In summary

El gobernador de California, Gavin Newsom, enfrenta un lanzamiento fundamental de la vacuna COVID-19 que podría hacer o deshacer su cargo de gobernador.

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Casi a la mitad de su primer mandato, Gavin Newsom enfrenta un período crítico que podría hacer o deshacer su gobernación.

Después de ascender en la escalera política hasta la oficina del gobernador, Newsom tenía la intención de dejar su huella con “grandes metas audaz y peludas”, como terminar con la falta de vivienda y crear un programa de atención médica de pagador único.

Sin embargo, apenas un año después de la inauguración, y sin avanzar mucho en nada peliagudo o audaz, Newsom se vio obligado a dar un giro hacia la gestión de una respuesta a la mortal pandemia de COVID-19.

No es el papel que buscaba, pero es el que probablemente definirá su cargo de gobernador.

Hasta la fecha, su historial de gestión ha sido irregular en el mejor de los casos y caótico en el peor. Desde que emitió su primera orden de emergencia en marzo, Newsom ha llevado a los 40 millones de residentes del estado a una montaña rusa.

Inicialmente impuso restricciones que cerraron gran parte de la economía y dejaron sin trabajo a cientos de miles, incluso millones, luego las relajó dos meses después solo para tomar medidas enérgicas nuevamente en julio, y suavizarlas unas semanas después. Finalmente, este mes, volvió a tomar medidas drásticas cuando las tasas de infección y muerte del estado se dispararon y los hospitales estaban casi abrumados con pacientes.

Newsom insiste en que sus acciones se basan en la ciencia, pero algunos decretos sobre lo que se cerró y lo que se dejó abierto desafiaron la lógica simple y parecían estar dictados por qué sectores se consideraban prescindibles y cuáles causarían una reacción política.

A pesar de todo, Newsom hizo apariciones regulares en webcasts de Internet para explicar, o eso dijo, lo que estaba sucediendo, pero en su mayoría eran charlas repetitivas llenas de jerga y confusión de números, en lugar de mensajes directos a un público confundido y asustado.

Lo peor de todo, mientras Newsom suplicaba a los californianos que usaran sus máscaras y evitaran las reuniones que propagaban infecciones, fue captado por la cámara teniendo una cena íntima, sin máscaras, con algunos cabilderos del Capitolio en un restaurante muy caro en Napa.

Newsom se disculpó después de que el San Francisco Chronicle revelara la cena, pero el daño ya estaba hecho. Fue expuesto como un hipócrita que se eximió a sí mismo y a sus compinches de las restricciones personales que quería que todos los demás siguieran.

Newsom ahora tiene la oportunidad de redimirse, al menos parcialmente, a medida que comienzan a administrarse las tan esperadas vacunas contra el coronavirus. Una vez más, está suplicando a los californianos que obedezcan las pautas de comportamiento personal que había violado.

“Este es el principio del fin”, tuiteó Newsom. “Podemos hacer esto. Usar una máscara. Quédese en casa tanto como sea posible. Aplastemos esta curva y lleguemos a la línea de meta “.

El lanzamiento de la vacuna será fundamental no solo para los californianos y su economía maltratada, sino también para la imagen empañada de Newsom. Si va bien, disfrutará del brillo del éxito. Pero si hay fallas importantes, si la vacuna se convierte en otra catástrofe gerencial como el Departamento de Vehículos Motorizados o el Departamento de Desarrollo del Empleo, se la colgará del cuello.

Un movimiento de retirar acecha en segundo plano y parece beneficiarse del incidente del restaurante. El Partido Republicano del estado y otros grupos conservadores dicen que están a más de la mitad del camino hacia los 1.5 millones de firmas necesarias para poner una revocatoria en la boleta con tres meses para su ventana de 160 días.

Hace dieciocho años, aquellos que querían recordar al entonces gobernador Gray Davis estuvo más o menos en el mismo barco hasta que Darrell Issa, un acaudalado congresista republicano, contribuyó con dinero suficiente para colocar la revocatoria en la boleta electoral, culminando con la destitución de Davis y la elección de la estrella de cine de acción Arnold Schwarzenegger.

Aquellos que quieran hacer un cortocircuito en la carrera de Newsom están buscando otro ángel con mucho dinero y, si tienen éxito, la gestión de Newsom de COVID-19 podría enfrentar un referéndum directo el próximo año.


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Dan Walters has been a journalist for nearly 60 years, spending all but a few of those years working for California newspapers. He began his professional career in 1960, at age 16, at the Humboldt Times...