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Mientras California toma medidas drásticas en medio de un enorme aumento de coronavirus, el estado comenzará a realizar sus primeros pedidos de vacunas el viernes, anuncian las autoridades.

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Es probable que los californianos vean llegar las primeras dosis de la nueva vacuna COVID-19 de Pfizer entre el 12 y el 15 de diciembre, dijo hoy el gobernador Gavin Newsom al presentar los planes de distribución del estado para su asignación inicial de 327,000 dosis.

El codiciado primer lote está reservado para los trabajadores de la salud que atienden directamente a pacientes con COVID-19 en hospitales, incluidos hospitales psiquiátricos y penitenciarios, residentes y personal de centros de atención a largo plazo, paramédicos y otros socorristas médicos de emergencia y trabajadores en centros de diálisis, según a las prioridades establecidas por los funcionarios de salud estatales y federales.

Otros también podrían tener prioridad para dosis tempranas dependiendo de sus niveles de riesgo, incluidos los trabajadores de atención médica a domicilio, los empleados de laboratorio, el personal de farmacia y los trabajadores de clínicas comunitarias.

“La ayuda está en camino”, dijo Newsom en una reunión informativa el jueves por lo demás sombría donde también anuncio las nuevas medidas más estrictas de “quedarse en casa” en meses para detener el alarmante aumento de casos de COVID-19 en el estado. “Tenemos luz al final del túnel. Esto ya no es un maratón, es un sprint “.

Las unidades de cuidados intensivos de California se están llenando, y se espera que partes del estado alcancen su capacidad en las próximas semanas. Para la víspera de Navidad, California podría estar en 112% de capacidad de UCI, Newsom dijo a principios de esta semana.

Las prioridades de vacunas del estado se alinean estrechamente con las de un panel asesor federal que voto el martes  para poner a los trabajadores de la salud y los residentes de hogares de ancianos en primer lugar para recibir las primeras dosis de vacuna.

Inicialmente, sin embargo, no habrá suficientes vacunas ni siquiera para aquellos en los grupos prioritarios. 

California tiene más de 2 millones de trabajadores de la salud, incluidos más de un millón empleados por hospitales de cuidados intensivos y otros 333,000 que atienden a residentes en hogares de ancianos y centros de vida asistida. 

Hasta 400,000 californianos viven en centros de atención a largo plazo como enfermería especializada o vida asistida. Mas de 5,000 californianos en centros de enfermería especializada han muerto de COVID-19 desde el inicio de la pandemia. 

Los funcionarios de salud estatales y locales y los líderes hospitalarios deberán priorizar incluso entre los más necesitados. Por ejemplo, es posible que primero vacunen solo a los trabajadores de la salud de primera línea mayores de 65 años o aquellos con enfermedades crónicas que los ponen en mayor riesgo de morir si se infectan.

Newsom advirtió hoy que el estado “sería muy agresivo” al hacer cumplir que las primeras dosis de la vacuna solo vayan a los grupos de alta prioridad y no a los ricos y bien conectados.

“Aquellos que piensan que pueden adelantarse a la línea, aquellos que piensan que tienen recursos o relaciones que les permiten hacerlo, lo monitorearemos muy de cerca”, dijo. “Los verdaderos héroes son los trabajadores sanitarios de primera línea … las personas a las que debemos proteger”.

El Wall St. Journal informó hoy que debido a los obstáculos de la cadena de suministro, Pfizer espera enviar solo alrededor de la mitad de los 20 millones de dosis que originalmente había proyectado que estarán disponibles para el fin de año. Pero Newsom dijo hoy que tiene “absoluta confianza” en que California seguirá recibiendo todas las 327.000 dosis asignadas para su primer envío.

“Aquellos que piensan que pueden adelantarse a la línea, aquellos que piensan que tienen recursos o relaciones que les permiten hacerlo, lo monitorearemos muy de cerca”.

Gobernador Gavin newsom

Esas dosis se dividirán entre seis regiones del estado. La región del sur de California densamente poblada, incluido el condado de Los Ángeles, recibirá casi 127,000 dosis, mientras que una región de 13 condados en su mayoría rurales debe compartir alrededor de 8,600 dosis.

La logística de distribuir y almacenar cientos de miles de dosis de vacuna, mientras se mantiene extremadamente fría, es abrumadora. 

