In summary

Los proveedores de cuidado infantil necesitan que el estado de California, que es responsable de la mayor parte de nuestro salario y condiciones laborales, se adapte – al igual que nosotros.

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Por Charlotte Neal, Especial para CalMatters

Charlotte Neal ha sido proveedora de cuidado infantil familiar durante más de 18 años en Sacramento y es miembro de Child Care Providers United, CCPU-UDW / AFSCME Local 3930, charlotteccpu@gmail.com.

COVID-19 aprieta a las familias con padres que no pueden trabajar desde casa. Los conductores de reparto, los trabajadores minoristas y los profesionales de la salud necesitan un lugar seguro y acogedor para enviar a sus hijos durante la jornada laboral, o no podrán mantener a sus familias. 

Los proveedores de cuidado infantil familiar como yo son su solución. Pero esta fórmula para el éxito puede no sobrevivir mucho más porque los proveedores se encuentran en un punto de quiebre. 

Casi 6,000 proveedores de cuidado infantil familiar, en su mayoría mujeres negras y marrones, cerraron sus puertas en California este año. Es posible que muchos nunca vuelvan a abrir, lo que pone en peligro la disponibilidad de cuidado infantil asequible para las familias trabajadoras.

Algunos proveedores cerraron por temor a exponerse a sí mismos, al personal, a los seres queridos y a las familias a las que sirven al COVID-19. Otros se alejaron de la carga de los crecientes costos de bolsillo. 

Durante los últimos 18 años, he dirigido un centro de cuidado infantil familiar fuera de mi casa. A mi primer niño lo dejan a las 3 de la mañana. Es un trabajo implacable y gratificante, complicado por las exigencias de proporcionar cuidado infantil durante la pandemia de COVID-19. 

Higienizo mi casa y proporciono mascarillas como si mi casa fuera un quirófano. Respondí a los cierres prolongados de escuelas ayudando a los niños en edad escolar a continuar su educación. Contraté personal adicional, compré más comida, actualicé mi conexión a Internet y compré tabletas para hacerlo. Todos estos nuevos costos se acumulan rápidamente porque los proveedores ya operan con márgenes reducidos. 

Pero no hay alternativa. ¿Hay algo más importante que ayudar a los niños a superar el estrés de vivir durante el COVID-19? No lo creo.

Mientras la pandemia aumenta y las deudas se acumulan a mi alrededor, veo la escritura en la pared. No puedo soportar estas presiones por mucho más tiempo. Otros proveedores de cuidado infantil familiar tampoco pueden. Hemos estado asumiendo montañas de riesgos y no podemos seguir enfrentando estos desafíos solos. 

Necesitamos que el estado de California, que es responsable de la mayor parte de nuestras condiciones laborales y salariales, reconozca esto y se adapte, al igual que nosotros. 

Para los proveedores, esta es la gran ironía de 2020. Entramos este año en una ola de optimismo después de ganar nuestros derechos sindicales. Tenemos un asiento en la mesa para que el sistema de cuidado infantil de California funcione mejor. Ahora necesitamos que el estado se involucre antes de que se desmorone. 

Ha sido un juego de espera. Pedimos ayuda para reabrir si cerramos después de una posible exposición a COVID y un aumento de los pagos para cubrir el aumento de 75% en los costos que hemos enfrentado mientras apoyamos a los niños que participan en el aprendizaje a distancia. Los líderes estatales nos informaron, en octubre, que revertirían un recorte salarial efectivo que tomamos para cubrir las tarifas asociadas con las familias que mantienen a sus hijos en casa como medida de seguridad, pero seguimos perdiendo dinero todos los meses sin un alivio real a la vista.

A medida que el COVID-19 surge en California, está claro que las presiones que enfrentan las familias trabajadoras y los proveedores de cuidado infantil empeorarán antes de mejorar. Necesitamos desesperadamente un gran avance. 

California no puede combatir el virus a menos que los trabajadores esenciales sigan trabajando, por lo que el resto del estado puede estar en cuarentena en casa. Los trabajadores esenciales no pueden trabajar sin cuidado de niños. Esto hace que los proveedores de cuidado infantil también sean trabajadores esenciales. 

Los padres que trabajan más un cuidado infantil de calidad equivalen al éxito. Esta fórmula no ha cambiado bajo COVID-19, pero sus implicaciones han adquirido un nuevo significado. Antes de la pandemia, consideraba que mi trabajo en el cuidado de niños ayudaba a mantener a las familias completas. Ahora lo veo a él y a nuestro sistema de cuidado infantil como la base para la recuperación de California. 

Con tanto en juego, la negligencia de los proveedores de cuidado infantil en una crisis de cierre debe detenerse. Necesitamos la acción del estado y la necesitamos ahora. 


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