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In summary

Un gran número de personas ha estado trabajando desde casa durante la mayor parte del año. Las implicaciones a largo plazo para la vivienda probablemente beneficiarán a los trabajadores con mayores ingresos y perjudicarán a los californianos de menores ingresos.

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Dentro de un año, ¿cómo será el lunes por la mañana? 

Después de su enésimo fin de semana consecutivo abrazando a su madre, sus amigos y completos desconocidos en espacios mal ventilados, ¿se imagina a sí mismo sirviendo café en su termo para comenzar su viaje al trabajo con los ojos llorosos? ¿O está a punto de comenzar con su equipo completo en el Zoom matutino? 

Las respuestas a esas preguntas dependerán de su trabajo, su nivel de ingresos, su empleador y, si tiene la suerte, sus preferencias. También determinarán si la próxima década de crisis de asequibilidad de la vivienda en California se ve radicalmente diferente a la anterior. 

En cuestión de meses, el aumento del teletrabajo necesario por la pandemia ha invertido partes del mercado inmobiliario del estado de una manera que los economistas de la vivienda nunca imaginaron que fuera posible. El alquiler medio en San Francisco ha caído casi 25% desde que comenzaron los pedidos para quedarse en casa en marzo. Oakland, Los Ángeles y San Diego también han visto caer los alquileres o al menos reducirse, instantáneamente aplanando un pico de una década. 

A medida que los profesionales más jóvenes huyen de apartamentos superpoblados y con precios excesivos en los núcleos urbanos, los alquileres y los precios de las viviendas en muchos suburbios, exurbs y ciudades medianas se han disparado significativamente. 

Fresno, Bakersfield y Chula Vista, un suburbio de San Diego, han visto algunos de los mayores aumentos de alquiler posteriores a la pandemia en el país. El precio medio de una vivienda unifamiliar en California estableció un máximo histórico de más de $700,000 hace cuatro meses, con algunos de los aumentos más pronunciados en Inland Empire y Central Valley. 

Con la perspectiva de una vacunación generalizada en el horizonte, los empleadores privados, los gobiernos locales, los planificadores urbanos y los funcionarios estatales están desempeñando a regañadientes el papel de la crisis de la vivienda Nostradamus: ¿Es lo que estamos viendo en 2020 una aberración o una nueva normalidad? 

“La pieza a largo plazo, esa es la pregunta del millón, si no mil millones de dólares”, dijo Jeff Bellisario, director ejecutivo del Instituto Económico del Bay Area Council. 

Nadie sabe realmente la respuesta. Pero aquí están nuestras mejores conjeturas. 

Bien, entonces, ¿qué tan frecuente será el trabajo remoto en el futuro? ¿Las empresas realmente permitirán que la gente haga esto para siempre? 

Probablemente bastante frecuente. La cantidad de días que los trabajadores de California pueden quedarse en casa con pantalones deportivos probablemente aumentará incluso después de que el enfriador de agua ya no sea un sitio potencial de superspreader. 

Ahora mismo, un asombroso 40% de la fuerza laboral estadounidense trabaja de forma remota a tiempo completo. Empresas, organizaciones sin fines de lucro e incluso algunas agencias gubernamentales generalmente han descubierto que la productividad no ha disminuido y que los trabajadores en su mayor parte prefieren quejarse de Slack y Zoom a quejarse de sus desplazamientos de una hora. Además, las empresas pueden ahorrar en espacio de oficina y otros gastos. 

Una encuesta nacional del Banco de la Reserva Federal de Atlanta descubrió que los empleadores esperan que el número de días de trabajo desde casa se triplique después de la pandemia. Es probable que ese cambio sea más agudo en California que en otras partes del país porque la combinación de industrias del estado (por ejemplo, tecnología y servicios profesionales) es generalmente más adaptable al trabajo remoto. Facebook y Google han dicho que planean ofrecer trabajos más flexibles desde el hogar hasta 2021 y más allá. Twitter dijo que permitirá al personal trabajar desde casa de forma permanente si así lo desea. 

Pero si bien cada vez más empresas de California competirán por el talento al ofrecer beneficios de trabajo desde casa, es poco probable que una gran parte de la fuerza laboral esté completamente libre de la oficina. Google acaba de comprar más espacio de oficina en varias ciudades y muchas empresas creen que alguna interacción de empleado a empleado es esencial. Además, muchos inquilinos de oficinas están sujetos a contratos de arrendamiento comerciales a largo plazo. 

“Todas estas empresas de tecnología han construido estos campus para tratar de maximizar la interacción y esperan aumentar el número de empleados”, dijo Bellisario. 

Otras empresas con sede en California han aprovechado el trabajo remoto para simplemente trasladar sus oficinas centrales fuera del estado por completo. En los últimos nueve meses, Oracle, Hewlett Packard y quizás la empresa de bienes raíces más simbólicamente comercial CBRE han anunciado planes para saltar a Texas. 

Las empresas que han contribuido a aumentar el desequilibrio entre empleo y vivienda que aqueja a las ciudades de California podrían tener una huella mucho más pequeña en California después de la pandemia. 

