In summary

La compañía automotriz, alineada con el presidente Trump, ahora se alinea con la elección del presidente Joe Biden en los planes de cambio climático.

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En un cambio de rumbo político, General Motors anunció hoy que ha abandonado el ataque de la administración Trump a la autoridad de California para establecer estándares de automóviles que reduzcan los gases de efecto invernadero.

La presidenta y directora ejecutiva de General Motors, Mary Barra, dijo que la compañía estaba retirando inmediatamente su apoyo de la administración Trump en las batallas judiciales contra California y grupos ambientalistas porque apoya los planes del presidente electo Joe Biden de expandir la electrificación de los automóviles. Barra llamó hoy al gobernador de California, Gavin Newsom, pero no se comunicó con él, por lo que informó a la presidenta de la Junta de Recursos del Aire, Mary Nichols, de la decisión.

“Dado este entusiasmo compartido y el llamado del presidente electo para unir al país, creemos que ahora hay un camino para lograr un acuerdo sobre un estándar nacional y políticas complementarias para acelerar la electrificación del sector de transporte ligero”, escribió Barra en una carta a los principales grupos ambientalistas. 

El anuncio llega después de un batalla de cuatro años que tiene que ver con retrocesos federales de las reglas de la era Obama que frenan los gases de efecto invernadero y las emisiones de los automóviles que generan smog. 

“Para fomentar mejor el diálogo necesario, nos retiramos de inmediato del litigio de preferencia e invitamos a otros fabricantes de automóviles a unirse con nosotros”.

MARY BARRA, CEO DE GENERAL MOTORS

La administración Trump estableció nuevos estándares de economía de combustible y gases de efecto invernadero, menos estrictos en marzo después de pelar California de su autoridad única para establecer sus propios estándares. California y los principales grupos ambientales están luchando contra los retrocesos en los tribunales, y General Motors, junto con Fiat Chrysler Automobiles, Mazda, Mitsubishi, Toyota y otros respaldaron a la administración de Trump en la demanda el otoño pasado.

Ahora, con Biden a solo unos meses de ingresar a la Casa Blanca, los fabricantes de automóviles se están ajustando a la nueva realidad política, dijo. Julia Stein, abogado supervisor de la Clínica de Derecho Ambiental Frank G. Wells de UCLA. 

“Lo que esta carta me parece indicar es que todos los demás en la industria ahora se dan cuenta de que hay un cambio de administración que va a establecer nuevos estándares”, dijo Stein. “Y van a ser más agresivos, mucho más agresivos, de lo que ha establecido la administración Trump”.

El equipo de transición de Biden-Harris no respondió a una solicitud de comentarios. Pero Biden ha sido claro sobre sus planes para promover los vehículos eléctricos. Su campaña se comprometió a construir mas que medio millon estaciones de carga de vehículos eléctricos y planos flotantes para la electrificación completa de todos los vehículos nuevos de servicio ligero y mediano vendidos. Y su equipo de transición prometió inversiones en un millón de nuevos empleos en la industria automotriz a escala nacional

Mientras tanto, Stein ve el anuncio de GM como una señal de que el mayor fabricante de automóviles de Estados Unidos quiere volver a la mesa. 

“Me parece un poco como una rama de olivo”, dijo Stein. “Como, ‘Está bien, vemos que esta será una conversación sobre lo que sucederá a continuación en términos de los estándares de economía de combustible, y queremos ser parte de esa conversación’”.

Miembro de la Junta de Recursos del Aire de California Daniel Sperling, director del Instituto de Estudios de Transporte de la Universidad de California en Davis, dio la bienvenida a la decisión de GM.

“Estamos encantados de que GM finalmente haya visto la luz”, dijo. “Tener la aceptación de General Motors es importante”. 

Pero también sospechaba del momento. “Esta es claramente una jugada oportunista”, dijo. “¿Por qué no hicieron esto hace dos o tres semanas, verdad? Y ahora están reclamando liderazgo, que están desempeñando un papel de liderazgo. Bueno, es un poco tarde para la fiesta “.

Barra dijo en su carta que esperaba que otros fabricantes de automóviles siguieran el ejemplo de GM. 

“Para fomentar mejor el diálogo necesario, nos retiramos inmediatamente del litigio de preferencia e invitamos a otros fabricantes de automóviles a unirse a nosotros”, escribió Barra. 

Otros fabricantes de automóviles no tomaron medidas inmediatas.

“Dadas las circunstancias cambiantes, estamos evaluando la situación, pero seguimos comprometidos con nuestro objetivo de un conjunto unitario y consistente de estándares de economía de combustible aplicables en los 50 estados”, dijo Ed Hellwig, portavoz de Toyota. 

“Ahora están reclamando liderazgo … Bueno, es un poco tarde para la fiesta”.

DANIEL SPERLING, MIEMBRO DE LA JUNTA DE RECURSOS AÉREOS

California ya cuenta con el apoyo de otros grandes fabricantes. En un desvío por los retrocesos federales, el estado llegó a un acuerdo con Ford, Honda, BMW of North America (incluido Rolls Royce), Volkswagen Group of America (incluido Audi) y Volvo. Las compañías acordaron cumplir con un conjunto más relajado de requisitos de California en todo el país en lugar de cumplir con los estándares federales de escape menos estrictos establecidos por la administración Trump.

California anunció el otoño pasado que dejaría de comprar vehículos de fabricantes que se opusieran a ellos en la corte, incluidos los Chevrolets de GM, que el estado gastó más de $27 millones en en 2018. 

En la carta, Barra hizo referencia a las recientes promesas de GM de invertir $27 millones en vehículos eléctricos y autónomos y lanzar 30 nuevos vehículos eléctricos en todo el mundo para 2025. 

El gobernador de California Newsom en septiembre firmó una orden ejecutiva que tiene como objetivo eliminar la venta de nuevos modelos de automóviles tradicionales de gasolina en California para 2035. 

David Reichmuth, ingeniero senior del Programa de the Union of Concerned Scientists, dijo que GM debe cumplir con esas promesas. 

“Se prometen muchos modelos nuevos, pero necesitamos que GM se mueva rápidamente a mayores volúmenes de ventas de vehículos eléctricos”, dijo.

Stein ve algo más entre las líneas de la carta de la compañía: un reconocimiento del papel de California en la política de transporte líder. Mas que una docena de otros estados siguen sus reglas de vehículos limpios, lo que representa casi un tercio del mercado de ventas de vehículos nuevos. 

“California es parte de esta conversación”, dijo Stein. “Y será parte de esta conversación con una administración que no busca revocar la exención de California y cortar su capacidad para hacer este tipo de regulación por sí misma”.


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Rachel Becker is a reporter with a background in scientific research. After studying the links between the brain and the immune system, Rachel left the lab bench with her master's degree to become a journalist...