In summary

Aunque la recesión inducida por la pandemia no ha sido tan mala como se esperaba, está afectando más a los californianos más vulnerables.

Read this article in English.            

La buena noticia: la recesión que los funcionarios de California predijeron en los primeros meses de la pandemia de coronavirus no ha sido tan terrible como pensaban que sería, dejando al estado con una ganancia inesperada de $26 mil millones de cara al próximo año fiscal. 

La mala noticia: una razón para el efectivo no anticipado revela la marcada división económica. Las pérdidas de empleo inducidas por la pandemia se han concentrado entre los trabajadores con salarios bajos, que pagan relativamente pocos impuestos para empezar, mientras que los residentes ricos han seguido ganando dinero y pagando impuestos, lo que ha llevado a una mayor recaudación de impuestos de lo que los funcionarios predijeron a principios del verano. 

“Estamos terminando en un lugar donde el panorama fiscal general del estado no parece tan sombrío como las condiciones de las personas que están capeando la pandemia y todos sus efectos negativos”, dijo Chris Hoene, director ejecutivo de el Centro de Políticas y Presupuesto de California. 

“Es una situación muy extraña”.

Esa fue la imagen que surgió el miércoles cuando el analista legislativo no partidista de California publicó un previsión anual que los legisladores utilizarán en la elaboración del presupuesto estatal del próximo año. El informe precede a la propuesta de presupuesto de enero del gobernador Gavin Newsom, que da inicio a meses de negociaciones con la Legislatura. 

Aunque la ganancia inesperada probablemente facilitará algunas de sus decisiones, el informe también incluyó una advertencia: California se dirige hacia un déficit de $17 mil millones en tres años porque los gastos están creciendo más rápido que los ingresos. Eso deja a los legisladores con dos opciones políticamente poco atractivas: realizar recortes de gastos continuos o aumentar los impuestos.

“Si bien el presupuesto está mejor de lo que temíamos hace varios meses, los déficits todavía están en el horizonte y los ingresos mejores de lo esperado no se han traducido en una economía que se está recuperando por completo”, dijo el portavoz de finanzas de Newsom, H.D. Palmer, en un comunicado. .  

“La tasa de desempleo del 11 por ciento del estado en septiembre todavía es casi tres veces la tasa antes de la pandemia, y más de uno de cada cinco trabajadores de California está recibiendo algún tipo de asistencia por desempleo”. 

Los líderes legislativos se apresuraron a decir que esperan usar parte de la ganancia inesperada para restaurar recortes realizados en el presupuesto de este año. Eso podría incluir restaurar $602 millones en universidades, revertir el recorte salarial de aproximadamente 10% que tomaron los trabajadores estatales y cancelar planes para retrasar algunos pagos a las escuelas y suspender algunos programas para personas mayores y discapacitadas del desarrollo. También sugirieron usar parte de ella para pagar préstamos recientes, prepararse para emergencias y ayudar a las personas que no tienen hogar.

“California es la quinta economía más grande del mundo, la vanguardia, pero tenemos gente que sufre”, dijo la líder del Senado estatal Toni Atkins, demócrata de San Diego. 

Un pronóstico que muestra unas finanzas estatales sólidas probablemente suene discordante para millones de californianos que están sin trabajo, o que están presionados por tener a sus hijos en casa después de la escuela, o cuyos negocios han sufrido cierres ordenados por el gobierno, Atkins dijo: “No todos sienten este pronóstico. Ellos no lo sienten personalmente “. 

El presidente de la asamblea, Anthony Rendon, dijo que estaba de acuerdo con las prioridades de Atkins y también planea impulsar un presupuesto que permita a las escuelas reabrir de manera segura, garantice la distribución de una vacuna COVID cuando esté disponible y mejore el Departamento de Desarrollo del Empleo, que ha sido plagado de problemas en la aglomeración para distribuir cheques de desempleo a millones de personas. 

Los republicanos ocupan tan pocos escaños en la Legislatura, aproximadamente una cuarta parte, que son esencialmente impotentes para dar forma al presupuesto estatal. Aún así, el senador republicano Jim Nielsen de Tehama instó a sus colegas demócratas a ser prudentes y dijo: “Este es el momento adecuado para revertir los préstamos del estado a las escuelas, reponer el fondo para el día lluvioso, pagar la deuda e invertir en los californianos que luchan”. 

Ilustrando el extremadamente impredecible naturaleza de la economía de la era pandémica, el Analista Legislativo describió cómo varios factores se combinaron para llevar al superávit único estimado de $26 mil millones:

  • Los californianos pagaron más impuestos de lo que proyectaban los funcionarios.
  • El desempleo no empeoró tanto como se predijo.
  • Menos personas de las que el estado había presupuestado buscaron asistencia médica y alimentaria financiada por el gobierno.
  • La industria de la tecnología con sede en California está funcionando muy bien durante la pandemia, lo que contribuye a un mercado de valores sólido. 

“Muchos de nosotros pensamos que los ingresos estatales se dirigían a una caída en respuesta al severo retroceso económico y la pandemia de COVID-19”, dijo el analista legislativo Gabe Petek a los periodistas en una videoconferencia. 

“Pero resulta que los ingresos han demostrado ser mucho más resistentes. Y como resultado de eso, la diferencia entre lo que supuso el presupuesto y este desempeño más estable de los ingresos fiscales estatales, vemos que se forma una gran ganancia inesperada de ingresos “.

Sin embargo, advirtió que sigue siendo difícil predecir las condiciones económicas durante el próximo año, dadas las enormes incógnitas que podrían influir en las finanzas estatales para bien o para mal. Entre ellos se incluyen la gravedad del virus, la rapidez con la que una vacuna estará disponible y si el gobierno federal aprueba otro paquete de estímulo.

“Debido a esa incertidumbre … esta ganancia inesperada de $26 mil millones podría ser desde $12 mil millones hasta $40 mil millones”, dijo Petek. “Y eso está dentro de lo que consideramos un rango de resultados más probable”.  

Traducción: Para las finanzas de California, la naturaleza impredecible de 2020 está lista para continuar en 2021. 


Síganos en Twitter y Facebook.


Siga nuestro canal RSS para artículos en español.


CalMatters.org es una organización de medios de comunicación sin fines de lucro, no partidista, que explica las políticas públicas y los temas políticos de California.

We want to hear from you

Want to submit a guest commentary or reaction to an article we wrote? You can find our submission guidelines here. Please contact Gary Reed with any commentary questions: gary@calmatters.org, (916) 234-3081.

Laurel covers California politics for CalMatters, with a focus on power and personalities in the statehouse. Her stories explain political dynamics in the Capitol and examine how money, advocacy and relationships...