In summary

Las mujeres ganaron un gran premio con la elección de Kamala Harris como vicepresidenta, pero en la Legislatura estatal es otra historia.

Por Steve Swatt

Steve Swatt es coautor principal de “Paving the Way: Women’s Struggle for Political Equality”, pavingthewaycalifornia@gmail.com.

y Susie Swatt, Especial para CalMatters

Susie Swatt es coautora principal de “Paving the Way: Women’s Struggle for Political Equality”, pavingthewaycalifornia@gmail.com.

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Con la salvedad de que quedan por contar miles de votos tardíos por correo en contiendas electorales clave en California, parece que este año las mujeres superaron las expectativas en las elecciones al Congreso, pero no lograron aprovechar el impulso reciente en la Legislatura estatal.

En la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, las mujeres de California están a punto de eliminar a dos o tres titulares masculinos de primer mandato en distritos indecisos, lo que podría impulsar la representación femenina en la delegación del estado a un récord de 20. La republicana Michelle Steel ha cambiado un escaño en la costa del condado de Orange, y Young Kim, también una republicana, lidera un distrito que incluye partes de los condados de Orange, Los Ángeles y San Bernardino. La demócrata Christy Smith está empatada por un puesto en el norte del condado de Los Ángeles. Según el Center for American Women and Politics, un número récord de mujeres a nivel nacional participará en el 117º Congreso.

La legislatura estatal, sin embargo, es otra historia, ya que las mujeres pueden ver ninguna ganancia. Menos de un tercio del Senado y Asamblea estatales combinados estarán compuestos por mujeres cuando los legisladores asuman el cargo el próximo mes.

Los resultados de las elecciones preliminares indican que las mujeres que se postularon en escaños abiertos para la Legislatura, o defendieron sus propios cargos, obtuvieron buenos resultados. Pero las mujeres, de hecho, todos los forasteros, tradicionalmente enfrentan una tarea abrumadora tratando de derrotar a un legislador en ejercicio. 

“Es extremadamente difícil vencer a un titular”, dice el veterano director de campaña Richard Temple. “Tienen muchas más conexiones con personas en todo el distrito, por lo que normalmente tienen más seguidores, más dinero y más apoyos”. Además, pocos intereses especiales quieren enajenar a un miembro en ejercicio de la Legislatura donando a un oponente.

El papel de los límites de mandato no se puede exagerar. Después de que los votantes impusieran límites inicialmente en 1990, los legisladores varones arraigados fueron expulsados de sus cargos, creando nuevas oportunidades para las mujeres en el Capitolio estatal. En 2012, los votantes renovaron la ley para permitir que los legisladores sirvan en una cámara de la Legislatura hasta los 12 años completos de los límites del mandato. Eso ha resultado en una fuerte caída en las posibilidades de puestos vacantes, al menos hasta 2024, y menos oportunidades para que las mujeres avancen mientras continúan luchando por la paridad.

Además de celebrar sus victorias en el Congreso, las mujeres están celebrando un gran avance en el condado de Los Ángeles que podría proporcionar una hoja de ruta para el éxito electoral futuro. Por primera vez desde su creación en 1852, la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles será exclusivamente femenina a partir del próximo mes. La senadora estatal Holly Mitchell, enfrentando límites de mandato en dos años, pasó al gobierno local y ganó un impresionante victoria contra el concejal Herb Wesson en un asiento libre.

“Se trata de capacitación, redes y acceso al dinero”, dice Barbara O’Connor, profesora emérita de CSU Sacramento y fundadora del Instituto para el Estudio de la Política y los Medios de la universidad. “No importa quién seas, necesitas construir una red de mujeres, y Holly Mitchell lo hizo”. 

Quizás lo más significativo, dice O’Connor, es que Mitchell aprovechó las crecientes filas de mujeres exitosas en las empresas estadounidenses. “Están ganando terreno económicamente y conseguir que hagan inversiones políticas en otras mujeres marcará una gran diferencia”. O’Connor también señala que los candidatos de color están adoptando una estrategia de campaña similar.   

La elección de Mitchell completa una transformación gradual de género de la junta que lleva más de cuatro décadas en proceso. Yvonne Burke, la primera mujer de la junta, fue nombrada supervisora en 1979 y sirvió un año y medio, mientras que Gloria Molina se convirtió en su primera miembro femenina electa en 1991.

Producto de los movimientos feministas y chicanos que se establecieron en la década de 1970, Molina ya había roto las barreras étnicas y de género en 1982, convirtiéndose en la primera legisladora latina del estado. Ella ganó un escaño abierto en la Asamblea después de derrotar a un candidato masculino bien conectado en las primarias demócratas que fue elegido personalmente por los agentes del poder político de su comunidad. 

En un Historia oral para los Archivos del Estado de California, recordó que le dijeron en ese momento: “No puedes correr. No puedes ganar. No puedes recaudar dinero. No se pueden conseguir endosos “. Después de un reportero de periodico señaló que los políticos locales presumían que “una mujer tiene una desventaja incorporada al competir con los hombres por los votos latinos”, Molina envió el artículo a los grupos de mujeres, que respondieron con una avalancha de contribuciones de campaña que financiaron un anuncio publicitario y un anuncio de radio de último minuto.

Con la victoria de Molina, había 14 mujeres en la Legislatura de 120 miembros. En las siguientes cuatro décadas, las mujeres han aumentado gradualmente su número, eliminando esporádicamente a los titulares pero principalmente ganando escaños libres. En las elecciones recientes, sin embargo, la representación femenina se ha expandido y contraído alternativamente, pasando de 37 miembros en el Sesión legislativa 2005-06 a un récord de 38 actualmente, pero tal vez no haya cambios cuando se reúna la nueva legislatura. Con los votos aún en tabulación, ninguna candidata femenina este año ha derrotado a una legisladora en ejercicio, mientras que una senadora estatal actual, la republicana del condado de Orange Ling Ling Chang, parece encaminada a la derrota. 

Las mujeres, por supuesto, ganaron un gran premio con la elección de US Sen. Kamala Harris a la vicepresidencia. Dos mujeres han representado a California simultáneamente en el Senado de los Estados Unidos durante casi 30 años. Continuar con esa racha dependerá del gobernador Gavin Newsom, quien nombrará al sucesor de Harris.

Luego está la cuestión del gobernador. California es uno de los 20 estados que nunca ha elegido a una directora ejecutiva, aunque tres mujeres de California han sido nominadas por partidos importantes. Si Newsom busca con éxito la reelección en dos años, 2026 será la primera oportunidad para que las mujeres ganen el trofeo más difícil de alcanzar del estado. Varios de ellas ya están esperando entre bastidores, incluidas tres hijas de inmigrantes que han demostrado su valía política al ganar las elecciones estatales para cargos constitucionales.

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Steve y Susie también han escrito sobre ¿La política triunfará sobre el género en California este año electoral?; ¿Seguirán ganando terreno las mujeres en 2020? y las mujeres detrás de la histórica ley de emisiones de vehículos de California.


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