In summary

Hasta que abandonemos las actitudes racistas en nuestras políticas de vivienda, seguiremos viendo fracasos a nivel estatal para aprobar una reforma significativa.

Por Adam Briones, En Exclusiva Para CalMatters

Adam Briones es el director de equidad económica de The Greenlining Institute en Oakland, adamb@greenlining.org.

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A comienzos de la última sesión legislativa, los californianos estaban seguros de que 2020 sería el año en que nuestros representantes se ocupen de nuestra extrema escasez de viviendas. 

Al principio, las dos cámaras presentaron 15 proyectos de ley en paquetes que eran prometedores, incluso las audaces reformas necesarias para resolver completamente la crisis o cerrar la brecha de la riqueza racial. Pero en lugar de estos modestos ajustes, finalmente solo tres proyectos de ley, cada uno ofreciendo cambios importantes pero menores, llegaron al escritorio del Gob. Gavin Newsom debido a la feroz oposición. 

Patricia McCloskey se dirigió a la Convención Nacional Republicana meses después de que ella y su marido agitaron las armas en las protestas de Black Lives Matter. Ella se hizo eco de los recientes comentarios del Presidente Donald Trump que decía que los Demócratas “quieren abolir todos los suburbios juntos poniendo fin a la zonificación de las casas unifamiliares” y que esto traería “los delitos, la anarquía y los apartamentos de baja calidad a los ahora prósperos barrios suburbanos”.

Los comentarios de McCloskey son similares de manera alarmante a aquellos de las asociaciones de vecinos ricos y defensores que se han opuesto a las políticas que incluso impactarían cada vez más a la zonificación unifamiliar.

El miedo de la gente de color que se muda a los barrios blancos no es nada nuevo en California. A raíz de los fallos de los tribunales y de los proyectos de ley federales que invalidaron la zonificación de la vivienda racial y el redlining, las comunidades blancas y los activistas de NIMBY comenzaron a imponer códigos que restringieron la construcción de viviendas multifamiliares en la mayoría de los barrios, comenzando a principios de la década de 1970. Muchos todavía existen en la actualidad. 

Las leyes de zonificación para una sola familia impiden que las personas de color y las familias de bajos ingresos puedan acceder a la propiedad de una vivienda, ya que el costo es prohibitivo. Un titular reciente de Sacramento Bee: “El precio promedio de las viviendas en California acaba de batir un récord. Esto es lo que cuesta” subrayó la urgencia de la reforma de vivienda y pasó a señalar un nuevo promedio de $700,000. La imposibilidad de todos, excepto los ricos, de acceder a buenas escuelas o de acumular riqueza al ser propietarios de viviendas ha mantenido a generaciones de californianos en la pobreza.

Probablemente, la mayor desilusión de este año fue la muerte del Proyecto de Ley 1120 del Senado en los momentos finales, a pesar de haber sido aprobados tanto por la Asamblea como por el Senado. La premisa del proyecto de ley era simple: permitir a los propietarios de viviendas convertir sus lotes unifamiliares en dúplex y/o dividirlos en dos parcelas. El proyecto de ley no eliminaba la posibilidad de que alguien compre o posea una casa unifamiliar. Simplemente terminaba con las prohibiciones de las unidades de vivienda más pequeñas que existen en dos tercios de las comunidades residenciales en California.

El SB 1120 fue víctima del reloj de fin de sesión, pero nunca debió ser controvertido en el comienzo. Las intensas campañas de la oposición contra el SB 1120 y otras reformas modestas demostraron que cualquier cambio que permita a más familias trabajadoras, que probablemente sean personas de color, vivir en barrios ricos y exclusivos es demasiado para los ricos propietarios de viviendas en las ciudades “progresistas” de California. 

Sus excusas son débiles tropos reclamando que el proyecto de ley “destruye las calles de una sola familia y ataca directamente la propiedad de la vivienda”, “roba los patios a los niños”, “destruye las huertas del patio trasero” y crea “un entorno insalubre para los niños y los ancianos”. 

Nuevamente, estos son los comentarios que no provienen de los actores de la extrema derecha, sino de aquellos de las ciudades ricas que están contentos al poner carteles en sus ventanas apoyando la justicia racial pero, al mismo tiempo, emplean la misma retórica, aunque suavizada, para defender la zonificación unifamiliar discriminatoria.  

Al bloquear la construcción de nuevas viviendas en zonas ricas y al impedir opciones de vivienda asequibles en las comunidades blancas, las leyes de zonificación de una sola familia hacen que sea desproporcionadamente más difícil para las personas de color ser propietarias, o incluso rentar casas. 

Si nuestra Legislatura quiere que 2021 sea el año real en que abordamos el tema de la vivienda, los funcionarios electos deben enfrentar los horribles antecedentes de zonificación discriminatoria de nuestro estado y aplicar enérgicamente políticas que permitan que aumente la cantidad de viviendas de nuestro estado y satisfacer las necesidades de todas las familias.   

Hasta que podamos abandonar las actitudes racistas que han apoyado las políticas y perjudicado a la gente de color durante décadas, seguiremos viendo fracasos a nivel estatal para aprobar una reforma de vivienda significativa. 


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