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Las demoras en el programa de prevención de despidos de Work Sharing del Departamento de Desarrollo del Empleo han dejado a algunos trabajadores con dificultades sin miles de dólares. Los economistas dicen que solucionar los problemas rápidamente podría ayudar a aliviar la crisis laboral del estado.

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Bailey Brown nunca había oído hablar de Work Sharing cuando su jefe lanzó el programa estatal para mantenerla a ella y a sus compañeros de trabajo en la nómina cuando California se cerró.

Era mediados de marzo, y Brown, de 63 años, vio cómo sus horas de tiempo completo se reducían drásticamente 60% como gerente de talento y recursos humanos para el minorista de deportes de acción de San Luis Obispo, LeftLane Sports. Los recortes fueron desconcertantes, pero el programa de prevención de despidos dirigido por la agencia de desempleo de California ofreció un salvavidas. Con Work Sharing, El empleador de Brown siguió pagando sus beneficios y horas reducidas, y el estado le pagó algunos salarios perdidos, al principio, de todos modos. 

“De repente”, dijo Brown, “simplemente se detuvo”.

Brown es una de los más de 43,640 californianos que han solicitado beneficios de Work Sharing desde marzo, pero que desde entonces se han enfrentado a largas demoras en los pagos, falta de fondos, cargos fraudulentos o cuentas congeladas cuando los trabajadores más los necesitan. Es uno de los programas más pequeños supervisados por el Departamento de Desarrollo del Empleo del estado, pero las luchas de los solicitantes de Work Sharing subrayan grandes preguntas sobre cuántas personas están pasando por alto en la agencia consumado por una acumulación de más de 1 millón de solicitudes de desempleo.

Siete meses después de la pandemia, Work Sharing ha pagado $59 millones en beneficios, según los datos del Departamento de Desarrollo del Empleo proporcionados a CalMatters, una fracción de los $106 mil millones pagado en reclamaciones de desempleo en general. La agencia no respondió preguntas sobre cuántos reclamantes de Work Sharing han experimentado retrasos en los pagos, o el número promedio de días para pagar las reclamaciones de Work Sharing. Un total de 8,924 empleadores han solicitado que sus trabajadores sean elegibles para el programa desde marzo, dijo la agencia, y 8,056 han sido aprobados. 

Con el desempleo aún en 11%, los legisladores y economistas instan al estado a actuar rápidamente para aumentar el número relativamente pequeño de empresas y empleados que recurren al trabajo compartido. Un proyecto de ley firmado este otoño AB 1731, tiene como objetivo modernizar el proceso que antes estaba completamente fuera de línea para acelerar las reclamaciones, y el gobierno federal también ha acordó financiar completamente Work Sharing durante la pandemia para ayudar a las empresas a recontratar trabajadores en California y otros 22 estados. Pero esa oferta solo se mantiene hasta fines de este año, lo que aumenta la urgencia de resolver los atrasos. 

“En California, estamos dejando una oportunidad sobre la mesa”, dijo Till von Wachter, profesor de economía de UCLA y director de la facultad del California Policy Lab de la universidad. “Estamos hablando de un gran número de personas que buscarán trabajo. Work Sharing realmente puede desempeñar un papel “.

Quedando atrás

Todas las semanas desde marzo, Brown registró las horas reducidas de ella y sus compañeros de trabajo en una hoja de cálculo, calculó el pago de Work Sharing para el que son elegibles, lo imprimió todo y lo envió por correo al departamento. Es mucho papeleo, pero valió la pena en abril, cuando recibió su tarjeta de débito del Bank of America, emitida por el estado, cargada con el pago de Work Sharing, además de los beneficios de desempleo suplementarios $600 por semana del gobierno federal.  

Pero en mayo, Brown dijo que dejó de recibir todos los pagos de Work Sharing durante seis semanas. Los depósitos se reanudaron durante el verano a intervalos impredecibles, pero su cuenta se congeló en septiembre en medio de una esfuerzo estatal para erradicar el fraude por desempleo. Después de un mes de no poder acceder a los fondos de la cuenta, la tarjeta de débito se descongeló a fines de octubre, pero a Brown todavía le falta $5,300 por las horas trabajadas desde agosto, lo que la obliga a depender de retiros anticipados del Seguro Social y a la disminución de los ahorros para la jubilación. 

“Ha sido brutal”, dijo Brown. “Aquí no es donde quiero estar”.