¿No trabajará la gente más desde casa en las ciudades una vez que los bares, restaurantes y otras cosas maravillosas de las ciudades vuelvan a abrir? 

Louis Mirante, director legislativo de YIMBY de California (Yes In My Backyard), cree que sí. 

Si bien reconoce que puede haber una emigración marginal de los centros urbanos más densos debido al teletrabajo, argumenta que los californianos aún querrán vivir en apartamentos en las principales ciudades debido a los beneficios profesionales y sociales que confiere la vida urbana. 

“Si usa el precio como una señal de dónde quiere vivir la gente, todavía está en lugares como San Francisco u Oakland”, dijo Mirante. “Si observa dónde el precio le dice a los economistas dónde quiere vivir la gente, sigue siendo áreas urbanas densas”. 

Incluso después de la caída de precios posterior a la pandemia, a $2,377 por un apartamento de dos habitaciones, el alquiler medio en San Francisco sigue siendo el más caro de cualquier ciudad importante del país, según Apartment List.

Pero si bien los urbanistas como Mirante siguen confiando en que la demanda de entornos habitacionales más densos se recuperará una vez que las personas ya no tengan miedo de compartir los ascensores de los edificios de apartamentos, hay evidencia que sugiere que la pandemia ha desatado el deseo de más espacio que sobrevivirá al virus. 

Muchos de los compradores de viviendas que están disparando los precios de las viviendas unifamiliares en todo el estado son millennials que, ahora en sus 30 años, están aprovechando las tasas de interés récord para finalmente comprar una casa. Si bien la repentina necesidad urgente de un patio trasero donde un perrito de COVID pueda divertirse felizmente es la razón inmediata, los posibles compradores de vivienda más jóvenes también están buscando un dormitorio adicional que puedan convertir en una oficina en casa cuando trabajen a distancia con más frecuencia en el futuro. 

“Ahora ves a muchos de los millennials llegar a la edad en la que se casan y forman una familia, y ves el coronavirus y les da una razón para mudarse a los suburbios”, dijo Oscar Wei, un economista de la Asociación de Agentes Inmobiliarios de California. “Está viendo un poco más de demanda de hogares suburbanos”. 

El auge del trabajo remoto podría expandir para siempre lo que realmente significa “suburbio”. Si solo necesita venir a San Francisco una vez a la semana, Sacramento, un viaje de dos horas más en tren y autobús, es un lugar factible y mucho más barato para llamar hogar. Si solo necesita llegar al centro de Los Ángeles una vez al mes, la idea de vivir en Bakersfield es más agradable. No es sorprendente que los precios de las viviendas y los alquileres se disparen cuando las viviendas unifamiliares asequibles se encuentran dentro de un recorrido largo pero factible en última instancia de un importante centro de trabajo, siempre que el recorrido sea lo suficientemente raro.

¿Qué pasa con las personas que no pueden trabajar desde casa? 

Los trabajadores en trabajos que tienen más probabilidades de ofrecer teletrabajo en el futuro tienen un sesgo de ingresos más altos. Los trabajadores sin ese lujo tienden a inclinarse más abajo en la escala de ingresos y es más probable que sean negros o latinos. 

A pesar de la dramática caída en el alquiler medio en lugares como San Francisco y Los Ángeles, los expertos dicen que el mercado del alquiler en las comunidades de bajos ingresos solo se ha suavizado ligeramente. Si bien es posible que los alquileres no estén aumentando tanto como antes, la crisis de la vivienda para estos hogares es en muchos sentidos más grave, ya que la recesión inducida por la pandemia ha provocado pérdidas de empleo generalizadas y reducciones salariales: incluso si su alquiler cae 5%, usted está en mal estado si sus ingresos caen en 50%. 

“Tengamos en cuenta que hay todo un segmento del mercado de la vivienda que no verá un gran cambio en el alquiler”, dijo Gloria Bruce, directora ejecutiva de East Bay Housing Collaborative. “Realmente no creo que el trabajo remoto haga mucho por las personas que están hacinadas, donde ya estaban gastando el 50% de sus ingresos en alquiler”. 

Irónicamente, Bruce dice que es posible que el auge del trabajo a distancia pueda desencadenar una nueva ola de gentrificación en los suburbios remotos a los que han huido los hogares de bajos ingresos durante las últimas dos décadas. Lugares como Vallejo en el Área de la Bahía, o Palmdale y Landcaster en el Sur de California, podrían ver una aceleración de una tendencia prepandémica: una afluencia de trabajadores remotos de mayores ingresos que buscan más espacio. 

“Las personas de color y las personas más pobres siguen siendo las que tienen que hacer espacio para los deseos del mercado inmobiliario de aquellos que están más arriba en la escala de ingresos”, dijo Bruce. “Es solo otra versión de lo que hemos estado viendo de varias maneras durante décadas”. 

“Realmente no creo que el trabajo remoto haga mucho por las personas que están hacinadas, donde ya estaban gastando el 50% de sus ingresos en alquiler”.

