In summary

Un grupo de asambleístas han sido coautores de un proyecto de ley que requiere que las escuelas se abren físicamente al menos parcialmente la próxima primavera si su condado escapa al nivel púrpura del estado.

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Un grupo de ocho legisladores de California presentará una propuesta en enero que requeriría que las escuelas públicas del estado reabrieran y ofrezcan instrucción en persona una vez que reciban el permiso para hacerlo de las autoridades de salud pública estatales y locales.

Los legisladores demócratas coautores del Proyecto de Ley de Asamblea 10, uno de los primeros proyectos de ley presentados en esta sesión legislativa, dice que la propuesta es esencialmente en respuesta al hecho de que muchas escuelas públicas en California que tenían el permiso del estado para reabrir físicamente los campus este otoño permanecieron en aprendizaje remoto.

Si es aprobada por dos tercios de la Legislatura y firmada por el gobernador Gavin Newsom, la propuesta dirigida por el asambleísta Phill Ting, un demócrata de San Francisco, requeriría que las escuelas públicas planifiquen la transición hacia la instrucción en persona dentro de las dos semanas posteriores a la mudanza de sus condados fuera del nivel púrpura más severo en el sistema de cuatro colores del estado que rige la reapertura de escuelas y negocios durante la pandemia. Las escuelas tendrían margen de maniobra en cuanto a cuándo y cómo reabrirían, pero el plan tendría que estar listo en dos semanas. 

Según la AB 10, que entraría en vigor el 1 de marzo, las escuelas públicas también tendrían que crear planes más detallados para involucrar a los estudiantes que no participan en clases remotas. Este año escolar, varios estudiantes de California han sido efectivamente excluidos de las clases en línea porque carecen de acceso estable a Internet o tecnología funcional a pesar de los esfuerzos estatales y locales para cerrar una brecha digital de décadas en el estado.

Las juntas escolares y los administradores locales aún tendrían autoridad para decidir logística como la programación, cómo sus escuelas pasarían al aprendizaje en persona y qué grupos de estudiantes priorizar, dijeron los legisladores. Los padres aún podrían mantener a sus hijos en aprendizaje remoto si quisieran, y la propuesta exime al personal certificado que son médicamente frágil de regresar a los campus en persona según el texto del proyecto de ley.

Aunque el estado es sin seguimiento de reaperturas, la mayoría de las escuelas públicas de California han permanecido en aprendizaje remoto desde que los campus cerraron inicialmente en marzo pasado. Varios condados, como Los Ángeles, el segundo sistema escolar más grande del país y más de 1 millón de estudiantes de escuelas públicas, se han mantenido en el nivel morado y, por lo tanto, se han restringido las reaperturas de escuelas en general.

Kristin Bailey, derecha, organizadora de la demostración, lleva un cartel a favor de dar a los padres la opción de recibir instrucción en persona para sus hijos durante una manifestación a favor de la reapertura de las escuelas de Brentwood el 15 de septiembre de 2020. Foto de Anne Wernikoff para CalMatters

Las escuelas rurales y los distritos más pequeños fueron entre los primeros en California para reabrir físicamente este semestre, algunos ya en agosto. En octubre, después de que muchos condados se movieron hacia los niveles rojo, naranja y amarillo que permiten reaperturas amplias del campus, más sistemas escolares urbanos comenzaron a hacer la transición hacia el aprendizaje en persona, es decir, en Orange, San Diego y Marin. Varias otras escuelas públicas y privadas en los condados morados han reabierto campus para estudiantes de primaria a través de exenciones, aunque ese canal de reapertura ha favorecido pricipalmente a las escuelas privadas.

Sin embargo, la mayoría de los 25 distritos más grandes del estado permanecen en aprendizaje remoto. El Distrito Unificado de San Bernardino, el séptimo distrito más grande del estado, dijo recientemente que planeaba permanecer en aprendizaje remoto durante la totalidad del año escolar 2020-21.

Los condados de San Francisco y el Área de la Bahía, como Alameda, se habían movido al nivel naranja este otoño antes de que las infecciones aumentaran nuevamente en todo el estado, aunque las escuelas públicas permanecieron físicamente cerradas.

