In summary

Los estudiantes de dos idiomas de California corren un riesgo particular de quedarse atrás. Pero esto no es inevitable si actuamos ahora.

Por Patricia Lozano, en exclusiva para CalMatters

Patricia Lozano es la directora ejecutiva de Early Edge California y un asesor de All Together Now, una campaña estatal para dar prioridad a los niños en las decisiones de políticas y presupuestos, info@earlyedgecalifornia.org.

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¿A dónde se han ido todos los niños de kindergarten? 

La inscripción ha bajado en todo el Estado Dorado, con tantas como 600.000 familias que optan por no participar en el jardín de infancia en línea. Y con más de la mitad de los niños de California menores de 6 años que hablan un idioma que no es el inglés en casa, nuestro estudiantes de dos idiomas corren un riesgo particular de quedarse atrás. Pero esto no es inevitable si actuamos ahora.

Esta crisis pone de relieve las necesidades más urgentes y dónde conseguir los apoyos adecuados será más beneficioso. 

Entonces, aquí está la razón por la que California debe cambiar el guión.

La neurociencia de vanguardia documenta claramente los beneficios del bilingüismo para los niños. Para los bebés y niños pequeños, la exposición a varios idiomas en realidad conecta el cerebro para el tipo de habilidades que más necesitaremos en nuestro mundo global. Los denominados “cerebros bilingües” son más flexibles, con una mayor capacidad de resolución de problemas y función ejecutiva, en otras palabras, una mayor capacidad de aprendizaje.

Además de los beneficios culturales, personales y familiares, el apoyo a las habilidades multilingües desde el prekínder y el jardín de infantes es una inversión que paga beneficios inmediatos y a largo plazo para California. Inmediatamente, las habilidades multilingües reducen la brecha de rendimiento, preparan a los niños más pequeños para el jardín de infantes y estimulan el aprendizaje. A largo plazo, los estudiantes de dos idiomas tienen mejores habilidades analíticas y oportunidades laborales futuras.

Cuando los niños que aprenden en dos idiomas obtienen el apoyo que necesitan en inglés y en su lengua materna, los niños monolingües también se benefician. Observar las experiencias de los compañeros cultiva la comprensión y enseña a apreciar los antecedentes culturales y lingüísticos de los demás, exactamente las actitudes que necesitamos, ya que nuestra nación reconoce el racismo sistémico y su larga historia de intolerancia. Mientras tanto, los maestros con las habilidades y herramientas para llegar a todos los estudiantes se benefician de una mejor gestión del aula, menos problemas de comportamiento y una instrucción más personalizada, lo que permite a cada niño la oportunidad de alcanzar su máximo potencial.

Entonces, a medida que se prolonga la pandemia de COVID-19, necesitamos un plan para el futuro inmediato de los estudiantes de dos idiomas y para cuando el virus esté bajo control. Nueva investigación destaca la urgencia de la acción, encontrando que el 81% de los estudiantes de dos idiomas de California ya no reciben atención en los programas en los que estaban inscritos en marzo de 2020, en comparación con el 73% de los estudiantes que no aprenden en dos idiomas. 

En este momento, debemos enfocarnos en asegurarnos de que los niños en hogares bilingües tengan los apoyos que necesitan para aprender en casa. Esto significa abordar la brecha digital que enfrentan las familias asegurándose de que tengan acceso a la tecnología y la conectividad, y las habilidades para usarlas. Las familias necesitan recursos, como lecturas y actividades, para apoyar el aprendizaje de sus hijos en su idioma materno, así como en inglés. También podemos usar este tiempo para asegurarnos de que los maestros obtengan el desarrollo profesional que necesitan para apoyar a los estudiantes de otros orígenes lingüísticos.

A medida que los estudiantes de California regresan lentamente a la escuela, debemos dar prioridad a los estudiantes de dos idiomas como algunos de los niños que necesitan más apoyo. Con los administradores preparando los edificios escolares para el regreso seguro de los estudiantes, California debe seguir el ejemplo de otros distritos del país al permitir que los niños que aprenden en dos idiomas y los niños con necesidades especiales regresen primero, sabiendo que el aprendizaje a distancia presenta un desafío desproporcionado para ellos.

Finalmente, una vez que los niños hayan regresado por completo a la escuela, no debemos perder el impulso que hemos ganado al enfocarnos en el potencial inmediato y a largo plazo de los estudiantes que aprenden en dos idiomas. Esto significa proteger los fondos existentes para apoyar a los estudiantes de dos idiomas y realizar mayores inversiones. Significa continuar y expandir el desarrollo profesional para los maestros para garantizar que los planes de estudio apoyen el aprendizaje de los estudiantes de dos idiomas en su idioma materno y cosechar todos los beneficios del multilingüismo en la aula. Y significa garantizar que nuestro estado esté invirtiendo en evaluar la preparación de todos los niños para el jardín de infantes para identificar dónde se necesita más ayuda adicional.

Al final del día, el éxito futuro de California depende de que todos los niños puedan alcanzar su máximo potencial. Cuando tres de cada cinco niños de kindergarten hablan otro idioma en casa, no se trata de los hijos de otra persona, se trata de todas las oportunidades de nuestros hijos para crecer y prosperar. Hacer que eso suceda hoy fortalecerá el mañana de California: para ellos y para todos nosotros.


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