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Al elegir un nuevo senador estadounidense y una nueva secretaria de estado, el gobernador Gavin Newsom podría moldear la política demócrata en los próximos años.

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En un año extraño y tumultuoso, 2020 presentó esta paradoja para el gobernador Gavin Newsom: mientras los californianos soportaban un enorme sufrimiento en medio de devastadores incendios forestales y una pandemia mortal, su gobernador acumuló un inusual tesoro de poder para dar forma a la política demócrata en los años venideros. 

Newsom ocupó dos puestos importantes el martes – nombrando Secretario de Estado Alex Padilla al escaño del Senado de los EE. UU. que ocupaba la vicepresidenta electa Kamala Harris, y eligió a la asambleísta Shirley Weber para reemplazar a Padilla como la principal funcionaria electoral de California. El gobernador probablemente ocupará un cargo electo más a principios del próximo año, nombrando a un fiscal general para reemplazar a Xavier Becerra, a quien el presidente electo Joe Biden tiene nominado a su gabinete. 

Es una serie de bautizos políticos que California no ha visto en casi 70 años. Desde que el gobernador Earl Warren hizo tres nombramientos importantes durante varias semanas en diciembre de 1952 y enero de 1953, un gobernador no ha nombrado a tantas personas a tales alturas de poder en tan poco tiempo, dijo el historiador de California Alex Vassar. 

“Es una enorme cantidad de poder, a través de una orden, poder pasar página sobre el liderazgo generacional dentro del partido Demócrata y, por lo tanto, en California”, dijo el consultor político republicano Rob Stutzman. 

Al nombrar a Padilla y nominar a Weber, Newsom demostró que está usando su autoridad para traer más diversidad étnica a la política estatal, como instaron muchos activistas demócratas en un año en que los estadounidenses salieron a las calles para protestar contra el racismo. Padilla – hijo de inmigrantes de México que creció para convertirse en un ingeniero educado en el MIT – será el primer senador latino de California. Weber – la hija de un aparcero de Arkansas que se convirtió en ser una erudita de la diáspora africana – será la primera secretaria de estado negra de California.

“Es una tremenda cantidad de poder, a través de una orden, poder pasar página sobre el liderazgo generacional dentro del partido demócrata y, por lo tanto, en California”.

rob stutzman, consultor político del gop

Pero las decisiones aparentemente no fueron fáciles. Aunque Padilla, de 47 años, fue visto como un favoritio desde el pricipio – un antiguo aliado de Newsom, comenzó como asistente de la senadora Dianne Feinstein y era ampliamente conocido por estar interesado en postularse para el cargo – Newsom dijo el mes pasado que elegir a alguien para reemplazar a Harris fue una “decisión irritante” que él no “desearía ni siquiera a mi peor enemigo”. Se quejó de estar inundado de mensajes de personas que querían el trabajo.

Al final, las políticas de identidad estuvieron en el corazón de las campañas de defensa más fuertes: aquellos que querían que Newsom eligiera a un latino para representar al grupo étnico más grande de California, versus esos que quería que eligiera a una mujer negra para reemplazar a Harris, la única mujer negra en el Senado de los Estados Unidos. Al hacer una cita doble, anunciando que había elegido a Padilla por la mañana y a Weber por la tarde, Newsom pareció intentar apaciguar a ambos bandos. 

“Es una estrategia bien pensada, políticamente”, dijo Fernando Guerra, profesor de ciencias políticas en la Universidad Loyola Marymount. “Desvía totalmente las críticas del otro grupo de interés importante que ejerce presión para ese nombramiento”.

Los defensores latinos elogiaron la decisión como una victoria para la igualdad, una generación después de que los californianos votaran para prohibir a los inmigrantes indocumentados el uso de los servicios públicos al aprobar la Propuesta 187. La medida fue luego anulada por los tribunales, pero la oposición ayudó a impulsar un cuadro de latinos californianos – incluido Padilla – en política. 

