In summary

Ahora que el gobierno federal ha abandonado la protección para la mayoría de los lobos, el trabajo de protegerlos recae en los gobernadores, legisladores y comisiones de vida silvestre.

Por Amaroq Weiss, Especial para CalMatters

Amaroq Weiss es un defensora de los lobos de la costa oeste en el Centro para la Diversidad Biológica, aweiss@biologicaldiversity.org.

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La administración de Trump recientemente despojó la Protección de la Ley de Especies en Peligro del lobo gris en casi todo el país. Ahora, el destino de este animal icónico en California es profundamente incierto.

La recuperación del lobo está en su infancia aquí. Solo se han confirmado 38 lobos en California desde 2011, y al menos tres, incluido el amado lobo OR-54, que deambulaba casi 9,000 millas buscando pareja – posteriormente fueron encontrados muertos en el estado. Las autoridades han reconocido que uno de ellos fue un homicidio ilegal y los otros dos siguen siendo investigaciones abiertas. 

La primera manada conocido de California, la manada Shasta, desapareció del condado de Siskiyou en 2015, y la causa aún está bajo investigación. Ahora solo una manada, la manada Lassen, tiene su hogar aquí.

Aunque ampliamos las protecciones a los lobos bajo la ley estatal de especies en peligro de extinción en 2017, si alguna vez se van a recuperar dentro de nuestras fronteras, California no puede hacerlo solo. Para garantizar que los lobos mantengan una diversidad genética saludable, la protección federal sigue siendo crucial.

La nueva regla del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Tiene al menos tres consecuencias peligrosas para los lobos del Estado Dorado. 

Perderemos fondos federales que cubren el salario del biólogo lobo del estado y ayudamos a los operadores de ganado con medidas disuasorias no letales que evitan los conflictos entre el ganado y los lobos. También perderemos la capacidad de enjuiciar a los cazadores furtivos de lobos si se ha excedido el estatuto de limitaciones estatal, como sucedió con un caso conocido de caza furtiva. Finalmente, la población de origen de lobos de California podría reducirse si la pérdida de las protecciones federales significara que se matan más lobos en Oregon. 

Las líneas estatales no significan nada para los lobos, especialmente los subadultos que pueden vagar cientos de millas para comenzar nuevas manadas. Un mosaico de protecciones estatales laxas o ausentes significa que la pena por la pasión por los viajes instintivos de un lobo puede ser la muerte. 

Utah emplea tramperos para atrapar a cualquier lobo lo suficientemente desafortunado para vagar desde otro lugar. En Wyoming es legal para los motonieves perseguir a los lobos hasta el agotamiento y luego atropellarlos. En Idaho registros recientes de la agencia de vida silvestre muestran que en la temporada de captura de este año, decenas de cachorros de lobo murieron en trampas.

Desde 2011, más de 6.000 lobos han sido asesinados por la caza y la trampa en todo el país. Esta cifra no incluye lobos adicionales asesinados ilegalmente por cazadores furtivos. Tampoco incluye los lobos asesinados por las agencias de vida silvestre en respuesta a la pérdida de ganado, a pesar de las conclusiones de la ciencia actual de que cambiar las prácticas de cría de ganado es la forma más efectiva de prevenir conflictos.

Alguna vez hubo casi 2 millones de lobos en América del Norte. Sin embargo, después de la llegada de los colonos europeos, solo tomó unos pocos cientos de años para que el lobo fuera erradicado casi por completo en los 48 estados inferiores. 

Cuando se aprobó la Ley Federal de Especies en Peligro de Extinción en 1973, quedaban menos de 1.000 lobos.

Como depredadores ápice, los lobos son esenciales para ecosistemas saludables. También son animales sociales muy inteligentes con fuertes lazos familiares.

Durante las últimas cuatro décadas, con la ayuda de la Ley de Especies en Peligro de Extinción, los lobos han regresado a algunas de sus tierras históricas. Pero esta especie aún no se ha recuperado por completo. Hoy en día hay alrededor de 6.000 lobos en los 48 bajos. Eso es menos de 1% de sus números anteriores; ocupan menos de 10% de su rango histórico. 

Cuatro de los cinco científicos revisores de la propuesta federal de despojar a los lobos de la protección encontraron que la medida no estaba respaldada por la ciencia y estaba llena de errores y malas interpretaciones. Casi 1.8 millones de comentarios ciudadanos se opusieron a esta propuesta. 

Pero la administración de Trump escucha solo a aquellos de quienes quiere escuchar y, lamentablemente, eso no incluyó ni a los científicos ni a los ciudadanos que valoran la naturaleza.

Ahora que el gobierno federal ha abandonado la protección para la mayoría de los lobos en los 48 bajos, el trabajo de protegerlos recae en los gobernadores estatales, legisladores y comisiones estatales de vida silvestre. Mi organización presentará una demanda para restaurar las protecciones federales del lobo. Mientras tanto, es esencial que estados como California protejan a los lobos de ser disparados, atrapados y envenenados. 

Si no aprendemos de nuestro trato equivocado a los lobos en el pasado, su persecución continuará.


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