In summary

Se estima que 750.000 californianos perderán los beneficios federales por desempleo el día después de Navidad, y 2,1 millones podrían perder sus hogares semanas después cuando se levante la moratoria de desalojo en todo el estado.

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A finales de 2017, una casa se cayó sobre Jacques Gene. 

El capataz de construcción en Cool, al este de Sacramento, estaba dentro de una casa a medio terminar cuando las cerchas rodantes que forman la parte inferior del techo se cayeron, derrumbando toda la casa. Gene, de 46 años, sufrió fracturas en las costillas, un pulmón perforado y una conmoción cerebral. Cuando sus compañeros de trabajo revisaron los escombros, dice, no esperaban encontrarlo con vida. 

Pero encontró trabajo nuevamente, ganando $70,000 anualmente como capataz para mantener a su esposa, sus dos hijos y dos hijos de un matrimonio anterior. Entonces la pandemia llego y el trabajo se secó. Gene agotó sus beneficios estatales por desempleo y confió en los pagos de Compensación por Desempleo de Emergencia Pandémica para sobrevivir hasta que también se agotaron.

Ahora espera que el programa federal de Asistencia por Desempleo Pandémico recupere la holgura financiera durante al menos un mes. Ambos programas de asistencia pandémica están programados para finalizar el 26 de diciembre. 

En cuanto a que la familia tenga un techo sobre sus cabezas, Gene paga el alquiler atrasado de $1,400 en una casa de dos habitaciones a un propietario comprensivo, pero se pregunta cuándo se acabará la paciencia del propietario.

La moratoria estatal de desalojos se levanta el 31 de enero y, una vez más, Gene siente que las paredes se doblan a su alrededor. 

Jacques Gene recalls the serious injuries he suffered while working on a construction job. Photo by Hector Amezcua for CalMatters
Jacques Gene recuerda las graves lesiones que sufrió mientras trabajaba en la construcción. Foto de Hector Amezcua para CalMatters

“En este momento, no sé dónde voy a encontrar dinero”, dijo Gene. “Si yo fuera un hombre soltero, pensaría en algo, viviría en mi camioneta, me quedaría en un sofá. Pero tengo niños en los que tengo que pensar “.

En ausencia de una legislación federal y estatal de última hora, los californianos que cuentan con dólares de asistencia pandémica para mantenerse alimentados y una moratoria de desalojo para permanecer alojados, tendrán un año nuevo difícil. El vencimiento de los beneficios federales después de Navidad afectará a más de 750.000 de ellos, según un estudio del California Policy Lab de UCLA.

Poco más de un mes después, la moratoria de desalojo de California se levanta, lo que significa que las personas que han estado pagando menos de 25% de su alquiler después del 1 de septiembre pueden ser desalojadas por falta de pago. Un análisis separado de los datos de la encuesta del censo de UC Berkeley encontró que más de 2.1 millones de californianos en más de 700,000 hogares podría enfrentar el desalojo cuando se levante la moratoria estatal. 

El número de solicitantes reincidentes del seguro de desempleo ahora representa el 80% de todos los reclamos, una señal de que las personas no están perdiendo trabajos por primera vez, sino que ingresan al mercado laboral y experimentan otro despido. 

El número de nuevas reclamaciones ha caído de un máximo de 1,05 millones en la última semana de marzo a 30.000 en la última semana de octubre. Pero el número de “reclamaciones adicionales” – trabajadores que volvieron a ingresar a la fuerza laboral pero luego fueron despedidos nuevamente – se ha mantenido relativamente estable: un máximo de 178,000 en la tercera semana de julio y alrededor de 160,000 en la última semana de octubre. 

Los resultados del análisis de UCLA son una “mezcla de elementos”, dijo Till von Wachter, director de la facultad del California Policy Lab de UCLA y autor principal del estudio. Es un buen indicador de la recuperación económica que haya menos nuevos participantes en el sistema de desempleo, pero la persistencia de personas que vuelven a solicitar el desempleo es preocupante. 

“Para mí, eso significa que las coincidencias laborales que se forman aún no son estables”, dijo von Wachter. “Significa, uno, que el negocio no ha vuelto a la normalidad y hay incertidumbre en las perspectivas económicas, y dos, que en general los trabajadores necesitan tiempo para encontrar trabajos buenos y estables”.