“Qué cambio marca hoy para California desde hace apenas un cuarto de siglo cuando los latinos eran el objetivo de líderes estatales irresponsables y medidas de votación punitivas”, dijo un comunicado de Thomas A. Sáenz, presidente del Fondo Educativo y de Defensa Legal México-Estadounidense. 

Taisha Brown, presidenta del Caucus Negro del Partido Demócrata de California, dijo que Newsom “ha negado la representación de las mujeres negras en el Senado de los Estados Unidos … en un momento en que las mujeres negras eran fundamentales para entregar la Casa Blanca” a los demócratas. 

Aún así, dijo que el gobernador “no podría haber elegido a una mejor persona” al nominar a Weber como la próxima secretaria de estado.

“Sé que hará un trabajo maravilloso, pero no es una sustitución del escaño del Senado de los Estados Unidos”, dijo Brown.

Weber aún debe ser confirmada por ambas cámaras de la Legislatura, un proceso que probablemente se desarrollará sin problemas dadas sus relaciones allí. Weber fue elegida miembro de la Asamblea de San Diego en 2012 y ha construido un historial de proyectos de ley de reforma educativa y policial que atraviesan sindicatos influyentes. Trabajó con Newsom el año pasado para aprobar una ley que limita cuándo la policía puede usar fuerza letal. Una poderosa oradora pública, Weber a menudo se refiere a su infancia en las zonas rurales de Arkansas y a la educación de sexto grado de su padre como inspiración para su trabajo para promover los derechos civiles. 

“La ampliación de los derechos de voto ha sido una de las causas de mi carrera y continuará motivándome a medida que asumo mis nuevos deberes constitucionales”, dijo Weber en un comunicado en el que anunció su nominación. 

“Sé que hará un trabajo maravilloso, pero no sustituye al escaño del Senado de los Estados Unidos”.

Taisha Brown, presidenta del Caucus Negro del Partido Demócrata de California

Los nombramientos se producen cuando Newsom se defiende de un creciente esfuerzo para retirarlo de su cargo, con muchos californianos enojados por los cierres de negocios que impuso para detener la propagación del coronavirus. Si el retiro califica para la votación, un gran si, ya que la campaña hasta ahora carece del dinero necesario para pagar a los recolectores de firmas, la secretaria de estado supervisaría esa elección.  

“Estoy seguro de que habrá opositores a Gavin … tratando de dar forma a la percepción de que, dado que el secretaria de estado fue designado por Newsom, simplemente no puede ser justo”, dijo la analista política Sherry Bebitch Jeffe.

“No puedo creer que los republicanos no se aprovechen de ese movimiento y griten y griten”.

Si Weber, quien tiene 72 años, decide postularse para la reelección en 2022, su candidatura podría complicar la política electoral en el estado. Otros dos miembros de la asamblea demócrata ya estaban luchando para reemplazar a Padilla: Lorena González, una asambleísta de San Diego y una de las aliadas más firmes de los sindicatos en la Legislatura, ya abrió una cuenta de campaña para financiar su carrera. Desde entonces, ha sido respaldada por el liderazgo demócrata tanto en la Asamblea como en el Senado. Y Evan Low, un demócrata de Silicon Valley con estrechos vínculos para la industria de la tecnología, también estaba considerando una carrera. 

Padilla no perdió tiempo en mirar hacia el 2022, y envió su primer discurso de recaudación de fondos menos de dos horas después de que Newsom anunciara su nombramiento. El gobernador también envió a su lista de correo electrónico una solicitud de donaciones para la campaña de Padilla 2022.

Fue la primera señal de cómo las elecciones de Newsom podrían moldear la política de California en el futuro.


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Laurel covers California politics for CalMatters, with a focus on power and personalities in the state Capitol. In 2020, she was included in the Washington Post’s list of outstanding state politics reporters....