In summary

A medida que California enfrenta un aumento en los casos de coronavirus, las vacunas pueden estar a unas semanas de distancia y tres compañías farmacéuticas informan resultados prometedores.

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California está en medio de otro aumento de COVID-19: los casos se están disparando y las camas de hospital se están llenando rápidamente. El martes, los hospitales tenían 3.300 pacientes con COVID más que a principios de este mes, dijeron funcionarios estatales de salud.

Pero ha surgido un rayo de esperanza en la última etapa de 2020: el primer lote de vacunas podría llegar a principios de diciembre.

El viernes, la compañía farmacéutica Pfizer anunció que había solicitado la aprobación para la autorización de uso de emergencia de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos.

La vacuna de Pfizer ha demostrado una eficacia de 95% contra COVID-19 “sin que se hayan observado problemas de seguridad graves hasta la fecha”. dijo Albert Bourla, director ejecutivo de la empresa

La vacuna de Moderna tiene resultados similares. AstraZeneca anunció lunes que su vacuna fue, en promedio, 70% eficaz.

Los detalles de distribución aún se están desarrollando y no está claro cuántas dosis recibirá California antes de fin de año.

El Dr. Frances Collins, director de los Institutos Nacionales de Salud, ha dicho que si todo va según lo planeado, espera 40 millones de dosis estará disponible en todo el país en diciembre. Tanto las vacunas Pfizer como Moderna, que son las primeras en la lista, requieren dos dosis, lo que significa que 20 millones de personas podrían vacunarse ese mes. California obtiene solo una porción de eso.

Los fabricantes y el gobierno federal probablemente distribuirán las dosis según las condiciones del estado y el tamaño de la población, dijo el Dr. Mark Ghaly, Secretario de Salud y Servicios Humanos del estado. “Entonces California debería recibir una cantidad significativa e incluso la más alta de vacunación según esos planes de distribución”, dijo el martes.

Entonces, ¿cuándo puede esperar la mayoría de la gente conseguir una? ¿Cuanta costara? ¿Y cuánto tiempo más se instará a los californianos a usar una máscara? 

Esto es lo que sabemos hasta ahora sobre el lanzamiento de vacunas en el estado.

Si no es un trabajador de la salud, no espere una vacuna pronto 

El suministro inicial de vacunas será limitado. Para ayudar a decidir quién se vacunará primero, el estado está adoptando un plan de tres fases de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. El plan estatal guiará a los condados, que estarán a cargo de la coordinación. 

Hasta ahora, sabemos que los trabajadores de la salud y los socorristas que probablemente traten o estén expuestos a pacientes con COVID-19 irán primero. El lunes, el gobernador Gavin Newsom dijo que el estado primero apuntaría a 2,4 millones de trabajadores de la salud. Estos trabajadores también se están dividiendo en subgrupos, en caso de escasez en las primeras rondas. 

Los trabajadores de la salud serán seguidos por aquellos que viven en entornos colectivos, como hogares de ancianos, junto con otros trabajadores esenciales y personas que tienen un mayor riesgo de enfermarse gravemente, incluidas las personas de 65 años o más. 

La definición de trabajador esencial en la guía de distribución aún no se ha determinado, dijo Ghaly. Los profesores, por ejemplo, serán una prioridad para que los niños puedan regresar a la escuela, dijo. Pero en las próximas semanas se decidirá dónde exactamente caerán los maestros y otros en la clasificación de prioridad del estado. 

Los trabajadores de la salud serán seguidos por aquellos que viven en entornos colectivos, como hogares de ancianos, junto con otros trabajadores esenciales y personas que tienen un mayor riesgo de enfermarse gravemente, incluidas las personas de 65 años o más. 

Es probable que todos los demás tengan que esperar unos meses más. “Es poco probable que se produzca una vacunación masiva en el corto plazo”, dijo Newsom. Los funcionarios de salud pública han estimado que en la primavera habrá una mayor disponibilidad de vacunas. 

Los funcionarios de salud estatales han designado a más de 65 organizaciones de defensa, laborales y comerciales para un nuevo comité asesor comunitario para ayudar a garantizar que la vacuna se distribuya de manera equitativa. 

“El objetivo de tener a todos estos grupos en la mesa es evitar los puntos ciegos”, dijo Anthony Wright, director ejecutivo de Health Access, una de las organizaciones miembros del comité. “Si no somos conscientes de nuestras poblaciones más vulnerables, estamos socavando nuestros esfuerzos para (controlar) esta pandemia”.

El costo no debería ser un problema

Es probable que los costos de bolsillo de una vacuna COVID-19 sean bajos, si es que lo hacen. Según los CDC, las dosis compradas con dólares de los contribuyentes serán gratuitas. Los proveedores, sin embargo, pueden cobrar por administrar la vacuna, que el seguro cubriría. 

“Para aquellos que no tienen seguro y los que están en el programa de Medicaid, deben estar tranquilos … el estado intervendrá y se asegurará de que el costo de la vacunación no se interponga de ninguna manera en la decisión de una persona de vacunarse”, dijo Ghaly. el martes.

California tiene un ‘segundo par de ojos’ en la seguridad de las vacunas

El mes pasado, Newsom anunció que el estado formaría su propio panel de expertos para revisar los datos de eficacia y seguridad de cualquier vacuna candidata. 

