In summary

Un proyecto de ley en el escritorio del gobernador Gavin Newsom autorizaría un estudio de reparaciones para los californianos afroamericanos. Pero un prominente académico dice que espera que la iniciativa de California no reste importancia a la conversación nacional sobre la reparación de la esclavitud.

Hello! We’re publishing more of our work in Spanish to better serve our diverse state. Make sure to click here to read the article in English.

Tras la derrota de una serie de proyectos de ley de reforma de la policía, los defensores de la justicia racial y los legisladores demócratas esperan obtener una medida más modesta de cambio socioeconómico al final del proceso, concretamente un estudio sobre las reparaciones para los californianos afroamericanos.  

El proyecto de ley 3121 de la Asamblea dio el visto bueno a la Legislatura el mes pasado y, si lo firma el gobernador Gavin Newsom, establecerá un grupo de trabajo de nueve personas para estudiar las propuestas de reparación para más de 2 millones de afroamericanos en California, muchos de los cuales están experimentando cambios migratorios. El proyecto de ley, cuya autora es la asambleísta Shirley Weber, encomienda la tarea de estudiar la complicidad de California en la esclavitud y elaborar propuestas para reparar generaciones de políticas y prácticas discriminatorias que le siguieron.

Los partidarios dicen que es otro caso más en que California predica con el ejemplo. Al reconocer los pecados de los antepasados de California, el estado podría empezar a sanar partiendo de una disculpa. Pero mientras Newsom considera la legislación que tiene ante sí, un académico tiene una palabra de precaución para no restarle importancia a lo que realmente necesita cambiar: Washington, D.C.

William Darity Jr., uno de los principales expertos del país en reparaciones de la esclavitud y profesor de economía de la Universidad de Duke, espera que la conversación en torno al grupo de trabajo sobre reparaciones de California se enmarque adecuadamente con respecto al movimiento en favor de las reparaciones federales.  

Más que una disculpa

Darity Jr. tiene reservas sobre el uso del término “reparaciones” en el proyecto de ley. Cree que sólo debería utilizarse para describir una relación completa del daño causado a los afroamericanos por cientos de años de esclavitud y políticas discriminatorias, algo que, según él, sólo puede lograrse a través del gobierno federal. 

“Tengo un sentido de propiedad sobre el uso del término reparaciones, porque creo que no se debe dar a la gente la impresión de que el tipo de medidas que se toman a nivel estatal o local constituyen realmente un plan de reparaciones completo o verdadero”, dijo Darity Jr. en una entrevista. “Lo que haga California tal vez podría llamarse expiación, o podría llamarse corrección de acciones pasadas”.

El economista es crítico con lo que él llama un enfoque fragmentario de las reparaciones; en el que un conjunto de iniciativas locales y estatales constituyen el impulso de las reparaciones de la esclavitud en los Estados Unidos. Mientras que el AB 3121 es claro en cuanto a no ser un sustituto de un programa nacional de reparaciones, a Darity Jr. le sigue preocupando que la conversación en torno al proyecto en California pueda sugerir una visión de las reparaciones de la esclavitud independiente del gobierno federal. 

Pero Darity Jr. cree que la creación de un equipo de estudio de reparaciones aseguraría a California como un poderoso defensor de las reparaciones federales. 

El equipo de trabajo tiene como objetivo educar al público

Los legisladores de California ya comenzaron a posicionar al estado en apoyo de las reparaciones federales. El año pasado, los legisladores estatales propusieron una resolución conjunta para apoyar el H.R. 40, un proyecto de ley del Congreso presentado por la representante Sheila Jackson de Texas para crear una comisión de estudio de las reparaciones federales. El proyecto de ley de Jackson aún no ha cobrado fuerza. Uno de los deberes del grupo de trabajo de California es presentar un plan para educar al público sobre sus hallazgos. 

Para Weber, es un movimiento. Considera que educar a los residentes del estado es esencial para ganar el apoyo popular para futuras propuestas de reparación y para frenar la animosidad hacia los beneficiarios de la reparación. 

“Espero, como educadora, que mucha de esta información se comparta para que la gente no desarrolle una mala actitud hacia los afroamericanos”, dijo Weber, profesora emérita de Estudios Africanos en la Universidad Estatal de San Diego. “Que la información sea tan clara de lo que ha ocurrido que no haya este antagonismo hacia los individuos”. 

Entonces, ¿qué es lo que California tiene que enmendar? 

