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En todo el estado, desde Humboldt hasta los condados de Riverside, los partidarios del presidente Donald Trump salieron a las calles en automóviles, camiones y otros vehículos el último fin de semana antes del día de las elecciones. En caravanas etiquetadas como la “Ola Roja”, tocaban la bocina y gritaban su apoyo a la reelección del presidente. 

En al menos un caso, en el condado de Humboldt, la procesión de la “Ola Roja” se cruzó con una protesta de Black Lives Matter. El encuentro terminó sin conflicto allí, pero ese no fue el caso en otras partes del estado, incluido el condado de Marin en el área de la bahía y el condado de Orange en el sur de California. 

Cuando Monica Bonny dejó la Sociedad Protectora de Animales de Marin después de entrenar a su perro el domingo por la mañana, se detuvo en la 101 Sur y se encontró con una pared de vehículos Trump. La caravana se extendió por unas 15 millas, dijo. 

“Me sorprendió la cantidad de camionetas y Porsches”, dijo Bonny en una entrevista telefónica. Las personas que participaron en la caravana eran en su mayoría blancas, dijo. “Salí de la autopista y pensé ‘¿A dónde van esas personas y qué están haciendo?'”

Marin City es una comunidad predominantemente latina y negra de clase trabajadora en el próspero condado de Marin y es ampliamente reconocida por su población negra, que se estableció allí durante la Segunda Guerra Mundial para trabajar en los astilleros cercanos. 

Amber Allen-Peirson, residente de Marin City dijo a The San Francisco Chronicle que la gente de la caravana estaba llamando a los niños negros la palabra “n” el domingo. Dijo que los residentes estaban alarmados por una presencia tan grande de partidarios de Trump en la comunidad. 

“No hay nadie que pueda decirme que Marin City no fue atacada porque somos la única comunidad diversa en el condado”, dijo Allen-Peirson.

Jack Wilkinson, presidente del Partido Republicano del condado de Marin, dijo que no estaba al tanto de la caravana y nunca recibió ningún tipo de aviso. Solo se enteró del evento el domingo por la mañana después de recibir llamadas telefónicas. Cuando se le pidió un comentario sobre las acusaciones de que miembros de la caravana lanzaron epítetos raciales a los residentes negros de Marin City, Wilkinson dijo que no cree en las afirmaciones. 

“Los republicanos no hacen eso”, dijo Wilkinson. “El hecho de que los republicanos liberaron a los esclavos parece no tener ningún impacto en Black Lives Matter y sospecho que todas estas personas que dicen estas cosas son solo cómplices del Partido Demócrata que intenta poner un mal nombre a los republicanos”. 

Los comentarios de Wilkinson, hechos sin evidencia, también incluyeron aspersiones sobre el proceso de votación en curso. Acusó al servicio postal de alterar las boletas electorales enviadas por correo, y afirmó que pueden “arrugarse” y “quién sabe a dónde irá”.

Lynda Roberts, la secretaria del condado de Marin, dijo que ha recibido al menos dos llamadas de votantes preocupados sobre los eventos de ayer. Una de las personas que llamó dijo que se sintió intimidada cuando dejó su boleta en un buzón en Marin City.

“Actué en consecuencia y le hice saber a la policía lo que estaba pasando”, dijo Roberts.

La otra persona que llamó llamó a Roberts esta mañana para expresar preocupaciones similares. Roberts dijo que esta persona que llama todavía está considerando si enviar información adicional sobre el incidente. 

Si los votantes enfrentan intimidación en las urnas, Roberts dijo que pueden denunciar los incidentes a los representantes de los centros de votación, quienes a su vez pueden llamar a la policía.

“Si hay una necesidad inmediata en un lugar de votación debido a algún comportamiento amenazante o si los votantes están siendo intimidados y tienen miedo de votar, entonces se informa de inmediato a las autoridades”, agregó Roberts. 

A más de 400 millas de distancia, Karina Rindt, una votante del condado de Orange, dijo que también se sentía amenazada por miembros de la caravana de Trump. Dijo que unos 150 automóviles, algunos con banderas confederadas, circulaban por la Avenida La Palma en Anaheim mientras estaba sentada en el cercano Parque Regional Yorba, un lugar de reunión popular para los residentes latinos los domingos, con su esposo y su perro. La caravana entró en el parque y los caravaneros comenzaron a acosar a los residentes latinos y musulmanes. 

“Me hace sentir muy avergonzada y decepcionada de que ese tipo de personas estén en mi vecindario”, dijo Rindt. “Casi sentí que estaban apuntando a ese parque a propósito porque hay una mezcla de diferentes nacionalidades y se sentía como si estuvieran tratando de intimidar”.

Freddy Brewster y Katie Licari son reporteros de la Escuela de Periodismo de UC Berkeley..

Esta cobertura es posible gracias a Votebeat, un proyecto de informes no partidista que cubre la integridad de las elecciones locales y el acceso al voto. En California, CalMatters está auspiciando la colaboración con Fresno Bee, Long Beach Post y UC Graduate School of Journalism.


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Freddy is a reporter at UC Berkeley’s Graduate School of Journalism.