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Los funcionarios electorales de California no esperan intimidación o interferencia en las urnas el martes, pero están pidiendo a la policía que intervenga de inmediato si sucede.

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Los funcionarios electorales en California dicen que no esperan intimidación de los votantes en los lugares de votación, pero están coordinando con los alguaciles y los jefes de policía en caso de que alguien con una placa deba intervenir pronto.

El fiscal general Xavier Becerra envió un boletín a los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley el jueves recordándoles que la intimidación de los votantes y la interferencia electoral son ilegales. Estableció reglas sobre lo que los observadores electorales pueden y no pueden hacer.

Ochenta y ocho por ciento de los californianos esperan violencia después de la votación del martes y muchos están preocupados por las interrupciones del día de las elecciones. Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley dicen que están al tanto de las preocupaciones.

“Si bien esperamos un día de elecciones pacífico, estamos preparados para abordar cualquier posible violencia que pueda ocurrir el 3 de noviembre o los días siguientes”, dijo el Departamento de Policía de Los Ángeles dijo en un comunicado a principios de esta semana.

La votación en persona ha comenzado en algunos condados de California, pero los centros de votación y los lugares de votación consolidados abren el sábado en 36 de los 58 condados del estado y permanecerán abiertos todos los días hasta el día de las elecciones.

La votación anticipada ha sido impulsada por la pandemia, y el 42 por ciento de los votantes ya habían votado hasta el jueves, según Political Data’s rastreador de papeletas.

El clima que rodea a las elecciones ha generado preocupaciones sobre las milicias patriotas, manifestantes u otros que se presentan para observar en las urnas y potencialmente ponen nerviosos a los votantes.

Sheriff del condado de Ventura, Bill Ayub publicó un video en la página de Facebook del departamento que aborda las preocupaciones sobre la elección.

“Las elecciones seguras, libres y justas son la piedra angular de nuestra democracia y deben seguir siéndolo”, dijo Ayub en el video.

Reconoció los informes en las redes sociales y los medios de comunicación sobre la amenaza de violencia y disturbios civiles durante y después de las elecciones, pero dijo que no hay amenazas específicas para la comunidad y que están en contacto con funcionarios estatales y federales.

El clima político que rodeó las elecciones, con El presidente Trump alegando que las boletas electorales por correo puedan estar manipuladas, por ejemplo, ha suscitado preocupaciones sobre milicias patriotas, manifestantes u otras personas que se presentan para observar en las urnas y que potencialmente ponen nerviosos a los votantes.

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En Beverly Hills, la ciudad está cerrando Rodeo Drive el día de las elecciones y el día siguiente, y el Departamento de Policía de Los Ángeles dijo a los oficiales que tomaban días de vacaciones estar preparado para cancelarlos.

Los funcionarios electorales dicen que siempre trabajan con las fuerzas del orden locales, pero las noticias electorales de este año los han vuelto más atentos.

“Este año hemos tenido extensas conversaciones con las diversas agencias de aplicación de la ley en el condado para asegurarnos de que puedan responder si necesitamos ayuda en las urnas”, dijo Mary Bedard, registradora de votantes en el condado de Kern.

En el condado de Fresno, la oficina del alguacil no ha recibido ninguna solicitud especial del registrador de votantes, pero está consciente de la posibilidad de interrupción en un centro de votación.

“Si bien no estaremos apostados cerca de ningún colegio electoral, intentaremos tener diputados en las cercanías, salvo otras llamadas de emergencia, para tiempos de respuesta más rápidos en caso de que surja un problema”, dijo el portavoz del alguacil Tony Botti.

Los trabajadores electorales están capacitados para lidiar con votantes o situaciones difíciles, dicen los funcionarios electorales.

“Si ven que es necesario abordar una situación, deben tratar de aliviar la situación”, dijo Ryan Aralar, especialista en comunicación pública del condado de Santa Clara. “Pero si en algún momento se sienten inseguros o un votante se siente inseguro, deben llamar a las autoridades de inmediato”.

