos fracasaron. Y uno fue aprobado por la Legislatura, pero fue vetado por el gobernador Jerry Brown.

Beall está ahora entrando en sus últimos meses en la Legislatura, con la esperanza de que una parte de las reformas de paridad por las que ha luchado pueda finalmente ser implementada.

“California se ha visto obligada, a gritos, a hacer cumplir la paridad de la salud mental, para ser honesto con ustedes”, dijo. “Puedo decir lo que me apetece, ¿verdad? Estoy saliendo. A menudo me pregunto: ¿Qué podría haber hecho mejor? ¿Podría haber sido más eficaz? En realidad, no lo sé. Esa es la clase de pregunta que siempre tendré en mi vida, ya sabes, después de que me vaya. No lo entiendo. Es ilógico no tener servicios completos de salud mental. Piensa en las consecuencias”.

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Jocelyn Wiener writes about health and mental health for CalMatters, exploring the intersection between government policies and people’s lives. She has worked as a reporter in her native California for...