Gloria Bruce, directora ejecutiva de East Bay Housing Collaborative

¿Qué pasa con las emisiones de carbono? 

Suena como un anatema para los planificadores urbanos: la creciente demanda de viviendas más grandes cada vez más alejadas de las ciudades, la definición misma de expansión. Durante los últimos 50 años, California ha construido principalmente nuevas viviendas unifamiliares más allá de sus suburbios en lugar de apartamentos más cerca de sus ciudades, lo que ha resultado en viajes espantosos y un aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero. 

Pero, ¿es realmente la expansión descontrolada si trabajas desde casa la mitad del tiempo? 

“Creo que (el trabajo remoto) es probablemente el factor de disminución de emisiones más importante si lo tomamos en serio, además de la eficiencia (energética del edificio)”, dijo Dean Florez, miembro de la Junta de Recursos del Aire de California, la agencia a cargo de cumplir con los ambiciosos objetivos de emisiones del estado. 

Florez señala la notable caída en la conducción que se produjo en las semanas posteriores a la orden de permanecer en casa de marzo. Un estudio de UC Berkeley encontró que solo en el Área de la Bahía, las emisiones regionales de dióxido de carbono se redujeron en 25%, principalmente debido al menor tráfico rodado. La Comisión de Transporte Metropolitano, el organismo rector del transporte público regional del Área de la Bahía, votó recientemente para ordenar que los grandes empleadores mantengan el 60% de sus trabajadores fuera de la oficina para cumplir con las metas de gases de efecto invernadero. 

Incentivar el trabajo remoto a través de créditos fiscales u otros instrumentos de política también puede ser una venta más fácil para los legisladores estatales que obligar a las ciudades a permitir más edificios de apartamentos cerca del tránsito, un enfoque que ha generado un torbellino de reacciones violentas en los últimos años. 

Si bien una caída en las emisiones de gases de efecto invernadero parece ser un beneficio natural de más teletrabajo, la investigación sugiere que no es la solución milagrosa que puede parecer inicialmente. Cuando los empleados trabajan desde casa, el uso de energía residencial aumenta sustancialmente, y las casas unifamiliares grandes tienden a ser significativamente menos eficientes energéticamente que los edificios de oficinas modernos.

¿Debería el estado cambiar su enfoque de la vivienda porque habrá más trabajadores en lugares remotos? 

Si cree que el trabajo a distancia solo tendrá un efecto marginal en el lugar donde los californianos actuales y futuros quieren vivir, está en el campo del gobernador. 

Jason Elliott, consejero principal del gobernador Gavin Newsom sobre vivienda y personas sin hogar, no cree que el teletrabajo disminuya permanentemente la demanda de vivir en los entornos urbanos más densos del estado. 

“Cuando la vida regrese a lo que sea nuestra nueva normalidad, la gente todavía querrá estar en las ciudades por la misma razón por la que querían estar en las ciudades en enero de 2020”, dijo Elliot en Gimme Shelter, el Podcast de crisis de vivienda de California. “Fundamentalmente, nuestra naturaleza humana para estar conectados no ha cambiado”. 

Elliott también argumenta que cambiar la política de vivienda del estado de construir más densamente cerca del tránsito y acomodar el teletrabajo en los suburbios es fundamentalmente injusto para los trabajadores de bajos ingresos sin la opción de trabajar desde casa. 

Pero si Elliott se equivoca, el aumento del teletrabajo presenta nuevos ganadores y perdedores en la crisis de vivienda del estado, dependiendo de quién es usted y dónde vive. 

“Si alguien te vende trabajo remoto como solución a la crisis de vivienda de California, te está vendiendo aceite de serpiente”.

Louis Mirante, director legislativo, YIMBY de California

Para las personas de ingresos medios y altos obstaculizadas por años de altos alquileres en costosos centros urbanos (piense en San Francisco, Silicon Valley, Los Ángeles y San Diego), la revolución del teletrabajo será una bendición. Si eliges quedarte en tu ciudad, los alquileres te saldrán más económicos. Si elige comprar una casa, puede ampliar el radio geográfico de búsqueda de su casa para incorporar mercados más asequibles. 

Para los inquilinos y posibles compradores de viviendas en lugares que solían considerarse demasiado lejos para viajar diariamente (piense en Sacramento, Bakersfield, Fresno), las noticias no son tan buenas. Los alquileres y los precios de las viviendas seguirán aumentando, salvo que se produzca un auge improbable en la construcción de viviendas nuevas. 

Y para aquellos en la parte inferior de la escala de ingresos, alrededor de 1.3 millones de californianos, la presión constante para encontrar un lugar más asequible para vivir se intensificará en lugares donde ya era una amenaza. 

“Si alguien te vende trabajo remoto como solución a la crisis de vivienda de California, te está vendiendo aceite de serpiente”, dijo Mirante. “Y todos deberían estar en la misma página sobre eso”. 


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Matt Levin is the data and housing dude for CalMatters. His work entails distilling complex policy topics into easily digestible charts and graphs, finding and writing original stories from data, yelling...