¿Cómo puede ayudar a alguien a aumentar el número de personas sin hogar en medio del invierno en medio de una maldita pandemia?

Bruce Mirken, Greenlining Institute

Incluso al comienzo de la pandemia, era fácil adivinar que un mercado laboral poco confiable persistiría hasta fines de noviembre y más allá, dijo Bruce Mirken, portavoz del Greenlining Institute, una organización sin fines de lucro con sede en Oakland, que aboga por la justicia racial y económica. 

“Hemos estado gritando desde marzo que se necesita hacer algo más serio y a largo plazo para ayudar a las personas marginadas que realmente están aguantando”, dijo Mirken. “Eso significa más asistencia a largo plazo para los inquilinos, pagos continuos en efectivo y, si las personas no pueden trabajar, dejar que se queden en casa. ¿Cómo ayuda a alguien a aumentar el número de personas sin hogar en medio del invierno en medio de una maldita pandemia? “

Como ocurre con la mayoría de los impactos de la pandemia del nuevo coronavirus, los efectos nocivos del estancado mercado laboral recaen de manera desproporcionada sobre los trabajadores de color, específicamente los californianos negros. Según el análisis del California Policy Lab, más del 80% de la fuerza laboral negra ha solicitado beneficios por desempleo desde el inicio de la pandemia. A mediados de octubre, aproximadamente un tercio de la fuerza laboral negra en California presentó un reclamo continuo.


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Más cierres significan más personas sin trabajo, especialmente en hotelería, la industria más afectada de California. Kurt Petersen, copresidente del sindicato de trabajadores de la industria hotelera Unite Here Local 11, dijo que el sindicato representaba a 30.000 miembros al comienzo de la pandemia. El martes, solo 3.000 de ellos todavía tenían trabajo. 

“Vemos un tsunami de desalojos y una pérdida de viviendas en el horizonte porque (el desempleo) se está acabando y la moratoria de desalojos expira”, dijo Petersen. “Ha habido fallas en todos los niveles de gobierno. No veo a nadie dando un paso al frente para hacer lo necesario para ayudar a estas personas “.

Von Wachter, autor del estudio de UCLA, dijo que los californianos en riesgo de desalojo y el final de sus beneficios de asistencia pandémica deben prepararse ahora para recibir los beneficios de CalFresh, anteriormente conocidos como cupones de alimentos. 

“Creo que es realmente importante que las personas comiencen ahora y vean para qué podrían ser elegibles”, dijo von Wachter. “Porque es posible que muchas personas en el grupo de personas que se están quedando sin beneficios nunca se consideren en riesgo de tener que planificar el uso de esos beneficios”.

Ese proceso, dijo el director ejecutivo del Banco Regional de Alimentos de Los Ángeles, Michael Flood, puede ser intensivo, “algo así como completar sus impuestos”. 

Los bancos de alimentos ya han experimentado un aumento enorme en su uso: el banco de alimentos de Los Ángeles ha aumentado la distribución en 145% desde el inicio de la pandemia, y Flood predice que ese número solo aumentará a medida que la ayuda pandémica termine en California. 

Gene, el capataz de la construcción sin trabajo, dijo que le preocupa aceptar un trabajo minorista: no quiere exponer a su hijo de 7 años, diagnosticado en abril con diabetes tipo I, al coronavirus. Como muchos californianos desempleados, Gene está esperando encontrar un trabajo comparable al que tenía antes de la pandemia, una de las razones por las que von Wachter dice que el mercado laboral está estancado. 

Mientras tanto, las facturas de Gene van en aumento: $2,000 a Verizon, $1,800 a la compañía eléctrica. Los cobradores de deudas llaman desde nuevos números todos los días. Él sabe que todas las facturas vencerán en algún momento y puede ser un asunto llevado a la corte de reclamos menores. Pero Gene dijo que no puede preocuparse por eso ahora, mientras que el sustento de su familia está en riesgo.  

“Para ser honesto”, dijo, “haría lo que fuera necesario para conseguir algo parecido a lo que necesitamos para sobrevivir”.

Este artículo es parte de California Divide, una colaboración entre redacciones que examina la desigualdad de ingresos y la supervivencia económica en California.


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Nigel Duara

Nigel Duara joined CalMatters in 2020 as a Los Angeles-based reporter covering poverty and inequality issues for our California Divide collaboration. Previously, he served as a national and climate correspondent...