El estado de California era un “estado libre” cuando se convirtió en parte de la unión, pero una ley de esclavos fugitivos significaba que a los esclavos que venían a California en busca de libertad se les negaba. 

El grupo de trabajo también examinará las políticas y prácticas estatales posteriores a la abolición de la esclavitud que contribuyen a las desigualdades a las que se enfrentan los afroamericanos en California hoy en día. Esto incluye prácticas de segregación como la segregación por línea roja que suprimía la propiedad de viviendas de los afroamericanos y la manipulación de los distritos electorales de manera que se privaba a los afroamericanos y a los votantes de color del derecho a votar. 

Las reparaciones podrían verse diferente

Weber y el Caucus Legislativo Afroamericano, coautor de la misma, no especificaron la forma de compensación que tendría que adoptar una propuesta de reparación. Eso depende de los expertos del comité cómo ayuda en la decisión. 

Los pagos directos a los afroamericanos suelen estar en primer plano en las conversaciones sobre reparaciones, pero Weber quería dejar espacio para otras formas de compensación, señalando áreas como la educación donde los pagos directos son una solución menos obvia. 

“Estoy analizando la vivienda. Estoy considerando la educación. Estoy buscando negocios —desarrollo económico en las comunidades para que haya una inversión adecuada”

LA ASAMBLEÍSTA SHIRLEY WEBER

“¿Tendremos mejores programas que permitan la admisión de estudiantes a la universidad como lo hacemos con el DREAM Act?” dijo Weber. “Estoy analizando la vivienda. Estoy considerando la educación. Estoy buscando negocios —desarrollo económico en las comunidades para que haya una inversión adecuada”.

Cinco miembros del grupo de trabajo serían nombrados por el gobernador, mientras que los líderes de la Asamblea y el Senado nombrarían dos cada uno. No más de cinco de los nombrados pueden ser miembros de la Legislatura y Newsom tendría que nombrar tres expertos en derechos civiles y reparaciones. El grupo de trabajo tendría un año para completar su trabajo con la primera reunión celebrada en junio de 2021.

No hubo oposición formal al proyecto de ley, pero 15 republicanos votaron no a la versión final. 

Los republicanos se oponen a añadir el costo

El asambleísta republicano James Gallagher, que votó en contra del proyecto de ley, dijo que está dispuesto a aceptar las sugerencias de la comisión para cerrar las disparidades educativas y económicas, pero cree que una comisión de estudio prolonga innecesariamente el proceso político y excluye las voces republicanas. 

“Es como si estuviera casi seguro de estar diseñado para ser gente de un partido y probablemente desde más de una perspectiva que el proceso legislativo, que incluiría a todo el mundo”, dijo Gallagher. 

El legislador de Yuba City está de acuerdo con Darity Jr., el erudito de las reparaciones, en que las conversaciones deben tener lugar a nivel federal. Pero difieren en cuanto a los pagos directos. Gallagher dijo que no cree que el dinero en efectivo sea la mejor manera de abordar los problemas que enfrenta la comunidad afroamericana.

“Creo que puede haber una mayoría de personas que podrían apoyar ese concepto, pero creo que les sería muy difícil averiguar cómo van a pagar por ello, especialmente cuando el estado de California se enfrenta, como mínimo, a un déficit de $40 mil millones el próximo año”, dijo Gallagher. 

Weber es consciente de los vientos en contra, dada la derrota de las propuestas de Black Lives Matter destinadas a responsabilizar a los agentes de la mala conducta. “No vivo con ninguna ilusión de que George Floyd haya cambiado el mundo”, dijo Weber. “Ha levantado algunas cejas y abierto algunos ojos, pero creo que vimos en la última sesión que la gente puede estar, como dicen los niños, ‘despierta’, pero no se mueve”. 

Este artículo es parte de The California Divide, una colaboración entre las salas de redacción que examina la desigualdad de ingresos y la supervivencia económica en California.

Síganos en Twitter y Facebook.


Siga nuestro canal RSS para artículos en español.


CalMatters.org es una organización de medios de comunicación sin fines de lucro, no partidista, que explica las políticas públicas y los temas políticos de California.

We want to hear from you

Want to submit a guest commentary or reaction to an article we wrote? You can find our submission guidelines here. Please contact Gary Reed with any commentary questions: gary@calmatters.org, (916) 234-3081.

Orlando is a CA Divide intern at CalMatters. He is a journalism student at California State University, Northridge. Prior to joining CalMatters, he was the news editor at CSUN's student newspaper, the...