In summary

Suponiendo que el presidente apruebe el paquete de ayuda bipartidista del Congreso de $900 mil millones, los colegios comunitarios de California esperan recibir $1 mil millones en efectivo que tanto necesitan, dinero destinado a ayuda directa para estudiantes y apuntalar las maltrechas finanzas de las universidades.

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Se espera que los colegios comunitarios de California reciban una infusión masiva de dinero de ayuda federal para apuntalar sus frágiles finanzas y enviar dinero en efectivo que se necesita desesperadamente directamente a los estudiantes después de que el Congreso aprobó esta semana un paquete de rescate de $900 mil millones y $1.4 billones de gastos.

En total, los analistas del sistema de 116 colegios comunitarios estiman una ganancia inesperada de alrededor de $1 mil millones, mucho más que los $600 millones que recibieron del paquete de ayuda federal de marzo, conocido como la Ley CARES.

Esta inyección de efectivo incluye aproximadamente $23 mil millones para colegios, universidades y sus estudiantes, casi $10 mil millones más que la Ley CARES. Si bien, para empezar, el dinero proviene de un pozo más grande, los colegios comunitarios también están obteniendo más dinero debido a un cambio de contabilidad que captura con mayor precisión la cantidad de estudiantes a los que sirven. 

Y aunque siempre se agradece más dinero en efectivo, los defensores de la educación superior pidieron mucha más ayuda de socorro ($120 mil millones) y ven esta última ronda de dinero como un pago inicial de lo que el gobierno federal debería proporcionar. 

“Si bien este paquete es un paso en la dirección correcta, el apoyo adicional, incluido el apoyo directo a los estados, conducirá a una recuperación económica más equitativa para California y la nación”, dijo Eloy Ortiz Oakley, rector de los colegios comunitarios de California, en un declaración del miércoles.  

Ted Mitchell, el director de la principal asociación que representa a los colegios y universidades de la nación, fue menos conciliador y llamó al alivio para la educación superior “Totalmente inadecuado” el lunes.

El último proyecto de ley de ayuda aún requiere la firma del presidente Trump, un resultado incierto después de que arremetió contra el proyecto de ley de ayuda ayer. Dijo que la parte del alivio que dedica cheques únicos de $600 para adultos es insuficiente y pidió cheques de $2,000.

El fondo nacional más grande del dinero de ayuda para la educación superior, alrededor de $20 mil millones, irá a todas las universidades y a muchos de sus estudiantes, aunque con menos restricciones que en la ayuda de marzo. El lenguaje del proyecto de ley dice que las universidades tendrán que brindar ayuda directa a los estudiantes que es al menos el mismo que dieron en la Ley CARES. Para los colegios comunitarios de California y sus más de 2 millones de estudiantes, eso significó que alrededor de $300 millones fueron directamente a estudiantes calificados en forma de subvenciones de emergencia.  

Pero debido a que este último alivio es aproximadamente $400 millones más para las universidades comunitarias que la ayuda de marzo, los líderes universitarios pueden optar por guardar dinero para las necesidades de gasto del campus. En cambio, otros pueden dirigir una mayor parte a los estudiantes, que han sido golpeados por la pérdida de empleos y el cambio al aprendizaje remoto causado por la pandemia de COVID-19. 

“Si bien este paquete es un paso en la dirección correcta, el apoyo adicional, incluido el apoyo directo a los estados, conducirá a una recuperación económica más equitativa para California y la nación”.

Eloy Ortiz Oakley, rector de los colegios comunitarios de California

Lizette Navarette, vicerrectora de financiamiento universitario de las universidades comunitarias de California, dijo que anticipa que las universidades utilizarán más del mínimo en ayuda directa para los estudiantes. Los colegios comunitarios de California gastan alrededor del 60% de su ayuda de la Ley CARES en los estudiantes, dijo, más que el 50% requerido. La subvención CARES promedio otorgada a los estudiantes fue de aproximadamente $300, dijo Navarette. 

Más de 70% de los 60.000 estudiantes universitarios de California que respondieron a una encuesta de julio por la Comisión de Ayuda Estudiantil de California dijeron que perdieron todo o parte de sus ingresos debido a las consecuencias financieras de COVID-19. También encontró que pocos estudiantes realmente sabían acerca de los programas de ayuda de emergencia y préstamo de computadoras portátiles de su universidad que las universidades financiaron en gran medida con dinero de la Ley CARES. 

El daño a las finanzas personales de los estudiantes y la lucha por tener computadoras adecuadas y conectividad de banda ancha son algunas de las teorías detrás de por qué la inscripción en los colegios comunitarios de California se desplomó en el otoño

El alivio reciente tiene menos restricciones para las universidades que la Ley CARES. El dinero se puede utilizar para la pérdida de ingresos debido a COVID-19, reembolsos de gastos, costos de tecnología, capacitación para que los profesores se adapten a la instrucción en línea y ayuda directa para estudiantes para costos relacionados con la educación, incluida la matrícula, la comida, la vivienda, la atención médica y manutención de los hijos.

El alivio también puede respaldar el lento movimiento de regreso a la instrucción en persona, lo que requerirá una gran cantidad de compras, como más máscaras de respiración y particiones. Universidades que lograron traer una parte de sus estudiantes para el aprendizaje en persona gastaron decenas de miles de dólares en sistemas de filtración de aire y otras características de seguridad. 

El sistema de colegios comunitarios perdió $350 millones debido a menores ingresos y nuevos gastos, según un documento legislativo de noviembre.

También es poco probable que este nuevo lote de ayuda federal obtenga regulaciones separadas que prohíban que se gaste en estudiantes indocumentados, como la Ley CARES recibida de la actual Secretaria de Educación de EE. UU. Betsy DeVos en junio, a menos que lo haga en las últimas semanas de su mandato.

El proyecto de ley de gastos más amplio incluye reformas a la educación superior que los defensores buscaron durante décadas, lo que incluye permitir que los estudiantes encarcelados accedan al dinero de la subvención federal, una mayor claridad sobre qué estudiantes pueden recibir la máxima ayuda federal para asistir a la universidad y otros ajustes que pueden significar más ayuda para los estudiantes más pobres. 


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Mikhail Zinshteyn has been a higher education reporter since 2015. As a freelancer, he contributed to The Atlantic, The Hechinger Report, Inside Higher Ed and The 74. Previously, he was a reporter at EdSource...