In summary

California es el hogar de la primera mujer vicepresidenta electa, Kamala Harris, y la primera mujer Portavoz de la Casa, Nancy Pelosi. Entonces, ¿por qué va a la zaga de las mujeres que ocupan el poder en la legislatura?

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Con la senadora junior de California, Kamala Harris, preparada para convertirse en la primera vicepresidenta de los Estados Unidos, se ha establecido un patrón notable: una vez más, una mujer de California está haciendo historia en la capital de la nación. 

“Si bien puedo ser la primera mujer en esta oficina, no seré la última”, prometió Harris en su discurso de victoria el sábado por la noche. 

California también es el hogar de la primera mujer en convertirse en Portavoz de la Casa, la demócrata Nancy Pelosi de San Francisco, quien ganó el cargo por primera vez en 2007. Y, cuando los votantes eligieron a las demócratas Barbara Boxer y Dianne Feinstein en 1992, California se convirtió en la primer estado de la nación en enviar a dos mujeres al Senado de los Estados Unidos.  

Pero tal rompimiento del techo no ha ocurrido en Sacramento. Cuando se trata de mujeres que lideran la política estatal, California está rezagada en otras partes de la nación. Más de la mitad de los estados han tenido una gobernadora, pero California nunca lo ha hecho. El Estado Dorado eligió a Eleni Kounalakis su primera vicegobernadora hace solo dos años, algo Vermont hizo en 1955. Harris, la demócrata que se desempeñará como vicepresidenta de Joe Biden, se convirtió en la primera mujer en California elegida fiscal general en 2010. Pero Rhode Island eligió a la primera mujer fiscal general del país en 1985.

De manera similar, aunque las mujeres han ocupado un lugar destacado en el liderazgo legislativo de California en los últimos doce años, otros estados abrieron ese camino hace mucho tiempo. Líder del Senado de California Toni Atkins, demócrata de San Diego, se convirtió en la primera mujer del estado en ocupar el cargo en 2018, y es una de las tres mujeres que se han desempeñado como portavoz de la Asamblea. Las mujeres también lideran ambos caucus republicanos. Pero, ¿la primera legislatura estatal en elegir a una mujer como portavoz? Dakota del Norte, en 1933. 

Más de la mitad de los estados han elegido una gobernadora. California nunca lo ha hecho.

A pesar de que las mujeres están preparadas para ocupar más escaños en la Legislatura de California que nunca cuando se cuenten los votos de las elecciones de este mes, es probable que el número comprenda aproximadamente un tercio de los legisladores estatales. Al inicio de la última sesión de la Legislatura, California empató a Georgia en el puesto 20 en representación femenina. Al lado en Nevada, las mujeres constituían más de la mitad de la legislatura estatal. 

“Existe una gran tradición de mujeres de California liderando a nivel federal”, dijo Susannah Delano, directora ejecutiva de Close the Gap California, que recluta mujeres demócratas para postularse para cargos electos. “Somos una especie de promedio en el equilibrio de género de nuestra casa estatal”.

Actualmente, las mujeres ocupan 38 de los 120 escaños de la Legislatura, la mayor cantidad de la historia, en parte porque los votantes eligieron a mujeres para ocupar los escaños que dejaron vacantes un puñado de hombres que renunciaron durante el movimiento #MeToo. Entre una y cinco mujeres más se unirán a ellos el próximo año, dependiendo del resultado de varias carreras reñidas. Eso llevará a las mujeres al número más alto que hayan tenido en la Legislatura de California, que comprende un poco más o menos de un tercio del cuerpo.

El vasto tamaño de California, los costosos mercados de medios y los límites de los mandatos legislativos pueden explicar por qué las mujeres han quedado atrás en Sacramento. 

“Nos enfrentamos constantemente al doble desafío de las mujeres que han completado su mandato o se han jubilado, que necesitan reemplazarlas y reponerlas … y luego también reclutar nuevas mujeres para que sigan adelante y desafíen y aumenten las cifras generales”, dijo Delano.

Por el contrario, el Congreso no tiene límites de mandato, lo que facilita que un representante como Pelosi construya poder con el tiempo. 

“A las mujeres les cuesta mucho más ser elegidas para un puesto ejecutivo”.

Rose Kapolczynski, estratega demócrata

El ascenso de Harris exhibe una dinámica diferente. Rompió barreras como la primera mujer fiscal de distrito de San Francisco y la primera mujer fiscal general de California. Su elección al Senado refleja una forma más común en la que las mujeres han tenido éxito en la política electoral: a través del poder legislativo.

“A las mujeres les cuesta mucho más ser elegidas para un puesto ejecutivo”, dijo Rose Kapolczynski, estratega política demócrata que dirigió las campañas del Senado de Boxer.

“Las muchas mujeres que se postularon para la presidencia en 2020 tenían perfiles y registros impresionantes y, sin embargo, ninguna sobrevivió hasta el final. Harris no se quedó ni siquiera en Iowa. Se convirtió en vicepresidenta con un electorado de uno: Joe Biden “.

Harris dijo que Biden mostró su carácter al seleccionar a una mujer como vicepresidenta y dijo en su discurso del sábado que “tuvo la audacia de romper una de las barreras más sustanciales que existen en nuestro país”.

Otro factor que puede explicar el meteórico ascenso nacional de Pelosi y Harris: sus raíces políticas en San Francisco. La política despiadada en la ciudad progresista ha demostrado ser un formidable campo de entrenamiento.

“La gente nos habría mirado como si estuviéramos locos si dijeras que una persona saldría de San Francisco y se convertiría en vicepresidenta de los Estados Unidos”, dijo Ace Smith, un consultor político demócrata que ha dirigido campañas para Harris y su compañero gobernador de San Francisco, Gavin Newsom. 

“Pero hay una gran ventaja en haber salido de eso, y es un grupo de personas increíblemente talentosas que realmente tienen que salir de un caldero”.

Las mujeres a nivel nacional también obtuvieron escaños en el Congreso en esta elección, y están listas para conformar una mayor participación de la Cámara y el Senado que nunca. Mucho de eso se debe a ganancias de los republicanos, que trabajó para elegir a más mujeres después de que las mujeres demócratas tuvieran un año histórico de victorias en la Cámara en 2018. Tres candidatas a la Cámara en California, la demócrata Christy Smith de Santa Clarita, y los republicanos del condado de Orange, Michelle Steel y Young Kim, están desafiando a los hombres titulares en carreras apretadas que aún no han sido llamados.  

En el efecto dominó de la política, Harris pronto renunciará a su escaño en el Senado para convertirse en vicepresidenta, y el gobernador Newsom nombrará un reemplazo para cumplir con su mandato como senadora. Que tiene algunos californianos instándolo para elegir a otra mujer para el cargo.


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