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El asambleísta estatal Robert Rivas (D-Hollister) quiere que el estado adquiera una reserva de máscaras N-95 y establezca un grupo para distribuirlas a los trabajadores agrícolas cuando continúen trabajando en condiciones peligrosas durante los incendios forestales para mantener al país alimentado.

Aunque el Proyecto de Ley de la Asamblea 73 no tiene fondos adjuntos, Rivas dijo que él y sus coautores, los asambleístas Lorena González (D-San Diego), Ash Kalra (D-San José) y Eduardo García (D-Coachella), diseñaron el proyecto de ley de tal manera que minimizó los costos y aprovechó las prácticas existentes. 

La temporada pasada, los trabajadores agrícolas continuaron trabajando en los campos para minimizar las interrupciones en la cadena de suministro de productos agrícolas que alimenta a las familias estadounidenses. Muchos trabajadores agrícolas no pueden refugiarse en el interior durante eventos de calidad del aire insalubre, como incendios forestales, lo que los deja en mayor riesgo de exposición al humo, cenizas y residuos químicos de incendios forestales, tanto durante un incendio activo como durante la limpieza y recuperación. 

Respirando partículas finas durante los incendios forestales puede reducir la función pulmonar, empeorar el asma y causar dificultad para respirar. Según el Centro para el Control de Enfermedades, la exposición al humo de los incendios forestales también puede evitar que una persona luche contra el COVID-19.

Al proporcionar un suministro constante de máscaras faciales a los trabajadores agrícolas, Rivas espera ayudar a estabilizar la salud de la fuerza laboral agrícola, lo que, dijo, ayudaría a mantener el suministro de productos en constante funcionamiento también.

Un trabajador agrícola sostiene una caja de fresas con la mano izquierda y un carro de una rueda con la derecha mientras camina para conseguir otra caja vacía en Watsonville, el miércoles 29 de julio de 2020. Foto de David Rodríguez, The Salinas Californian

“Como un estado, hemos pasado por la peor temporada de incendios forestales en la historia del estado, donde la calidad del aire es muy mala y una amenaza para su salud”, dijo Rivas. “¿Qué hacen? Se presentan a trabajar porque tienen que hacerlo. Su sueldo es su sustento y no tienen otra opción “. 

Con este proyecto de ley, Rivas busca aprovechar el trabajo que ya ha realizado la División de Seguridad y Salud Ocupacional de California (Cal/OSHA), que implementó estándares en 2019 para proteger a los trabajadores al aire libre expuestos al humo de los incendios forestales.

Las normas de Cal/OSHA requieren que los empleadores proporcionen equipo de protección respiratoria cuando la calidad del aire alcance un cierto nivel. Sin embargo, la pandemia interrumpió la cadena de suministro de máscaras y muchos empleadores informaron que no hay suficientes máscaras N-95 para todos. 

“Este es nuestro intento de fortalecer y aclarar esas regulaciones”, dijo Rivas.

Para simplificar los costos y abordar los problemas en diversas partes del estado, Rivas dijo que los grupos convocados en AB 73 estarían compuestos por empleados existentes de Cal/OSHA, y la parte de educación del proyecto de ley proviene directamente de AB 2043, un proyecto de ley de protección de trabajadores agrícolas Rivas escrito en la primavera. 

Además, los sistemas para almacenar mascarillas ya están en funcionamiento, dado lo que han tenido que hacer los centros de salud desde que comenzó la pandemia.

Rivas y sus coautores están trabajando con colegas para garantizar que puedan minimizar los costos, ya que los legisladores tienen la tarea de realizar una gran cantidad de trabajo este año mientras los fondos son escasos, dijo Rivas.

“Eso comienza en el campo”, dijo. “Si vamos a asegurarnos de que vamos a mantener un estado agrícola viable y productivo, comienza con tener una fuerza laboral saludable”.

Qué hará AB 73: 

  • Exigir el despliegue inmediato de grupos especializados de cada Cal/OSHA en cada oficina regional durante eventos importantes de calidad del aire insalubre. Estos equipos estarán compuestos por empleados del departamento existentes que brindarán asistencia técnica y garantizarán que los trabajadores estén adecuadamente protegidos. 
  • Exigir que el Departamento de Relaciones Industriales, en coordinación con otras agencias estatales, establezca una reserva de máscaras N-95 que se puedan distribuir a los agricultores durante un brote de incendio forestal. 
  • Exigir a Cal/OSHA que desarrolle y distribuya información sobre seguridad contra incendios forestales a los empleados agrícolas en español e inglés.

Kate Cimini es reportera de The Salinas Californian que cubre temas de agricultura, vivienda y salud. Informó esta historia con el apoyo de California Fellowship a través del Centro Annenberg de Periodismo de Salud de la USC. La editora de compromiso de Annenberg, Danielle Fox, contribuyó con el apoyo de compromiso a esta historia. 

Este artículo es parte de California Divide, una colaboración entre redacciones que examina la desigualdad de ingresos y la supervivencia económica en California.


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Kate Cimini is a reporter with the Salinas Californian and CalMatters' California Divide project. She covers economic inequality, agriculture, and housing. Previously, she covered national security, natural...