In summary

California necesita más cooperación regional y participación de la comunidad para hacer frente a las viviendas asequibles y hacer que nuestro estado sea asequible para todas las familias.

Por Fiona Ma, Especial para CalMatters

Fiona Ma es la Tesorera del Estado de California, Fiona.Ma@Treasurer.ca.gov.

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No es ningún secreto que California se enfrenta a una crisis de asequibilidad de la vivienda. Y claramente tenemos mucho trabajo por hacer. Está en todos los titulares.

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Los impactos de esta crisis se sienten desproporcionadamente a lo largo de líneas raciales. Peor aún, la proporción de los residentes de California que enfrentan una alta carga de alquiler son omnipresentes y en aumento: 37.8% de los residentes del Área de la Bahía, 42.1% de los residentes de la Costa Central, 46.1% de los residentes de Los Ángeles y la Costa Sur, y 42.7% de los residentes de Inland Empire. Esto impacta a nuestras familias, ya que los altos costos de la vivienda desplazan otros elementos esenciales, creando lo que algunos llaman el dilema de “calentar o comer”.

Los mercados de vivienda existen a nivel regional y no se detienen en las líneas de la ciudad, lo que significa que las soluciones para la asequibilidad de la vivienda requieren un gran pensamiento. Necesitamos un cambio estructural para mover a California en la dirección correcta y podemos lograrlo de abajo hacia arriba, con un cambio regional a menor escala. 

La región del Valle de Coachella ejemplifica esta estrategia: abordando la crisis de asequibilidad de la vivienda de frente, y el resto del estado debe tomar nota. Nuestros líderes estatales pueden apoyar esto abriendo puertas para que las partes interesadas de la región puedan trabajar juntas.

En el Valle de Coachella, el porcentaje de hogares que enfrentan una carga de alquiler severa aumentó de aproximadamente 27% en 2010 a 29% en 2017. En total, más de la mitad de los hogares del Valle de Coachella están agobiados por el alquiler y casi 1 de cada 2 residentes del Valle ganan menos de 200% del Nivel Federal de Pobreza. Como resultado, las familias de Coachella Valley se ven obligadas a decidir si quieren pagar el alquiler, comprar alimentos o pagar los medicamentos, decisiones que nadie debería tener que tomar. Este problema ha agobiado a la región durante demasiado tiempo.

Ningún residente de California debería quedarse sin hogar debido al aumento de los costos. Y, en tiempos de crisis e incertidumbre económica, es aún más importante que estemos preparados para mostrar liderazgo y actuar.

Lift to Rise ahora existe, un movimiento intersectorial impulsado por la comunidad para mejorar la vida en el Valle de Coachella en el sur de California. Es una organización de impacto colectivo que aborda los problemas de vivienda profundamente arraigados que enfrenta la región, centrándose en reducir el número de familias agobiadas por el alquiler aumentando radicalmente la oferta de viviendas asequibles.

Convocado por Lift to Rise y en asociación con la Autoridad de Vivienda del Condado de Riverside, un grupo de más de 50 partes interesadas se ha unido para crear una visión audaz para el Valle: producir 10,000 unidades de vivienda asequible durante los próximos 10 años, reduciendo la cantidad de alquileres familias agobiadas por un tercio. 

Su visión no es solo la producción de viviendas, sino la producción de viviendas junto con una reforma política audaz, el desarrollo de proyectos y una agenda de inversiones. En el centro de esta visión se encuentra el Coachella Valley Housing Catalyst Fund, una fuente de capital flexible y con precios favorables para proyectos de desarrollo comunitario. El fondo financiará una cartera actual de $800 millones en proyectos y 2,000 unidades de vivienda con límites de capital inmediatos de aproximadamente $100 millones.

En el pasado, las inversiones en vivienda en un proyecto por proyecto, o ciudad por ciudad, han dejado pocas regiones; sin embargo, Lift to Rise comenzó con la voz de la comunidad y continuará aprovechando las opiniones de la comunidad en cada paso del camino. El Coachella Valley Housing Catalyst Fund aprendió de la comunidad que la vivienda asequible era la máxima prioridad y ahora busca atraer el capital necesario para responder a la voz de la comunidad. El fondo tiene la capacidad de poner en marcha proyectos de inmediato y servir de modelo para el resto del estado.

Si bien demasiadas comunidades se quedan peleando por las migajas cuando se trata de viviendas asequibles, Lift to Rise y sus socios en el Valle están tratando de hornear un pastel mejor y más grande. California necesita más de estas grandes soluciones, con cooperación regional y la participación real de la comunidad, para que nuestro estado sea asequible para todas las familias.

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Fiona Ma también ha escrito sobre expandiendo la infraestructura de vehículos eléctricos de California con un programa para más estaciones de carga.


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