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Al imponer las restricciones más estrictas en meses, el gobernador Gavin Newsom anuncia una orden regional de quedarse en casa vinculada a un número alarmantemente bajo de camas de hospital en medio de un aumento de coronavirus en todo el estado.

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Frente a un “aumento sobre un aumento repentino”, el gobernador Gavin Newsom anunció hoy la medida más estricta en meses para una orden para quedarse en casa vinculada al número de camas de UCI a medida que los hospitales se acercan a su capacidad frente a un aumento de coronavirus en todo el estado. 

Aunque ninguna región ha alcanzado el umbral, el gobernador advierte que partes de California podrían cruzar el nuevo umbral para exigir que las personas permanezcan dentro de sus hogares tanto como sea posible cuando la capacidad de la UCI de una región descienda por debajo de 15%. 

“Estamos en un punto de inflexión en nuestra lucha contra el virus y debemos tomar medidas decisivas ahora para evitar que el sistema hospitalario de California se vea abrumado en las próximas semanas”, dijo Newsom en un comunicado.

Según la orden, las personas tendrán que quedarse en casa tanto como sea posible, aunque todavía pueden salir a hacer cosas esenciales como alimentos, ejercicio y citas con el médico. Las escuelas K-12 que han reabierto pueden permanecer abiertas, y las tiendas minoristas pueden operar en interiores con una capacidad de 20%. Si se activa, la orden de quedarse en casa se aplicará durante tres semanas en cinco regiones: Norte de California, Área de la Bahía, Gran Sacramento, Valle de San Joaquín y Sur de California.

California está iniciando lo que podría ser el peor mes de la pandemia hasta ahora. Las camas de cuidados intensivos de California se están llenando. Al menos un condado, Imperial, está transfiriendo pacientes a hospitales fuera de las fronteras del condado, según la Asociación de Hospitales de California. En la primavera, el condado de Imperial envió a más de 500 pacientes a hospitales hasta Sacramento y el Área de la Bahía. Ahora, el temor es que las reuniones de los días festivos agreguen peligro al aumento actual de nuevas infecciones.

“Los efectos del Día de Acción de Gracias aún no se han sentido”, dijo Newsom. “Se sentirán en varias semanas”.

Para la víspera de Navidad, 112% de las camas de la UCI del estado podrían estar ocupadas si continúan las tendencias actuales, dijo Newsom a principios de esta semana. El miércoles, el estado registró más de 18,500 casos nuevos, dijo Newsom, la mayor cantidad en un solo día desde que comenzó la pandemia. Con las nuevas restricciones, dijo que el estado esperaba evitar “demasiada actividad minorista concentrada” durante lo que normalmente es la temporada alta de compras navideñas.

Para las empresas y sus trabajadores, la gran prueba será si mantener sus operaciones funcionando a una capacidad limitada será “suficientemente productivo” para evitar cierres masivos y pérdidas de puestos de trabajo, dijo Julien Lafortune, un investigador que ha estudiado desempleo durante la pandemia para el Instituto de Asuntos Públicos de California. La tasa de desempleo del estado volvió a bajar a un solo dígito en octubre a 9.3%, por debajo de un máximo de 16.4% en abril, pero muchas empresas enfrentan meses de pérdidas acumuladas justo cuando el virus estalla. 

“Podemos mantener las empresas abiertas en este momento”, dijo Lafortune, “pero mucha gente no saldría”. 

La nueva orden de quedarse en casa está más relajada en comparación con lo que anunció Newsom en la primavera. El 19 de marzo, California se paralizó después de que Newsom declarara la primera orden de quedarse en casa del país. Todas las escuelas cerraron sus puertas y recurrieron a las conferencias de Zoom; restaurantes y bares cesaron sus operaciones, dejando a muchos trabajadores en el limbo; y aquellos que pudieron, comenzaron su odisea de trabajar desde casa.

