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Dos ejecutivos de la Asociación Médica de California asistieron a la cena de French Laundry el 6 de noviembre con el gobernador Gavin Newsom. El gobernador se ha disculpado desde entonces.

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La cena que el gobernador Gavin Newsom se disculpó esta semana por asistir, diciendo que fue un error cenar con tanta gente en medio de la pandemia del coronavirus, incluyó a dos invitados que cabildean en nombre de los médicos de California, la misma profesión que ha estado implorando a la gente que se abstenga de la actividad social que podría acelerar la propagación del virus. 

Dustin Corcoran, director ejecutivo de la Asociación Médica de California, y Janus Norman, el cabildero y vicepresidente senior del grupo, se unieron a Newsom y a otros invitados el 6 de noviembre en French Laundry, un restaurante exclusivo en el condado de Napa. Fox LA publicado fotos el martes por la noche de la velada celebrando el cumpleaños de cabildero Jason Kinney, asesor político de Newsom desde hace mucho tiempo. Una de las imágenes muestra al menos a 10 personas sentadas juntas en una mesa elegante, ninguna con máscaras. Norman está sentado al lado de Newsom y Corcoran se sienta unos asientos más allá. 

Los dos ejecutivos “asistieron a una cena privada por el 50º cumpleaños de su amigo Jason Kinney a principios de este mes. La cena se llevó a cabo de acuerdo con las pautas del estado y el condado ”, dijo el portavoz de la Asociación Médica de California, Anthony York, por correo electrónico. 

La revelación está haciendo que algunos médicos se preocupen de que tanto el gobierno como la profesión médica puedan perder credibilidad ante el público, justo cuando el estado está imponiendo nuevas restricciones en respuesta a infecciones emergentes.  

“Este es un momento en el que necesitamos que nuestros líderes políticos, nuestros líderes cívicos, nuestros líderes de salud pública y nuestros líderes médicos hablen con una sola voz”, dijo la Dra. Kirsten Bibbins-Domingo, presidenta del departamento de epidemiología de la Universidad. de California, San Francisco.

“Si… tenemos varios líderes que aparentemente están actuando en contradicción con lo que dicen públicamente, eso pone en duda su credibilidad. Y ese es el mayor desafío con esto, es que realmente necesitamos que las voces y las acciones estén alineadas “.

Ni Norman ni Corcoran son médicos, pero representan a unos 50.000 médicos que son miembros del grupo principal que aboga por la profesión médica en el Capitolio estatal. La Asociación Médica de California ha estado promoviendo mensajes de salud pública en medio de la pandemia, patrocinando un campaña publicitaria este verano instando a la gente a usar máscaras. 

“Nuestra capacidad para regresar a la escuela y al trabajo depende de que todos se cubran la cara cuando están en público”, dijo el presidente de la asociación, Peter N. Bretan Jr., en un comunicado de agosto anunciando la campaña. “La ciencia es clara: las máscaras ayudan a detener la transmisión del COVID-19 y son necesarias para mantener a los californianos a salvo”. 

CalMatters se comunicó con Bretan por teléfono el lunes mientras trabajaba para confirmar la información de que Corcoran había asistido a la cena de French Laundry. Bretan dijo que no tenía comentarios y remitió las preguntas al personal de la asociación, que no respondió a numerosas llamadas y correos electrónicos hasta el miércoles por la mañana, cuando York proporcionó la declaración de dos oraciones.

La controvertida velada se encuentra entre un puñado de eventos en las últimas semanas que revelan cómo algunos políticos de California están desobedeciendo los consejos de salud pública para mezclarse con los cabilderos y otros que buscan influenciarlos.

Incluso cuando el estado apagó un aviso la semana pasada pidiendo a los californianos que no viajen fuera del estado debido al aumento de casos de coronavirus, un puñado de los legisladores viajaron a Maui para una conferencia anual sobre políticas patrocinada por el sindicato de guardias de prisiones y otros grupos de interés que presionan en el Capitolio. Incluyeron a los asambleístas Blanca Rubio de Baldwin Park, Wendy Carrillo de Los Ángeles, Chad Mayes de Yucca Valley y Jordan Cunningham de San Luis Obispo, según Politico, y el asambleísta Jim Cooper de Elk Grove, según KRON 4. Y en Fresno la semana pasada, el alcalde electo Jerry Dyer anunció que él dio positivo para COVID-19 después de asistir a una cena en la casa de un gerente de asuntos gubernamentales de Kaiser Permanente. UNA Supervisor de Fresno en la fiesta también se contagió el virus.      

Newsom dijo que la fiesta de French Laundry siguió las pautas de seguridad para el condado de Napa, que estaba en el nivel naranja relativamente permisivo en ese momento, y dijo que la cena se llevó a cabo al aire libre. Fotos muestran la habitación tiene paredes en tres lados y un puertas correderas de cristal que se abre a un patio. Newsom reconoció que se había equivocado al participar, después de pasar meses diciéndoles a los californianos que no socializaran más allá de su propia casa, e incluso pidiéndoles a las personas que usar máscaras “entre bocados” mientras cena fuera.

“Cometí un grave error”, dijo el gobernador el lunes, luego de que el San Francisco Chronicle dio la noticia que había asistido a la fiesta. 

“El espíritu de lo que estoy predicando todo el tiempo se contradijo, y tengo que reconocerlo. Y por eso quiero disculparme contigo, porque necesito predicar y practicar, no solo predicar y no practicar “. 

El comportamiento de Trump “es logarítmicamente más atroz de lo que vimos en French Laundry”.

Dr. John Swartzberg, profesor emérito, Facultad de Salud Pública de UC Berkeley

El Dr. John Swartzberg, profesor emérito de la Facultad de Salud Pública de UC Berkeley, dijo que Newsom y los líderes de asociaciones médicas que participaron en la cena mostraron un juicio deficiente, lo que podría dañar su credibilidad de una manera que podría disuadir a las personas de tomar las precauciones necesarias para obtener el virus bajo control.   

“Cuando la gente deja de seguir los consejos que da el gobierno, más personas se infectan y algunas personas mueren”, dijo. 

Pero agregó que, en general, Newsom ha manejado bien la pandemia y dijo que las consecuencias para la salud pública de una mala decisión palidecen en comparación con las acciones del presidente Donald Trump durante la pandemia. Al realizar grandes manifestaciones, organizar recepciones en la Casa Blanca y ridiculizar a las personas por usar máscaras, el comportamiento de Trump “es logarítmicamente más atroz que lo que vimos en French Laundry”, dijo Swartzberg. 

Bibbins-Domingo, epidemióloga de UCSF, dijo que espera que la gente vea la cena como una advertencia en lugar de un permiso para ir de fiesta. Muestra cuán fuerte es el deseo de hablar cara a cara con amigos, socializar y compartir una comida.    

“Esas reuniones con las personas con las que realmente queremos pasar el rato, el impulso para hacerlo es tan fuerte durante una pandemia”, dijo, y señaló que los casos de COVID-19 en todo el país se están extendiendo en reuniones privadas. “Pero eso es lo que a menudo nos lleva a tomar acciones que terminan haciéndonos daño a nosotros mismos, a nuestros seres queridos, y luego aumentan la transmisión para la comunidad en general”.

Ese impulso de reunirnos, agregó, es algo que “todos tenemos que resistir en este momento si queremos mantenernos a salvo durante los días festivos de invierno”.


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