Bajo la supervisión de los funcionarios de salud de California, los fabricantes de vacunas distribuirán las primeras dosis de Pfizer a los departamentos de salud del condado y a los hospitales y sistemas de atención médica aprobados que tengan los congeladores y equipos adecuados para almacenar la vacuna. 

Cuando la vacuna Moderna esté disponible, se distribuirá a través de una empresa intermediaria, McKesson Corp., dijo Newsom hoy. 

Los condados y los proveedores de salud también deberán realizar un seguimiento de las vacunas, informarlas a los funcionarios de salud estatales y monitorear cualquier efecto secundario grave. 

Por separado, el gobierno federal entregará las primeras dosis de la vacuna directamente a los hogares de atención a largo plazo a través de varias farmacias comerciales, incluidas Walgreens y CVS, bajo un programa administrado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Las farmacias también proporcionarán personal para administrar las vacunas y reportarlas al departamento de salud pública del estado. 

“Este es un gran primer paso”, dijo Craig Cornett, director ejecutivo y presidente de la Asociación de Centros de Salud de California, un grupo de la industria de centros de enfermería especializada, sobre la decisión de priorizar a los residentes y al personal de cuidados a largo plazo. “La falta de priorización para los hogares de ancianos al comienzo de la pandemia provocó pérdidas devastadoras, y no podemos permitir que eso vuelva a suceder”.

Beth Biggs, vicepresidenta de atención al cliente de Consonus Healthcare, una compañía de salud de Oregon que se especializa en servicios de farmacia para hogares de ancianos, dijo que su firma probablemente entregaría vacunas a alrededor de 80 centros de atención a largo plazo de California, todos los clientes existentes, la semana antes de Navidad. La compañía tuvo que abastecerse de congeladores ultrafríos, dijo.

“Vamos a toda máquina”, dijo Biggs.

“Estoy muy preocupado de que el enfoque federal para difundir la vacuna esté mal pensado y podría empeorar las dudas sobre la vacuna”.

Dr. mike wasserman, ex presidente de la asociación de medicina de cuidados a largo plazo de california

Pero el geriatra Dr. Mike Wasserman sigue preocupado por el lanzamiento federal de la vacuna para los residentes y el personal de cuidados a largo plazo. Citó el chapuzare despliegue federal de máquinas de prueba rápida en hogares de ancianos; Las instalaciones de California no pudieron usarlos al principio debido a las regulaciones estatales.

“Estoy muy preocupado porque el enfoque federal para difundir la vacuna está mal pensado y podría empeorar las dudas sobre la vacuna”, dijo Wasserman, ex presidente inmediato de la Asociación de Medicina de Cuidados a Largo Plazo de California.

Se espera que los funcionarios de salud estatales anuncien las prioridades para otros trabajadores esenciales y californianos en riesgo en las próximas semanas a medida que haya más dosis de vacunas disponibles.

En una reunión del grupo asesor de la comunidad de vacunas el lunes, el Dr. Oliver Brooks, copresidente del Grupo de Trabajo de Pautas de Redacción de Vacunas de California, dijo que entendía las frustraciones de quienes abogan desesperadamente por que las primeras dosis vayan a los maestros, trabajadores agrícolas, discapacitados y otras personas gravemente afectadas. por la pandemia.

“Si tuviéramos más”, dijo Brooks, “daríamos más”. 

Shira Shafir, profesora asociada de ciencias de la salud comunitaria y epidemiología de UCLA, dijo que el trabajo apenas está comenzando ahora que la vacuna finalmente está a la vista para los californianos. Los funcionarios de salud también deben convencer a un público potencialmente escéptico de que la vacuna es “segura, eficaz y necesaria”, dijo. 

“Solo hemos cruzado el primer obstáculo”, dijo Shafir. “Tenemos una tarea de Ssisyphean por delante para asegurarnos de que llegue a los brazos de quienes más lo necesitan inicialmente, y de todos nosotros eventualmente”.

La cobertura de atención médica de CalMatters está respaldada por subvenciones de la Blue Shield of California Foundation, la California Health Care Foundation y la California Wellness Foundation.


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Barbara Feder Ostrov

Barbara Feder Ostrov, Contributing Writer for CalMatters, has reported on medicine and health policy for more than 15 years. She most recently covered California and national health issues for Kaiser Health...

Ana is a Sacramento-based health reporter. She joined CalMatters in 2020 after four years at Kaiser Health News, where she covered California health care and policy. She started her reporting career at...