In summary

El gobernador Newsom debería reconocer la importancia de la comunidad latina y nombrar al primer senador latino o latina de California.

Por Claudia Medina, Especial para CalMatters

Claudia Medina es la miembro fundadora del Latino Community Foundation’s East Bay Latina Giving Circle, claudia.medina4education@gmail.com.

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En enero, la propia Kamala Harris de California hará historia como la primera mujer y persona de color en servir como vicepresidenta de los Estados Unidos. Su transición a la Casa Blanca también dejará una vacante en el Senado de los Estados Unidos, y el gobernador Gavin Newsom tiene la importante responsabilidad de ocupar ese puesto.

Debe reconocer la importancia de la comunidad latina para California y la nación al nombrar al primer senador latino o latina de nuestro estado.

California es el hogar de 15 millones de latinos, que representan aproximadamente el 40% de la población. Una cuarta parte de las pequeñas empresas del estado son propiedad de latinos; sirven como columna vertebral crítica para la economía estatal, generando aproximadamente $100 mil millones anuales. La mitad de todos los estudiantes inscritos en las escuelas públicas K-12 del estado son latinos, lo que demuestra que no solo somos el presente de California, también somos su futuro.

Y, sin embargo, ni una sola vez en los 170 años de historia del estado ha habido un senador latino de los Estados Unidos.

Hoy en día, hay 60 millones de latinos viviendo en los Estados Unidos, lo que nos coloca en el 18.5% de la población. Pero actualmente, solo cuatro latinos están sirviendo en el Senado de los Estados Unidos. La reciente victoria de Ben Ray Lujan para servir como senador de Estados Unidos en representación de Nuevo México lo convertirá en el quinto latino en servir en este importante cuerpo deliberativo. 

Aunque los latinos en el Senado seguirán estando subrepresentados, California puede hacer su parte en la construcción de una democracia diversa e inclusiva al nombrar al sexto senador latino.

La trascendencia del momento sólo hace necesaria y urgente esta cita. Nuestra nación y nuestro estado aún se encuentran en las garras de una pandemia mundial. Ahora más que nunca, necesitamos líderes en el Congreso que tengan un conocimiento profundo de los problemas que enfrenta nuestra comunidad.

En el condado de Alameda, donde sirvo como coordinadora de participación de la familia y la comunidad dentro del distrito escolar público local, los latinos constituyen medio de todos los casos de COVID-19, a pesar de que solo contabilizan 22% de la población del condado. He sido testigo de primera mano de los desafíos que enfrentan los estudiantes y sus familias para acceder a alimentos, servicios sociales y apoyo para superar estos tiempos difíciles.

Y en todo este estado, los latinos representan un enorme 61% de todos los casos de COVID-19, y en los EE. UU., tienen tres veces más probabilidades de infectarse y casi el doble de probabilidades de morir por el coronavirus que las personas blancas.

Necesitamos líderes que provengan de nuestra comunidad, que hayan vivido nuestros problemas y que nos representen con precisión mientras el próximo Congreso se ocupa de la legislación sobre COVID-19, la economía y más.

En 2020, los latinos han demostrado que somos una fuerza resistente. Nuestros votos anularon los escaños del Senado en Arizona y Colorado e incluso agregaron otro latino al Senado de los Estados Unidos de Nuevo México.

Merecemos una representación justa y proporcional en los pasillos del poder. Ese poder ahora descansa en Newsom, y es hora de que aproveche este momento para hacer historia para nuestro estado. Designe a un latino o latina para el Senado de los Estados Unidos.


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