La nueva orden de cierre llega en un momento precario para la economía de California. Los precios de las viviendas han subido a niveles récord, y la disminución del desempleo ha impulsado lo que los economistas en UCLA han llamado “Una recuperación económica desigual”. Aunque el optimismo de las vacunas ha impulsado el mercado de valores en las últimas semanas, esas ganancias podrían retroceder este invierno a medida que aumente el virus, advirtió el economista senior de UCLA Leo Feler en un pronóstico publicado esta semana.  

Para muchos atrapados en recortes de empleo, que han golpeado desproporcionadamente Californianos negros y latinos, así como mujeres expulsadas de la fuerza laboral para cuidar a los niños, las próximas semanas ya iban a ser estresantes. Unos 750.000 residentes estatales perderán los beneficios federales por desempleo el 26 de diciembre si se mantienen los plazos actuales, y más de 700,000 hogares están en peligro de perder sus casas de alquiler cuando las moratorias de desalojo se levanten semanas después. 

“La pandemia ha sido una bomba de desigualdad”, dijo Micah Weinberg, director ejecutivo y presidente del grupo de defensa progresista California Forward. “Lo que la gente quiere ver es un plan para una recuperación económica equitativa que sea tan serio, tan bien pensado y tan bien financiado como el plan para cerrar todo”.

Otra orden de quedarse en casa podría ayudar a aliviar la presión en la primera línea, dijo Stephanie Roberson, directora de relaciones gubernamentales de la Asociación de Enfermeras de California. 

“Hemos estado pidiendo otro cierre desde que 41 de los 58 condados estaban en púrpura”, dijo Roberson. Ahora 52 condados caen en el nivel púrpura, el más restrictivo. “Creo que ahora es el momento. Podemos tratar de dividir esto, pero está tan extendido que debemos adoptar un enfoque a nivel estatal “.

Incluso antes del anuncio de Newsom, los expertos apostaban a que una orden de cierre en diciembre se vería diferente a lo que vio el estado en marzo.

Exactamente cómo se aplican las regulaciones más estrictas para las empresas probablemente se reduzca a batallas legales que ya están en marcha. A principios de esta semana, un juez ordenó a los funcionarios del condado de Los Ángeles para proporcionar más evidencia de salud para cerrar las comidas al aire libre además de los restaurantes y tiendas minoristas en el interior. La demanda fue respaldada por la Asociación de Restaurantes de California, uno de varios grupos empresariales que demandan más detalles sobre cómo los reguladores evalúan la seguridad pública y calibran las restricciones.

Al mismo tiempo, el estado ha intentado responder a las preocupaciones actuales sobre una falta de cumplimiento para los protocolos de seguridad de los trabajadores emitiendo nuevas reglas de emergencia para empleadores. Los estándares, que entraron en vigor a principios de esta semana, por el Departamento de Relaciones Industriales piden planes de salud específicos del sitio, informan casos de infecciones múltiples a los funcionarios de salud pública y proporcionan máscaras a todos los trabajadores. El condado de Santa Clara también ha agregado nuevos requisitos de cuarentena para las empresas que piden a los trabajadores que viajen largas distancias.

Mientras tanto, el el estancamiento se prolonga sobre si los californianos verán otra ronda importante de cheques de estímulo individual o préstamos comerciales. El estado anuncio nuevas extensiones impositivas y $500 millones en subvenciones para pequeñas empresas esta semana, pero el Congreso sigue dividido sobre ofrecer más ayuda federal antes de fin de año, lo que prepara el escenario para una batalla estatal en el próximo año sobre cómo redirigir los fondos limitados a las empresas en dificultades, trabajadores y otros.

“No podemos esperar que la caballería federal llegue y nos saque de apuros de todo esto”, dijo Weinberg. “El estado tendrá que lidiar con algunos recortes presupuestarios, pero en realidad son más nuestros sistemas de presupuesto de camisa de fuerza los que son el problema aquí”.

Newsom, mientras tanto, dijo que el estado está enfocado en detener el virus con otra ronda de restricciones ahora, solo meses antes que podrían comenzar las vacunaciones masivas.

“Hay luz al final del túnel”, dijo.

La reportera Jackie Botts contribuyó a esta historia.


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