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A medida que nos acercamos al nuevo año, es importante hacer un balance de los derechos y protecciones que ganaron y perdieron los trabajadores de California.

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Por Ken Wang, Especial para CalMatters

Ken Wang es el asociado de políticas de la Asociación de Abogados Laborales de California, ken@cela.org. CELA abogó por muchas de las protecciones de la ley estatal incluidas en este comentario.

A medida que 2020 llega a su fin, poniendo fin a lo que es extraoficialmente el año más largo registrado, los trabajadores de California se enfrentan a más incertidumbre que nunca. 

Si bien el lanzamiento de la vacuna puede señalar la luz al final del túnel, la devastación económica continúa afectando a las comunidades de todo el estado. A pesar de una oleada de legislación inicial, los trabajadores de California necesitan una acción más audaz y urgente para abordar el aumento del COVID-19 y las amenazas continuas a salarios justos y condiciones de trabajo equitativas. 

A medida que nos acercamos al nuevo año, es importante hacer un balance de los derechos y protecciones que ganaron y perdieron los trabajadores y las batallas que les esperan.

Al inicio de la pandemia, vimos al gobierno federal aprobar medidas sin precedentes para lograr un pago directo único a las familias, proporcionar licencia por enfermedad y familiar de emergencia pagada y reforzar las prestaciones por desempleo. La Legislatura estatal también respondió con medidas urgentes propias. Licencia por enfermedad pagada de emergencia se amplió a casi todos los trabajadores, cubriendo las importantes brechas en la cobertura dejadas por el Congreso. Los trabajadores de California también ganaron camino más fácil para reclamar indemnización laboral si contraen COVID-19 mientras trabajan. Y si se produce una infección en el trabajo, ahora se requiere que los empleadores notifiquen rápidamente a otros empleados en el lugar de trabajo y expliquen a qué derechos y beneficios tienen derecho.

Más allá del alivio inmediato de COVID-19, los derechos de los trabajadores también avanzaron en varias otras formas importantes. A partir del 1 de enero, 6 millones más de californianos tendrán acceso a Permiso Familiar Pagado protegido por el empleo, asegurando que los trabajadores nunca tengan que elegir entre cuidar de su familia o mantener su trabajo. 

También avanzamos hacia el cierre de la brecha salarial racial y de género, ya que pronto se requerirá que las grandes empresas divulguen datos salariales desglosados por raza, etnia, género y categorías laborales. Finalmente, los denunciantes tendrán protecciones contra represalias más fuertes, ya que los trabajadores pronto tendrán más tiempo para presentar un reclamo, y si prevalecen, el empleador tendrá que cubrir los honorarios de sus abogados.

A pesar de estos importantes éxitos, los esfuerzos por promover los derechos de los trabajadores todavía sufrieron algunos reveses importantes. Proposición 22, financiado por más de $200 millones de Uber, Lyft y DoorDash, fue aprobado por los votantes para excluir sistemáticamente a una gran parte de los trabajadores de la economía gig de las protecciones de la ley laboral bajo la falsa promesa de mejores beneficios. La Legislatura tampoco aprobó licencia por duelo protecciones para los trabajadores en duelo incluso frente al asombroso número de víctimas que ha cobrado la pandemia. Además, a los trabajadores de algunos de los sectores más afectados se les negó el derecho a regresar a sus trabajos de antes cuando la economía se recupere. A los trabajadores domésticos que realizan trabajos de cuidados intensivos también se les negó la protección de nuestras leyes de salud y seguridad. Finalmente, los ambiciosos esfuerzos para garantizar que las protecciones laborales de nuestro estado pudieran cumplir con la escala de esta crisis, como expandir nuestras leyes de licencia por enfermedad pagadas más allá de los escasos tres días, se vieron rápidamente bloqueados.  

A medida que pasamos la página sobre el largo invierno COVID-19 hacia una primavera más esperanzadora, los trabajadores de California deberían esperar más ayuda en el camino. A nivel federal, la nueva administración presidencial ha dejado claro que derrotar la pandemia y rescatar la economía será su máxima prioridad. El Congreso aprobó un proyecto de ley de ayuda de seguimiento para extender los beneficios por desempleo pandémico y proporcionar un pago directo de $600. Sin embargo, los esfuerzos de recuperación adicionales pueden depender de si los demócratas retoman el Senado.

A nivel estatal, los legisladores deben actuar rápidamente para garantizar que los trabajadores tengan un acceso equitativo a todos los beneficios federales extendidos. Por ejemplo, el último proyecto de ley de ayuda federal renueva el crédito fiscal del empleador por proporcionar licencia por enfermedad relacionada con COVID, pero no amplía el requisito de proporcionarla. También deben abordarse otros problemas agravados por la pandemia, como la adopción acelerada de la vigilancia de los trabajadores en el hogar y en el trabajo. 

Una recuperación justa exige una acción audaz. Los legisladores deben abordar estas necesidades urgentes para garantizar que California salga de esta crisis más fuerte que nunca. 


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