“En el otoño, cuando los números estaban bajando, bajando, bajando y realmente nos estaba yendo bastante bien, me sorprendió que no abrieran más distritos escolares, especialmente para los grados más jóvenes”, dijo Ting en una entrevista telefónica.

Los ocho coautores del proyecto de ley incluyen al asambleísta Patrick O’Donnell, un demócrata de Long Beach y la asambleísta Lorena González, una demócrata de San Diego, quien preside los comités de educación y asignaciones que AB 10 deberá aprobar para una votación en el piso de la Asamblea.

“No queremos llegar a un punto en el que las escuelas se hayan quedado sin trabajo durante 12 meses”, dijo O’Donnell, quien preside el Comité de Educación de la Asamblea, en una entrevista telefónica. “Lo que estamos tratando de hacer es enfatizar que las escuelas deben planificar hoy su reapertura, y es necesario pensarlo detenidamente. Debe ser seguro para estudiantes y profesores “.

Claudia Briggs, portavoz de la Asociación de Maestros de California, el sindicato de maestros más grande del estado, dijo en un correo electrónico que el sindicato estaba revisando el proyecto de ley. 

“Hemos estado trabajando con el estado desde el principio para garantizar el regreso seguro a la escuela para millones de estudiantes y cientos de miles de empleados”, dijo Briggs en el correo electrónico. “Sabemos que esta legislación es un punto de partida y esperamos la conversación continua que debe realizarse en colaboración con los proponentes, educadores y administradores”.

Megan Bacigalupi, madre de un niño de jardín de infantes y de segundo grado en el Distrito Escolar Unificado de Oakland, espera que la propuesta estimule a “los distritos y nuestros sindicatos a llegar a la mesa y negociar una reapertura segura cuando sea posible”.

Bacigalupi estuvo entre los padres que organizaron un mitin de fin de semana pidiendo la reapertura de los campus escolares una vez que los casos en Oakland se estabilicen. Sus estudiantes han tenido problemas con el aprendizaje en línea y le preocupa el desinterés en la escuela que ha visto de su hijo de segundo grado, que es disléxico. El distrito tenía planes lanzados recientemente para comenzar a traer de regreso a los estudiantes de primaria una vez que el condado de Alameda subió de nuevo al nivel naranja.

“Si esto (aprendizaje remoto) va a continuar a perpetuidad, me preocupa mucho”, dijo Bacigalupi. “La perspectiva de un regreso el 1 de marzo parece demasiado larga, pero mejor que en agosto o cuando volvamos el próximo año”.

Kevin Gordon, un cabildero veterano del Capitolio que representa a los distritos escolares, dijo que la propuesta es “realmente útil” para los líderes escolares locales que presionan para reabrir los campus, aunque no toca las cuestiones de recursos y capacidad que han resultado en tensos debates de reapertura entre los administradores, padres y maestros en todas las comunidades. 

Aunque el proyecto de ley podría enfrentar la oposición de los sindicatos de maestros, Gordon señaló que varios de los coautores del proyecto de ley incluyen legisladores “respetados en la educación y por los (grupos) laborales.

Muchos sindicatos de maestros, incluido el de Oakland, han pedido a sus distritos que implementen pruebas frecuentes y programas sólidos de rastreo de contactos, garanticen el cumplimiento de estrictas medidas de seguridad y mejoren la ventilación en edificios antiguos. 

Los legisladores estatales y el gobernador han dicho recientemente que las escuelas están posicionadas para reabrir de manera segura, apuntando a $5.4 mil millones de fondos federales incluidos en el presupuesto estatal de educación de este año y un suministro de equipo de protección personal para dos meses que el estado adquirió para las escuelas este verano, cuando la mayoría se estaba preparando para comenzar el año en persona. Cuando los reporteros lo presionaron el lunes sobre la participación del estado en la reapertura de escuelas, Newsom sugirió que su presupuesto de enero incluiría fondos para pruebas adicionales de coronavirus en las escuelas.

“Hay grupos sindicales en todo el estado que hicieron demandas a los distritos sobre lo que se necesitaría para que estuvieran dispuestos a regresar, y no sé si el estado ha acomodado completamente todas esas soluciones”, dijo Gordon.


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