In summary

Los líderes de todos los niveles de gobierno deberán hacer su parte para abordar la erosión de la confianza en el gobierno, pero los funcionarios locales pueden desempeñar un papel importante.

Por Erica L. Manuel, Especial para CalMatters

Erica L. Manuel es CEO y directora ejecutiva del Instituto de Gobierno Local, emanuel@ca-ilg.org.

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La confianza de los estadounidenses en el gobierno está en su punto más bajo; lamentablemente, esa no es información nueva. 

Un estudio del Pew Research Center de septiembre de 2020 encontró que solo el 20% de los estadounidenses confía en el gobierno federal. Esto es subrayado por un artículo en The Atlantic publicado a principios de 2020 en el que se destaca un estudio global que proporciona una evidencia impactante de una gran disminución en el apoyo a la democracia, no solo en los Estados Unidos, sino también en muchos otros países. De hecho, la confianza mundial en la democracia ha alcanzado un mínimo histórico.

Esto no presagia nada bueno para nuestra nación, nuestro estado o nuestras comunidades locales.

Los líderes de todos los niveles de gobierno deberán hacer su parte para abordar este problema, pero los gobiernos locales en particular pueden desempeñar un papel único e importante para ayudar a frenar la erosión de la confianza en las instituciones y principios democráticos. Las ciudades, los condados y los distritos especiales son constantemente el punto de entrada para el compromiso cívico. Es por eso que los líderes del gobierno local tienen una oportunidad especial para reconstruir la confianza en la democracia representativa local.

A raíz de las contiendas políticas a nivel nacional y estatal, plagadas de partidismo y divisiones, la civilidad entre los líderes electos, e incluso dentro de nuestras comunidades, está en su punto más bajo. 

Los funcionarios electos locales pueden y deben dar un paso adelante y dar el ejemplo para modelar la unidad y fomentar la confianza del público. Las ciudades de todo el estado pueden ver las elecciones recientes como el proverbial “botón de reinicio” y adoptar cambios en la composición de los ayuntamientos para limpiar la pizarra, mantener un enfoque en la ética y comenzar a reparar la confianza que ha sido dañada.

Si bien las elecciones ofrecen una oportunidad para nuevos comienzos, mantener el civismo y el buen gobierno durante las transiciones y la incertidumbre no es fácil. Las comunidades de California continúan lidiando con las órdenes de salud relacionadas con COVID-19, la inmensa devastación de los incendios forestales y la incertidumbre económica sostenida. Los líderes locales se están poniendo a prueba ahora más que nunca. Una gran dosis de civismo en todos los niveles de gobierno, modelada por líderes locales, ayudará a todas nuestras comunidades a emerger más fuertes después de que se asiente el polvo.

Los funcionarios locales de California pueden demostrar y fomentar el civismo en la cultura de gobierno local de muchas formas.

  • Modelar un estado de civilidad
  • Desarrolle y siga un código de conducta. 
  • Haga balance periódicamente. 
  • Mantenga un entendimiento compartido de roles y responsabilidades. 
  • Fomente una mentalidad de equipo. 
  • Busque oportunidades de desarrollo profesional a nivel nacional, estatal y local.
  • Piense en cómo la justicia social, el compromiso y la equidad pueden integrarse en sus principios de liderazgo. 

El discurso civil y productivo es la base de nuestra democracia. Sin él, nuestras instituciones políticas sufren a todos los niveles. El civismo es la antítesis de los ataques personales, los insultos en el patio de la escuela, las insinuaciones viciosas, el asesinato de personajes y el discurso de odio. La cortesía no se puede ordenar ni imponer. No es una estrategia o una moda de liderazgo. Es una filosofía que debe practicarse y reforzarse a diario como parte de una cultura de gobierno más amplia.

El Instituto de Gobierno Local ha desarrollado una práctica de larga data y un conjunto de recursos y capacitación en torno a temas de liderazgo eficaz y buen gobierno para ayudar a abordar algunos de estos desafíos comunes. Los líderes del gobierno local a menudo buscan ayuda en estas áreas, pero no siempre saben a dónde acudir para obtener ayuda.

A pesar de las desafiantes circunstancias presentadas por COVID-19, la política partidista y la sobrecarga de las redes sociales, los líderes del gobierno local tienen la oportunidad y la responsabilidad de promulgar cambios a nivel local por el bien de sus propias comunidades.

La mayoría de nosotros aprendimos en la escuela primaria cómo tratarnos unos a otros con bondad y empatía. Ahora, como adultos y líderes, debemos recordar esas lecciones de vida críticas para devolver la cortesía a nuestros pasillos de gobierno y revertir la fe en decadencia en la democracia que estamos presenciando hoy.


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