In summary

A medida que el desempleo disminuye, los líderes empresariales y los educadores señalan lo que ha ido mal para los trabajadores y dónde buscar oportunidades.

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Es sólo una faceta de la recuperación económica de California, pero la tasa de desempleo del estado empieza a descender después de un pico sin precedentes durante los cierres de coronavirus.

La Oficina de Estadísticas Laborales informó hoy que la tasa de desempleo del estado cayó al 11.4% en agosto, por debajo del récord del 16.4% de desempleo de esta primavera. La tasa de desempleo ha caído por debajo de la tasa de la Gran Recesión de hace una década, pero sigue siendo más del doble de la tasa de 3.9% de febrero.

Los datos de desempleo son buenas noticias para los trabajadores de California que han tenido que arreglárselas —con trabajos secundarios, liquidando cuentas de jubilación, saltándose el alquiler o las comidas— sin nuevas medidas de estímulo económico del gobierno estatal o federal. Sin embargo, más de 2.5 millones de personas siguen sin trabajo en el estado más caro de la nación. 

“Queremos abordar la desigualdad y las brechas que existían antes de la crisis”.

ABBY SNAY, AGENCIA DE DESARROLLO LABORAL Y DE LA FUERZA DE TRABAJO DE CALIFORNIA

Un mercado de trabajo turbulento también plantea grandes interrogantes sobre el futuro de la actividad laboral en el estado. Más allá de los altibajos mensuales del empleo, ¿cuántos trabajadores siguen siendo excluidos de los trabajos de alta remuneración cada vez más centrados en la tecnología? ¿Y el laberinto de programas estatales, locales y educativos enfocados en el desarrollo de la fuerza laboral tiene alguna oportunidad en un ambiente tan caótico?

“Esta es una oportunidad para que el estado realmente se enfrente a ‘¿Cómo será el trabajo en California?'” expresó Soraya Coley, presidenta de la Universidad Politécnica del Estado de California, Pomona, durante un evento virtual organizado hoy por CalMatters y el Milken Institute. 

El evento fue parte de una serie que examinó la respuesta de California a la pandemia y sus implicaciones económicas duraderas. Moderada por el reportero de educación superior de CalMatters, Mikhail Zinshteyn, la sesión exploró las iniciativas de capacitación de la fuerza laboral con cuatro líderes: Soraya M. Coley, presidenta de la Universidad Politécnica Estatal de California, Pomona; Abby Snay, subsecretaria para el Futuro del Trabajo de la Agencia de Desarrollo Laboral de California; Jessica Ku Kim, directora principal de Desarrollo Laboral de la Corporación de Desarrollo Económico del Condado de Los Ángeles; y Greg Nosal, director principal de adquisición de talentos de Northrop Grumman Corporation.

Aquí están cinco de las más importantes oportunidades para el mercado laboral de mañana: 

Calidad vs. cantidad

En muchas partes de California, Northrop Grumman está contratando: 500 ingenieros y obreros en Palmdale, 800 ingenieros en Redondo Beach y 100 personas en San Diego y Sunnyvale. “Es un mercado laboral robusto en este momento”, dijo, a pesar de la sombría economía general.

Para Snay, el desafío es asegurar que en toda California, el camino a seguir es una “recuperación acelerada”, o una en la que la escasez no eclipse los factores como la calidad del trabajo, la equidad, los salarios dignos y la seguridad.

“Queremos abordar la desigualdad y las brechas que existían antes de la crisis”, dijo Snay.

En los últimos años, la productividad laboral se ha disparado más en California que en cualquier otro estado. Pero la desigualdad también se ha disparado, ilustrando cómo los ingresos no aumentan con las ganancias de los empleadores. Es un desajuste que aumentó la preocupación de que la automatización está a punto de empeorar las cosas”.

Aunque es prudente vigilar la automatización, Kim dijo que la verdadera pregunta es cuándo se verán afectados los empleos y hasta qué punto la tecnología podría desplazar a los trabajadores.

