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A pesar de las reformas electorales diseñadas para mejorar la participación en 2020, la brecha entre votantes blancos y diversos siguió siendo significativa.

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Raymiro Gómez-Galiano tocó más de mil puertas en Santa Clarita para las primarias de marzo, instando a los latinos y otros votantes poco frecuentes a asistir.

Con solo 17 años, el adolescente ni siquiera podía votar todavía.

“Me aseguré de enviar gente a votar en mi nombre. Eso es algo que todos tenemos el poder de hacer ”, dijo el adolescente, voluntario de la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes con sede en Los Ángeles.

Gómez-Galiano está tratando de cambiar la cara de quién vota en California. Un análisis de Votebeat de los 12 condados más grandes del estado encontraron brechas raciales en la participación durante las elecciones recientes, con los latinos en particular a la zaga. En áreas con muchos residentes de color, votaron alrededor de 70% de votantes registrados. En áreas principalmente blancas, el 87% de votantes registrados lo hizo. A pesar de los números más bajos, las comunidades diversas vieron aumentos desde 2016.

“La demografía no es el destino”, dijo Karla Zombro del Million Voters Project, una coalición estatal que moviliza votantes de baja propensión. “Cuando todo el mundo aparece en mayor número, la gente de color aparece en mayor número, pero todavía hay una gran brecha”.

Treinta y cinco estados tenían leyes vigentes en 2020 que solicitaban o requerían identificación para votar, según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales. Algunos purgan agresivamente a los votantes de las listas de registro: acciones que, según los críticos, afectan de manera desproporcionada a las personas de color. California, por el contrario, ha facilitado la votación. California no tiene requisitos de identificación, permite el registro el mismo día y el preinscripción a los 16 años. Su relativamente nueva Ley de Elección del Votante amplió la votación anticipada y el voto por correo en 15 condados. Para las elecciones recientes, California se unió con tres otros estados que respondió a la pandemia enviando una boleta a cada votante.

Y la semana pasada, el gobernador Gavin Newsom nombró a la asambleísta Shirley Weber para convertirse en la primera secretaria de estado negra de California, supervisando las elecciones estatales. Weber dijo que la ampliación de los derechos de voto es “una de las causas de mi carrera” y dijo que la motivará en el nuevo rol.

Pero a pesar de todas las reformas bien intencionadas implementadas en 2020, la brecha de participación siguió siendo significativa. 

“A pesar de que California está tan a la vanguardia en las reformas de la votación, ¿por qué es totalmente persistente que la composición general del electorado aún no cambia?” dijo Zombro.

‘Alguna supresión de votantes’

Los defensores colocan los obstáculos en dos cubos: la desilusión de que el voto de uno sea importante y las barreras estructurales más profundas que incluyen la desigualdad y el acceso al idioma.

California es un estado progresista con paradojas, dijo Zombro. California permite el registro de votantes en línea, pero no considera la brecha digital que afecta de manera desproporcionada a las comunidades de color. Los adultos elegibles se registran automáticamente para votar cuando obtienen una licencia de conducir, pero muchas personas de color usan los autobuses.

Los obstáculos para votar se suman a la lista de disparidades raciales que afectan muchas facetas de la vida: “Cómo afecta COVID a las personas, la brecha de ingresos. Todo es muy estructural ”, dijo Zombro.

La investigación continúa vinculando quién vota en California con la raza, los ingresos y la edad. La marcada disparidad se observó en ciudades como Long Beach durante las recientes elecciones. Datos del Centro para la Democracia Inclusiva muestra.

En Long Beach, la participación de votantes registrados fue superior a 90% dentro de los distritos del este de la ciudad, en vecindarios donde se puede tomar un crucero en góndola pasando por casas de $3 millones de dólares. La participación fue mucho menor en el lado oeste de la ciudad, donde viven latinos y filipinos de menores ingresos, con tasas más altas de asma, cerca de refinerías y autopistas obstruidas por camiones que transportan mercancías hacia y desde el puerto de Long Beach, el segundo más concurrido del país. Allí, la participación osciló entre 50% y 75%. En el lado norte, ocupado por muchas familias negras de bajos ingresos, la participación fue igualmente baja.

Si bien los asiáticos son generalmente un grupo de alta participación, aquellos de origen sudoriental como los filipinos tienen históricamente una baja participación, dijo Zombro. 

“A pesar de que California está tan a la vanguardia en las reformas de la votación, ¿por qué es totalmente persistente que la composición general del electorado aún no cambia?”

Karla Zombro, Million voters project

Para muchos votantes, una barrera importante es el idioma. La Ley Federal de Derechos Electorales y el código electoral de California requieren áreas lingüísticamente diversas para brindar ayuda lingüística a los votantes. Entre los dos códigos, los registradores del condado también deben hacer “esfuerzos razonables” para reclutar trabajadores electorales bilingües, traducir materiales electorales y ofrecer papeletas de facsímil.

Asian Americans Advancing Justice – Asian Law Caucus monitorea las encuestas para ver si están siguiendo la ley. Sus informes continúan mostrando que algunos trabajadores electorales no saben que existen materiales traducidos o dónde encontrarlos. Aunque los lugares de votación ofrecen servicios de idiomas remotos por video o teléfono, tales servicios no permiten que las personas voten de forma independiente, como lo pretende el código estatal. 