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Von Wachter dijo que la información sobre retrasos en los pagos no suele incluirse en los datos públicos de Work Sharing, pero advertido en abril sobre las preocupaciones de que el proceso manual del programa de reemplazo de salarios no puede escalar lo suficientemente rápido para responder a la crisis de COVID-19. La advertencia demostró ser profética el Departamento de Desarrollo del Empleo hebilla el peso de 15 millones de solicitudes de desempleo presentadas desde marzo, y mucho menos las decenas de miles de solicitantes de Work Sharing.

“Desafortunadamente, es una pequeña fracción de un número muy, muy grande”, dijo von Wachter. “Lo que estamos viendo es una cantidad asombrosa de retrasos en los pagos, pero hay que ponerlo en contexto”.

Dejando a un lado los retrasos, le preocupa que haya menos empleadores que recurran al Work Sharing durante la pandemia que durante la Gran Recesión, ya que es más fácil mantener a las personas subempleadas ganando dinero que para que la economía se recupere de los despidos masivos. Sospecha que varios problemas han limitado la participación en el Work Sharing, desde la falta de conciencia hasta el engorroso proceso de solicitud y las nuevas opciones de estímulo de COVID-19 como Préstamos del Programa de protección de cheques de pago.

Elise Franks ha esperado tanto por sus pagos de Work Sharing que ya ha vuelto a su trabajo normal. Ella también se pregunta si los miles de dólares prometidos para ayudar a sobrellevar siete meses de horas reducidas se materializarán alguna vez. Franks, una técnica conductual de 30 años para niños con autismo en el Inland Empire del sur de California, dijo que recibió un pago de Work Sharing en junio y que desde entonces no se le ha pagado ni ha podido obtener respuestas en las líneas telefónicas del Departamento de Desarrollo del Empleo.

“Era mi dinero lo que necesitaba”, dijo Franks, cuya escuela reabrió parcialmente en octubre, restableciendo su sueldo normal. “Todavía lo necesito, porque me quedé atrás”.

Una carrera por las reformas

Mientras que trabajadores como Brown y Franks intentan mantenerse a flote mientras las facturas se acumulan, el nuevo estado del estado podría ayudar a otros a solicitar el programa. A mediados de octubre, California cambió a un nuevo sistema en línea y ahora se requiere que la agencia envíe a los trabajadores un paquete de reclamo dentro de los cinco días posteriores a la recepción de su solicitud, dijo Tasha Boerner Horvath, la demócrata de San Diego que redactó el proyecto de ley de modernización.

“Cada paso estaba tomando demasiado tiempo”, dijo Boerner Horvath. “Necesitamos asegurarnos de que el empleador sea un empleador de buena fe. Pero podría agilizar ese proceso de reclamación, que es lo que hicimos “.

Keegan Otsuka es uno de los participantes de Work Sharing que ha comenzado a ver movimiento después de una larga espera por pagos faltantes. Otsuka, de 24 años, presentó su solicitud utilizando el antiguo sistema de correo en julio después de que el negocio se desacelerara en el negocio de troqueladoras de su familia en San Diego y sus habituales 40 horas a la semana se redujeron a 25. No había escuchado nada en meses cuando el dinero de repente apareció en su cuenta un domingo de octubre.

Llegó justo a tiempo: “En este momento, estoy viviendo cheque por cheque”, dijo Otsuka una semana antes de que llegaran los fondos.

Además de animar a trabajadores como Otsuka, Boerner Horvath dice que Work Sharing es un beneficio mutuo para las empresas estatales y de California, gracias al gobierno federal oferta esta primavera para reembolsar 100% de costos para el programa generalmente financiado por los impuestos del empleador hasta 2020. Eso es mejor para el resultado final del estado que agregarlo a las listas de desempleo, que ya ha miles de millones prestados del gobierno federal para cubrir.

“El próximo ciclo presupuestario me mantiene despierto por la noche”, dijo Boerner Horvath. “Esos dólares federales no le cuestan dinero al estado y no le cuestan dinero al empleador hasta finales de este año”.

Mientras tanto, Brown solo está tratando de mantener la esperanza a medida que se prolonga la incertidumbre de la recesión del coronavirus.

“Creo que mostró una grieta en quiénes somos, una gran grieta”, dijo. “Y no sé si estamos respondiendo”.


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Lauren Hepler

Lauren covers the California economy for CalMatters. Her past stories have been published by the New York Times, the L.A. Times, the Guardian and others. She previously worked as a staff reporter for Protocol...