El condado de Sacramento informó sobre un incidente en un centro de votación que involucró a un partidario de Trump que vestía una gorra y una camiseta de Trump quien se volvió combativo cuando ellos le dijeron que no se permite realizar campañas electorales dentro de un lugar de votación o dentro de los 100 pies. Cuando se le mostró el código electoral, finalmente se quitó el sombrero y se puso la camisa al revés, luego votó y se fue antes de que llegara la policía, dijo Janna Haynes, oficial de información pública.

Los condados también están capacitando a los trabajadores para manejar a un votante en persona que se niega a usar una máscara.

Se les pedirá que usen una, pero no se les negará el derecho a votar si no lo hacen. Los trabajadores electorales del condado de Sacramento le llevarán una boleta a esa persona para que la marque en su automóvil o en otro lugar, y si insisten en votar adentro, los trabajadores electorales establecerán un espacio lejos de otras personas, dijo Haynes. 

Algunos funcionarios electorales tienen más observadores electorales de lo habitual.

“Estoy a favor de la transparencia, pero no estoy a favor de la interrupción ni de las agendas ocultas”.

gregory diaz, registrador del condado de nevada

En el condado de Nevada, varias personas del Proyecto de Integridad Electoral de California se han inscrito para observar el proceso de votación anticipada, dijo Gregory Díaz, registrador de votantes.

Dijo que espera que se inscriban hasta 100 observadores para el día de las elecciones. En años anteriores, el número de observadores ha sido de unas cinco personas, dijo. 

“Parece haber una pasión que no había visto antes, una agresividad que nunca antes había visto”, dijo. “Estoy a favor de la transparencia, pero no estoy a favor de la interrupción ni de las agendas ocultas”.

El Election Integrity Project, que no debe confundirse con un proyecto de investigación de nombre similar con sede en la Universidad de Harvard, está afiliado a la conservadora Public Law Foundation. Produjo el documental Opciones Robadas alegando corrupción electoral.

Es legal que los observadores electorales observen en un lugar de votación o en la oficina principal, pero hay reglas. Los observadores no pueden cuestionar las calificaciones de un votante para votar o comunicarse con los votantes a menos de 100 pies de la entrada o dentro de un lugar de votación, por ejemplo.

Los incidentes verificados de intimidación de votantes son raros.

A principios de este mes, el departamento de elecciones del condado de Nevada recibió quejas sobre un mitin de Trump cerca de una urna que hizo que algunos votantes se sintieran incómodos, dijo Díaz.

Dijo que él y otros funcionarios se reunieron con los organizadores y les pidieron que tengan su próximo mitin en otro lugar. Fueron cooperativos, dijo.

La oficina del Secretario de Estado dijo que en el condado de Kings alguien se quejó de un coche patrulla de la policía estacionado al lado de una urna. El crucero fue reubicado. Y un video en las redes sociales de alguien con una espada en un mitin de Trump en Beverly Hills amenazando a una mujer que pasaba conduciendo está siendo investigada.

Mientras tanto, en el condado de Shasta, Cathy Darling Allen, registradora de votantes, dijo que no esta preocupada que los miembros de una milicia patriota puedan hacer una escena en los lugares de votación.

“Soy consciente de que esta es una preocupación que se ha expresado en algunos informes de noticias”, dijo. “Hasta ahora, no he escuchado nada sobre que esto suceda localmente”.

Al igual que otros registradores de votantes, se reunió con la policía local “no en respuesta a ninguna amenaza o preocupación específica, sino simplemente por precaución”, dijo.

Esta historia se produjo con consejos del proyecto Electionland de ProPublica.

Esta cobertura es posible gracias a Votebeat, un proyecto de informes no partidista que cubre la integridad de las elecciones locales y el acceso al voto. En California, CalMatters está auspiciando la colaboración con Fresno Bee, Long Beach Post y UC Graduate School of Journalism.


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CalMatters.org es una organización de medios de comunicación sin fines de lucro, no partidista, que explica las políticas públicas y los temas políticos de California.

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Lewis Griswold

Lewis is a Votebeat reporter covering election integrity. He lives in Visalia in the San Joaquin Valley. For 22 years, he was a reporter at The Fresno Bee covering agriculture, water, environment, police,...