No teman a los robots —todavía

“COVID-19 definitivamente ha acelerado la digitalización”, afirmó.

Pero ahora es necesario recopilar más datos del mundo real de los empleadores sobre sus impactos en diferentes sectores, y analizar esos hallazgos por región y tipo de trabajo.

“¿Estamos hablando del 25% de ese trabajo? ¿100% de ese trabajo?” Kim dijo. “Queremos mejorar las habilidades de nuestros californianos antes de que sean desplazados”.

La interrogante sobre la universidad

En un mercado laboral cada vez más polarizado entre el trabajo bien remunerado y el mal remunerado, ¿qué importancia tiene un título universitario de cuatro años? Mucho, coincidieron los panelistas, pero hay empresas que establecen más asociaciones con colegios comunitarios, en particular para funciones de apoyo técnico o de operaciones.

A largo plazo, la cuestión es cómo los inminentes recortes presupuestarios podrían afectar a esos esfuerzos, y si los estudiantes podrán encontrar una movilidad ascendente en el mercado laboral, ya que Coley dijo que los graduados de hoy en día cambiarán de trabajo un promedio de 17 veces en cinco sectores para cuando se jubilen.

A partir de este otoño, la pandemia ya le ha costado al sistema de la Universidad de California casi $2.2 mil millones (y contando) en ingresos perdidos y nuevos gastos, una cifra que se ha disparado a casi $400 millones desde julio. El presupuesto estatal del próximo año proporcionará $300 millones menos el próximo año para el sistema de la UC después de los recortes para abordar parte de un repentino déficit de $54 mil millones. Y eso podría ser sólo el comienzo si los problemas de vivienda continúan y las escuelas se ven obligadas a recortar puestos de trabajo.

“Queremos mejorar las habilidades de nuestros californianos antes de que sean desplazados”.

JESSICA KU KIM, CORPORACIÓN DE DESARROLLO ECONÓMICO DEL CONDADO DE LOS ÁNGELES

Pensar más allá de la ruta tradicional

Mientras que la universidad sigue siendo la clave para ganar poder en muchas industrias, Snay dijo que su agencia está entre las que se centran en forjar otros tipos de “puentes” y “rampas” profesionales, incluyendo aprendizajes en campos como la ciberseguridad, la atención sanitaria y la seguridad alimentaria. 

Tampoco hay que pasar por alto, dijo Kim, las pequeñas y medianas empresas. En el condado de Los Ángeles, por ejemplo, más del 90% de los empleadores son pequeñas empresas, dijo, y “no podemos ignorar los paradigmas que funcionan para nuestra economía industrial y manufacturera”.

Convertir las debilidades en fortalezas

Para muchos economistas, variables como el alto número de veteranos sin hogar, un “tsunami plateado” de jubilaciones de los baby boomers y la profunda falta de viviendas asequibles en California serían grandes negativos para el mercado laboral del estado. Pero hay proyectos en marcha para reforzar los puntos débiles con nuevas iniciativas de trabajo.

Northrup Grumman está experimentando con un programa de transferencia de empleos para veteranos que salen del ejército, que a menudo ya tienen las autorizaciones de alta seguridad que necesitan los contratistas de defensa.

En el gobierno, Snay dijo que muchos puestos están listos para abrirse en el transporte público, construyendo viviendas asequibles y acondicionando hoteles para los sin techo, lo que podría beneficiar tanto a los trabajadores más jóvenes como a los propios sin techo.

“Hay muchas oportunidades a nivel estatal y, lo que es más importante, a nivel local”, dijo.

La vivienda, por ejemplo, fue una sugerencia bienvenida: “Sí”, respondió Kim. “Por favor, construye”.

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Lauren covers the California economy for CalMatters. Her past stories have been published by the New York Times, the L.A. Times, the Guardian and others. She previously worked as a staff reporter for Protocol...