In summary

Las últimas recomendaciones para el plan de estudios de estudios étnicos propuesto, bajo consideración esta semana, son un paso adelante para los estudiantes de California.

Por Albert M. Camarillo, Especial para CalMatters

Albert M. Camarillo es profesor en memoria de Leon Sloss Jr. de historia estadounidense y director fundador del Centro de Estudios Comparados sobre Raza y Etnia de la Universidad de Stanford, camar@stanford.edu. Se le considera uno de los eruditos fundadores en el tema de la historia mexicoamericana y los estudios chicanos.

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Hace un siglo, John Dewey, el gran filósofo y reformador de la educación estadounidense, ofreció argumentos convincentes sobre el papel de la educación y la democracia que transformó los planes de estudio de las escuelas públicas en los Estados Unidos del siglo XX. 

Entre las piedras angulares de las propuestas de Dewey para un nuevo plan de estudios estaba el papel que podría desempeñar la educación cívica en la creación de una democracia más ética y participativa. Cuando las escuelas ayudan a los estudiantes a adquirir una “conciencia social” como ciudadanos, argumentó, están mejor equipados para contribuir al bien público y ayudar a fortalecer las instituciones democráticas.  

Las ideas transformadoras de Dewey sobre el papel de los planes de estudio escolares son más destacadas hoy que hace más de 100 años. California en el siglo XXI es, posiblemente, la sociedad más heterogénea en la historia de la humanidad, y el papel de nuestras escuelas públicas para promover la comprensión y la apreciación de su población diversa debe ser una parte esencial del plan de estudios que se ofrece a cada estudiante. 

La instrucción de Estudios Étnicos debería ser un componente fundamental de la educación pública de California en el siglo XXI. Las últimas recomendaciones del Departamento de Educación de California al proyecto de plan de estudios de estudios étnicos ayudará a desarrollar la capacidad de cada ciudadano joven de California para desarrollar, como esperaba Dewey, una conciencia social y un conocimiento que contribuirá al bien público y, como resultado, fortalecerá la democracia.

Las últimas recomendaciones para el plan de estudios propuesto, que están siendo consideradas por un comité asesor estatal esta semana, son un paso audaz para los estudiantes de California. Un pasaje en una de las secciones propuestas del plan de estudios resume poderosamente el impacto: “Al afirmar las identidades y contribuciones de los grupos marginados en nuestra sociedad, los estudios étnicos ayudan a los estudiantes a verse a sí mismos y a los demás como parte de la narrativa de los Estados Unidos”. 

Las voces, historias, luchas y logros de esos grupos marginados, narrados en Estudios Afroamericanos, Estudios Asiáticos Americanos, Estudios Chicanas/o-Latinas/o y Estudios Nativos Americanos, han estado subrepresentados durante generaciones en nuestras aulas. 

Durante la última década, he trabajado con maestros de estudios sociales en dos escuelas secundarias autónomas en el Área de la Bahía que requerían un curso de Estudios Étnicos para todos los estudiantes. Observé de primera mano el impacto positivo que tuvo este plan de estudios en la participación de los estudiantes, la preparación para la universidad y una mayor comprensión por parte de los estudiantes de la historia de nuestra sociedad diversa. Y como profesor universitario que impartió cursos de Estudios Étnicos y estudios comparados de raza y etnia durante más de cuatro décadas en la Universidad de Stanford, fui testigo de cómo la exposición a este plan de estudios hace que los ciudadanos y líderes de California y la nación tengan más conocimientos y estén mejor preparados. 

El plan de estudios de estudios étnicos propuesto por el estado se basa en una gran cantidad de literatura sobre estudios étnicos desarrollada durante los últimos 50 años. Este plan de estudios equipará a los educadores con recursos para explorar una enorme variedad de temas y problemas relacionados con la historia y el estado contemporáneo de las comunidades de color en el pasado y el presente de California. También permitirá a los maestros y estudiantes comprender los hilos comunes de la humanidad que nos unen como pueblo y cómo las experiencias de varios grupos étnicos y raciales están conectadas y entrelazadas en el tejido de la rica historia de diversidad de California.

Considere algunas de estas sugerencias de muestra que se ofrecen en el borrador del plan de estudios. Aunque César Chávez y Dolores Huerta son los nombres más conocidos asociados con el movimiento de la Unión de Campesinos, ¿sabía usted que Larry Itliong y Nagi Daifullah movilizaron a trabajadores de las comunidades filipinas y árabes estadounidenses que contribuyeron al éxito general para establecer un sindicato viable para todos los granjeros?

¿Sabía usted que cuando el ahora famoso caso Méndez v. Westminster impugnó la segregación escolar en California a fines de la década de 1940, la Liga de Ciudadanos Japoneses Americanos, el Congreso Judío Americano, la Asociación Nacional para el Gobierno presentaron informes amicus curiae en apoyo de Méndez? ¿El avance de las personas de color, así como de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles y el Gremio Nacional de Abogados?

Estos dos ejemplos de cooperación de grupos multirraciales se encuentran entre los muchos a los que todos los estudiantes en las escuelas de California deberían estar expuestos si tomamos en serio el objetivo de la educación como un medio para equipar a los ciudadanos jóvenes para participar de manera efectiva en nuestra sociedad diversa. El último borrador del Modelo de Currículo de Estudios Étnicos nos ayudará a alcanzar este objetivo.


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