“Indirectamente, creo que hay cierta supresión de votantes”, dijo Karen Díaz, gerente de campo electoral de la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes. Los materiales traducidos en ocasiones han llegado demasiado tarde para distribuirlos en la comunidad, dijo, y algunas traducciones pueden no ser culturalmente universales.

“Soy salvadoreña y alguien de México, Cuba o un país de habla hispana diferente podría no entender mi traducción de la boleta de votación”, dijo Díaz. 

Ganar ‘corazones y mentes’

Los condados enviaron mailers actualizando a los votantes registrados sobre los cambios electorales importantes, los lugares de votación y dónde obtener ayuda para la traducción. Pero Díaz recibió muchas llamadas de votantes que no sabían cómo votar en esta elección, y los líderes de California ya están mirando hacia adelante para continuar con la reforma electoral, incluido un cambio a todo voto por correo. 

“Simplemente no conocen sus opciones de voto”, dijo Díaz. “Entonces, aunque podría haber opciones para votar temprano … Nadie está hablando con esos votantes sobre sus opciones”.

Depende de los defensores llenar el vacío de información, ya que los candidatos no hacen el esfuerzo de contactar a votantes improbables, dijo Díaz. Le gustaría ver ese cambio: “Si no, veremos a las mismas personas salir a votar”.

“Aunque puede haber opciones para votar temprano … Nadie habla con esos votantes sobre sus opciones”.

Karen Diaz, Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes

El año pasado, la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes recibió subvenciones para que decenas de miembros de la comunidad de todo el condado de Los Ángeles participaran en elecciones simuladas. El dinero ayudó a los miembros de la coalición a proporcionar transporte, presentaciones, comida y cuidado de niños.

“Este es un lujo que muchas veces nuestras comunidades no tienen. Hasta que podamos hacer esto a una escala masiva en todo el estado, todavía tendremos grandes brechas en la participación de los votantes ”, dijo Díaz.

E incluso eso podría no hacer el trabajo. Zombro dijo que a veces la lucha no se trata tanto de la educación como de ganarse el “corazón y la mente” de los votantes desilusionados. 

Los latinos eran menos propensos a creer que “realmente importa” quién gana las elecciones presidenciales, según un reciente encuesta del Pew Research Center. También encontró que el 73% de los votantes blancos dijeron que estaban extremadamente motivados para votar, en comparación con el 63% de los votantes negros y el 54% de los votantes latinos y asiáticos.

“Nuestra oposición puede reprimir nuestro voto convenciéndonos de que votar no importa”, dijo Zombro.

“Mucha gente durante años no creyó que sus votos fueran importantes”, dijo Helen Jones de Dignity and Power Now. “Este año, la gente realmente lo está viendo (importa), porque mucha gente habló”.

Impulsar la participación y cerrar las brechas

Los organizadores latinos y negros reclutaron a miles para ayudar en el sondeo para reducir la brecha de participación racial. Recién salida de las elecciones de noviembre, Jones pasa hasta seis horas al día enviando mensajes de texto a los votantes de Georgia desde Los Ángeles.

“No debería ser solo gente hablando de eso en las elecciones”, dijo Jones. “Debería ser una conversación durante todo el año”.

Million Voters Project está compuesto por 95 organizaciones de California que “vieron cómo nuestra falta de participación estaba afectando nuestra capacidad de hacer que sucedan cosas buenas”, dijo Zombro. El alcance del próximo año probablemente se enfocará en alrededor de 50,000 personas en libertad condicional, muchos de ellos personas de color, que recuperaron el derecho al voto cuando los californianos aprobaron la Propuesta 17 en noviembre.

“Si el electorado se parece a la gente, entonces el resultado de nuestros tomadores de decisiones podría realmente resolver los problemas que enfrentamos”, dijo Zombro.

Ese es el objetivo para Gómez-Galiano, que ahora tiene 18 años. Hijo de inmigrantes guatemaltecos, Gómez-Galiano envió mensajes de texto a familiares y amigos para informarles sobre sus opciones en la boleta. 

“Muchos de ellos no votan”, dijo. “Están demasiado ocupados enfocándose en cosas para sobrevivir, enfocándose en sus prioridades que son su familia, por lo que no tienen tiempo”. 

Pero el joven es persistente. Él comenzó el NewColorsProject, proporcionando cursos de idiomas para adultos y dando tutoría a los estudiantes que aprenden inglés. Espera que algún día lo llamen “Sr. Presidente.”

“También tengo interés en postularme para la oficina de la ciudad, luego expandirme al estado y, con suerte, a todo el país”, dijo Gómez-Galiano. “Tengo muchas ganas de involucrarme en la política y defender las desigualdades sociales”.

Esta cobertura es posible gracias a Votebeat, un proyecto de informes no partidista que cubre la integridad de las elecciones locales y el acceso al voto. En California, CalMatters está auspiciando la colaboración con Fresno Bee, Long Beach Post y la Facultad de Periodismo de UC Berkeley.


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Michael is a reporter for CalMatters' Votebeat project. Covering immigration and diversity, his previous articles have been syndicated and translated into multiple languages via New America Media, ImpreMedia,...