Los expertos de California ya han revisado las dos primeras fases de los ensayos clínicos para las vacunas Pfizer y Moderna y hasta ahora no tienen preocupaciones, dijo Newsom el lunes. Su panel revisará los datos de la Fase 3 dentro de las 24 horas posteriores a su disponibilidad, agregó, y señaló que el proceso de revisión del estado no ralentizaría la distribución de la vacuna. 

Este proceso se suma a la revisión de la FDA. La idea detrás del grupo de trabajo, compuesto por expertos en salud pública e inmunización de todo el estado, es inspirar confianza entre el público, dijo Newsom. 

Aún así, quedan desafíos por delante

Si las personas buscan comprar acciones, el hielo seco sería una buena inversión, dijo el Dr. Rais Vohra, funcionario de salud interino del condado de Fresno. Esto se debe a que los condados y los proveedores de atención médica están luchando para tener en sus manos congeladores ultrafríos y hielo seco para ayudar a almacenar la vacuna de Pfizer, que debe mantenerse en menos 70 grados Celsius – eso es extremadamente frío.

“No existen muchos de esos congeladores”, dijo Vohra. “La vacuna contra la gripe no necesita estar muy fría”.

Vacuna de Moderna puede ser guardado en un congelador estándar.

Es posible que los médicos de atención primaria y otros proveedores comunitarios no puedan ofrecer las primeras vacunas disponibles porque es posible que no tengan los congeladores necesarios para almacenarlas, dijo el Dr. Martin Fenstersheib, oficial de pruebas de COVID-19 del condado de Santa Clara, a los supervisores del condado en un reunión a principios de este mes.

Newsom dijo que el estado está buscando adquirir 16 congeladores de temperatura ultra fría y 61 congeladores más pequeños. Dijo que el estado ya ha identificado regiones para distribuir estos congeladores, centrándose en más áreas rurales que podrían tener dificultades para obtener los suyos. 

Los hospitales que buscan sus propios congeladores ya están tropezando con problemas de suministro. “En muchos casos, están pendientes de pedido hasta la primavera”, dijo David Simon, portavoz de la Asociación de Hospitales de California.

Sí, es probable que aún tenga que usar una máscara después de recibir la vacuna. 

Ninguna vacuna candidata es 100 por ciento efectiva. Y los expertos dicen que, si bien es probable que una vacuna COVID-19 lo proteja de una enfermedad grave, queda por ver si evitará que transmita el virus a otra persona. Los científicos tampoco saben todavía cuánto durará la protección de una vacuna.

Las tres principales vacunas candidatas requieren dos inyecciones, espaciadas con algunas semanas de diferencia, por lo que no estará completamente protegido después de su primera dosis. Querrá seguir usando una máscara para proteger a los demás hasta que la mayoría de las personas estén completamente inmunizadas, y eso podría llevar varios meses.

“Si bien los expertos aprenden más sobre la protección que brindan las vacunas COVID-19 en condiciones de la vida real, será importante que todos sigan utilizando todas las herramientas disponibles para ayudar a detener esta pandemia, como cubrirse la boca y la nariz con una máscara. , lavarse las manos con frecuencia y mantenerse al menos a 6 pies de distancia de los demás”, el CDC nota

Si bien es probable que una vacuna COVID-19 lo proteja de enfermedades graves, queda por ver si evitará que transmita el virus a otra persona. 

Cuidado con la desinformación 

Los expertos en salud pública se preocupan por la desinformación, difundida ampliamente en las redes sociales por activistas antivacunas y otros, que ha llevado a algunos estadounidenses a temer las próximas vacunas. La politización del desarrollo de vacunas también ha contribuido a la desconfianza. 

Un gallup encuesta realizado en octubre encontró que alrededor del 58 por ciento de los estadounidenses aceptarían vacunarse contra la vacuna COVID-19, en comparación con solo el 50 por ciento en septiembre. En California, aproximadamente la mitad de los republicanos dijeron que “definitivamente o probablemente” recibirían la vacuna en comparación con aproximadamente el 56 por ciento de los demócratas o independientes, según un informe de octubre encuesta realizado por el Instituto de Políticas Públicas de California. La demografía también importa: en esa encuesta, solo alrededor del 30 por ciento de los afroamericanos dijeron que se vacunarían, en comparación con alrededor del 62 por ciento de los blancos. 

El CDC ofrece consejos para encontrar información en línea confiable sobre vacunas en general y más específica información sobre la seguridad de la vacuna COVID. El rastreador de vacunas contra el coronavirus del New York Times también ofrece actualizaciones frecuentes sobre el progreso de la vacuna.

La cobertura, traducción y distribución de CalMatters COVID-19 cuenta con el apoyo de generosas subvenciones de la Blue Shield of California Foundation, la California Wellness Foundation y la California Health Care Foundation.


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Ana is a Sacramento-based health reporter. She joined CalMatters in 2020 after four years at Kaiser Health News, where she covered California health care and policy. She started her reporting career at...

Barbara Feder Ostrov

Barbara Feder Ostrov, Contributing Writer for CalMatters, has reported on medicine and health policy for more than 15 years. She most recently covered California and national health issues for Kaiser Health...