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La resolución del Consejo de Recursos del Aire de California muestra liderazgo en la importancia de los edificios totalmente eléctricos para cumplir con los objetivos climáticos del estado.

Por Denise Grab, Especial para CalMatters

Denise es gerente del equipo de Edificios Libres de Carbono del Rocky Mountain Institute, donde se enfoca en la política de California y la regulación de electrodomésticos, dgrab@rmi.org. Vive en San Francisco.

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California lideró la nación a principios de este año con la primera eliminación gradual de vehículos a gasolina del país, pero los reguladores del aire del estado no se detienen ahí. 

Una directiva pasada por alto durante una reunión reciente del Consejo de Recursos del Aire de California fue el primer paso para eliminar gradualmente los electrodomésticos que funcionan con gas en nuestros hogares, citando los riesgos para la salud y el clima. 

Los miembros de la junta votaron por unanimidad para adoptar una resolución revolucionaria que compromete a la agencia a tomar medidas significativas sobre las emisiones de los aparatos de gas en los edificios. Como presidenta del Consejo de Recursos del Aire, Mary Nichols indicó, este es el compromiso más claro que el consejo ha hecho hasta la fecha para abordar los impactos en el clima y la salud de las emisiones de aparatos de gas en el sector de la construcción. Y que yo sepa, esta es la declaración más fuerte hasta ahora sobre la generación de emisiones de cualquier regulador del aire a nivel nacional.

Con la nueva resolución, el Consejo de Recursos del Aire se compromete a apoyar a la Comisión de Energía de California y otras agencias para que adopten nuevos estándares de construcción que requieran una mejor ventilación de los aparatos de gas y fomenten los aparatos eléctricos. También tienen la intención de apoyar nuevas reglas para reducir los óxidos de nitrógeno y otras emisiones nocivas de los aparatos de gas, al tiempo que amplían sus esfuerzos para mejorar la salud en las comunidades desfavorecidas. 

Los aparatos de combustibles fósiles, como estufas de gas, hornos y calentadores de agua, emiten contaminantes conocidos por dañar la salud y aumentar el riesgo de asma. Uno de cada ocho californianos tiene asma y las tasas de asma son aún más altas en las comunidades de bajos ingresos y las comunidades de color. Mas que 12 millones de californianos que viven en hogares con una estufa de gas respiran niveles de dióxido de nitrógeno que serían ilegales al aire libre, mientras que 1,7 millones respiran niveles de monóxido de carbono que excederían los límites al aire libre. 

Mientras tanto, las emisiones de los edificios son la principal fuente de muertes prematuras de la contaminación del aire en todo el estado, lo que representa más de 6,000 muertes prematuras por año. Estos riesgos para la salud pueden evitarse eliminando las fuentes de combustión de nuestros edificios y utilizando alternativas limpias y eficientes totalmente eléctricas, como bombas de calor.

Esta resolución marca el comienzo, no el final, del proceso para promulgar regulaciones formales que sean directamente vinculantes para los fabricantes de electrodomésticos y otras entidades relevantes. Pero es un gran primer paso y una señal importante para el mercado sobre hacia dónde se dirige la política. 

La resolución del Consejo de Recursos del Aire llega en un momento crucial, ya que la Comisión de Energía de California está tomando decisiones clave para su Estándares de eficiencia energética de edificios 2022. Más de 200 organizaciones e individuos han enviado comentarios a la comisión en apoyo de un código totalmente eléctrico para 2022. Partidarios incluyen profesionales de la salud hasta organizaciones de justicia ambiental, arquitectos e ingenieros de construcción, contratistas eléctricos, empresas de servicios públicos y líderes de ciudades y condados de todo el estado. Este proceso de comisión determinará si el estado seguirá permitiendo una infraestructura de gas costosa y contaminante en los nuevos edificios, o si los edificios de California cambiarán hacia un futuro totalmente eléctrico más limpio y saludable. 

California es actualmente agregando más nuevas conexiones de gas que cualquier otro estado, lo que solo nos aleja más de nuestros objetivos climáticos. Si esperamos hasta el próximo ciclo de código en 2025 para avanzar hacia un código de construcción totalmente eléctrico, eso resulta en 3 millones de toneladas métricas en exceso de emisiones de carbono para 2030 y más de $1 mil millones de gastos innecesarios en nueva infraestructura de conexión de gas.

Los edificios totalmente eléctricos también pueden reducir los costos durante la vida útil de los electrodomésticos, en comparación con las alternativas de gas. Una nueva casa unifamiliar en Oakland con espacio eléctrico y calefacción de agua les ahorrará a los clientes más de $ 2,000 en comparación con la calefacción con gas. Mientras tanto, los hogares de California pueden esperar ahorrar dinero en sus facturas de energía con nuevos electrodomésticos con bombas de calor, en comparación con sus viejos electrodomésticos a gas. 

Con los edificios totalmente eléctricos, podemos ahorrar dinero, proteger la salud pública y ayudar a nuestro estado a lograr sus objetivos climáticos. La resolución del Consejo de Recursos del Aire de California muestra un liderazgo crucial sobre la importancia de la electrificación de edificios para que el estado cumpla con sus objetivos climáticos, de salud y económicos. Ahora es el momento de que otros líderes estatales, como el gobernador y los miembros de la Comisión de Energía de California, también den un paso adelante y lideren la electrificación de edificios. 


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