In summary

Un nuevo estudio demostró que las universidades de California no están haciendo un buen trabajo para orientar a los estudiantes hacia opciones óptimas y actualizadas para los cursos de matemáticas.

Por Pamela Burdman y

Pamela Burdman es la directora ejecutiva de Just Equations, una asociación sin fines de lucro que se enfoca en el rol de las matemáticas para asegurar la equidad en la educación, info@justequations.org.

Rogéair D. Purnell, en exclusiva para CalMatters

Rogéair D. Purnell es una investigadora y evaluadora de equidad educativa con especial atención al éxito de los estudiantes de colegios comunitarios. rdpconsult@gmail.com.

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Los estudiantes universitarios son usuarios expertos en tecnología que navegan por sitios web “inteligentes” como Amazon, YouTube y Netflix, que les indican opciones consistentes con su historial de compras o visualizaciones anteriores. 

¿Pero qué sucede cuando necesitan tomar decisiones mediante el uso de sitios web universitarios menos sofisticados? Con respecto a los cursos de matemáticas, en nuestro estudio reciente demostramos que  las universidades de California no están haciendo un buen trabajo al orientar a los estudiantes hacia opciones óptimas y actualizadas. 

Este patrón podría perjudicar las reformas recientes diseñadas para modernizar los ofrecimientos de matemáticas y acelerar el progreso de los estudiantes hacia los títulos. Dado que las experiencias con las matemáticas les dan señales poderosas a los estudiantes sobre su potencial académico y su autoestima, es importante que el proceso de inscripción al curso sea transparente y no desanime a los estudiantes a estudiar en áreas en las que las matemáticas son intensivas o a tomar un curso de matemáticas necesario para graduarse. 

Las matemáticas con frecuencia sirven de puerta de entrada a las especialidades académicas y a la admisión en la universidad, afectando de manera desproporcionada a los estudiantes de color y a otros marginados por el sistema educativo. Las nuevas políticas en California están ayudando a abordar estos obstáculos y a acelerar el progreso de los estudiantes universitarios en los cursos de matemáticas requeridos por la universidad. 

Los estudiantes de los Colegios Comunitarios de California y de los campus de la Universidad Estatal de California son elegibles para los cursos de matemáticas de nivel universitario, con apoyo adicional disponible para aquellos que lo necesitan, en lugar de tener que rendir exámenes de nivel que los asignen a cursos de recuperación. También tienen la libertad de tomar cualquier curso de matemáticas relevante para su especialidad, no solo los cursos tradicionales orientados a STEM como Álgebra y Precálculo de la Universidad. Las investigaciones han demostrado que dichos enfoques mejoran enormemente el impulso de los estudiantes hacia los títulos. 

Lamentablemente, demasiados estudiantes que asisten a los dos sistemas de educación superior de California se encuentran con información engañosa e incluso inexacta en los sitios web de las instituciones. Estas indicaciones poco claras y obstáculos inesperados podrían poner en peligro su capacidad de tomar decisiones apropiadas de inscripción en matemáticas este otoño.

Para Crossing Signals: Qué les dicen los sitios web universitarios a los estudiantes acerca de los cursos de matemáticas hemos analizado 17 sitios web de Colegios Comunitarios de California y 5 sitios web de la Universidad Estatal de California para entender mejor de qué manera los estudiantes aprenden y acceden a varias opciones de caminos matemáticos.  Además de la dificultad en la navegación, descubrimos que muchos de los sitios desvían a los estudiantes hacia clases de matemáticas de recuperación que ya no son necesarias. En general, hay una gran falta de transparencia en la alineación de los cursos de matemáticas con especializaciones específicas.   

Una gran cantidad de historias de estudiantes ilustran la promesa de los nuevos enfoques. Aquí está la de Mariam Shamon de San Diego: Después de quedar impactada por las críticas de una maestra de geometría de 9º grado, detestó las matemáticas durante toda la escuela secundaria y cuando se inscribió en Cuyamaca College. Eso cambió cuando tuvo la oportunidad de tomar un curso universitario de estadística con apoyo adicional, conocido como curso de “correquisito”. No solo aprobó, sino que descubrió su amor por las matemáticas y cambió su especialidad de ciencias políticas a ingeniería, y posteriormente se cambió a la Cal State San Diego.

Como Shannon, todos los estudiantes necesitan contar con información precisa que apoye las prácticas basadas en evidencias. Los estudiantes necesitan orientación para elegir un curso de matemáticas que sea relevante para la especialización que desean. 

Casi la mitad de los sitios web de los Colegios Comunitarios de California que estudiamos dirigían a los estudiantes a una página web de evaluación de matemáticas o a un centro, incluso aunque las pruebas de nivel ya no sean necesarias. Y muchos sitios web de colegios comunitarios dieron la falsa impresión de que los cursos de recuperación son obligatorios o recomendados al enumerar los requisitos previos de recuperación en las descripciones de los cursos. 

Aunque generalmente resultaba más sencillo navegar en los sitios web de la Universidad Estatal de California, allí también ofrecían a los estudiantes una orientación limitada sobre matemáticas. La mayoría de los campus de la CSU todavía requieren varias pruebas de nivel o de competencia para cursos avanzados como el de Cálculo, incluso aunque la CSU quitó su prueba de nivelación de matemáticas de recuperación en todo el sistema. Estas pruebas también podrían ser impedimentos para que los estudiantes busquen seguir en el área de STEM.

Los sitios web de las universidades tienen el poder de apoyar o perjudicar las habilidades de los estudiantes para tomar decisiones bien fundadas sobre sus cursos e itinerarios de matemáticas, ya que la mayoría de los estudiantes en todo el país comienzan sus estudios de otoño en línea. 

Con tanta investigación detrás de las nuevas reformas matemáticas, es fundamental que las herramientas en línea que utilizan los colegios y las universidades brinden a más estudiantes, especialmente a los marginados, la oportunidad de progresar en la universidad y obtener un título. 

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