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Los líderes estatales creen que los ricos e influyentes tendrán dificultades para hacer cola para recibir las primeras y preciosas dosis de la vacuna, reservadas para los trabajadores de la salud y los hogares de ancianos.

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Lo que parecía una tarea hercúlea hace apenas unos meses ya está aquí: la vacuna contra la COVID-19.

Durante las próximas semanas, las vacunas estarán disponibles en cantidades limitadas en California y en todo el país, y solo para personas de alto riesgo, y se espera que el suministro aumente en los próximos meses. Los expertos estiman que las vacunas estarán disponibles para el público en general en algún momento de la primavera.

Hasta entonces, ponte en fila. 

Pero la pandemia ya ha mostrado profundas desigualdades, estafas, codicia, fraude y un sistema que favorece a los ricos y famosos. ¿Será lo mismo con la vacuna contra la COVID-19?

“Seremos muy agresivos para asegurarnos de que aquellos con medios, aquellos con influencia, no desplacen a los que más merecen las vacunas”, dijo el gobernador Gavin Newsom en una rueda de prensa reciente.

El estado, dijo, monitoreará la distribución muy de cerca.

Sin embargo, hay motivos de preocupación. Al comienzo de la pandemia, cuando las pruebas eran escasas y no estaban disponibles para la mayoría, los ricos estaban obteniendo pruebas a través de servicios de conserjería médica, Informó Reuters en marzo. Cuando el presidente Donald Trump y su abogado personal Rudy Giuliani contrajeron COVID-19, tuvieron acceso a escasos tratamientos con anticuerpos. Giuliani, cuyos síntomas se informaron como leves, luego admitió que su estado de “celebridad” lo ayudó a acceder a una atención que posiblemente no esté disponible para otros. 

El domingo, el New York Times informó que la administración de Trump planeaba ofrecer la vacuna a los miembros superiores del personal de la Casa Blanca, a pesar de que estas primeras dosis están reservadas para centros de salud y hogares de ancianos. El presidente luego retiró esto en Twitter y dijo que esperaba recibir una vacuna en el “momento apropiado”. 

Incluso antes de que se autorizara el uso de la vacuna de Pfizer en los EE. UU., celebridades bromearon sobre haber recibido ya su oportunidad, un guiño al privilegio de Hollywood que permitió a celebridades como Heidi Klum y Kris Jenner hacerse la prueba al principio de la pandemia. Mientras tanto la Liga Nacional de Hockey había comenzado a planificar la compra privada de dosis poco después de que Canadá aprobara la vacuna Pfizer.

“Seremos muy agresivos para asegurarnos de que los que tienen medios, los que tienen influencia, no desplacen a los que más merecen las vacunas”.

Gobenador Gavin Newsom

Reconociendo un sistema que no siempre es justo, Newsom y otros líderes de California han prometido equidad en la distribución de lo que está disponible. 

El lunes, desde el Centro Médico de Los Ángeles de Kaiser Permanente, donde los trabajadores de la salud seleccionados recibieron algunas de las primeras vacunas en California, Newsom dijo que confía en la eficacia y seguridad de la vacuna, pero no haría fila frente a aquellos que son “más merecedores”.

“Espero tomar esta vacuna … pero no voy a interponerme en el camino de ninguno de los trabajadores críticos”, dijo. 

El plan es ofrecer primero vacunas a los trabajadores de la salud y a los residentes de hogares de ancianos, luego a otros trabajadores esenciales y personas con alto riesgo de enfermarse. Newsom creó un panel de expertos para redactar esos planes y luego un grupo asesor separado para ofrecer información sobre quién debería ir a continuación y por qué. Los californianos que seguirán a los trabajadores de la salud y a los residentes de hogares de ancianos aún no se han decidido.

En un correo electrónico, el Departamento de Salud Pública de California dijo que para ayudar a la transparencia, informará los datos sobre la administración de la vacuna en un tablero público que se actualizará periódicamente.

“Daremos a conocer la mayor cantidad de datos posible sin dejar de cumplir plenamente con las leyes federales y estatales de privacidad del paciente”, dijo un portavoz del departamento. 

Dra. Trudy Larson, decano de la Facultad de Ciencias de la Salud de la Comunidad de la Universidad de Nevada, Reno, cree que la supervisión cercana ayudará a protegerse contra cualquier fraude significativo, especialmente en los primeros meses. Cada dosis deberá tenerse en cuenta, dijo. 

Los estados, por ejemplo, recopilarán información de las personas que reciben la vacuna. Esa información se ingresará en un registro estatal de vacunación.

“Mi sensación es que esta puede ser una forma de que ellos puedan decir ‘Bien, estamos llegando a las personas que se supone que debemos obtener en el Nivel 1, ahora podemos pasar al Nivel 2’, pero también podría ser un desincentivo para las personas que intentan llegar al frente de la fila ”, dijo Larson. 

El departamento de salud pública de California dijo que no compartirá nombres, direcciones ni información identificable con el gobierno federal. El programa de vacunación de California no recopila números de seguro social.

Sin embargo, una vez que la distribución vaya más allá de la primera fase y las dosis comiencen a enviarse directamente a los médicos y farmacias locales, aumentará la posibilidad de que las personas intenten mover los hilos para obtener las valiosas inyecciones, dijeron los expertos.

Siempre habrá alguien que intente engañar al sistema. “Es imposible que eso no suceda”, dijo el Dr. Belas Matyas, oficial de salud del condado de Solano. La pregunta, dijo, es si sucederá lo suficiente como para interrumpir verdaderamente la distribución. Espera que no.

Pero abusar del sistema no se trata solo de que las personas compren su camino al frente de la línea. También existe la posibilidad de robo de vacunas e inyecciones falsificadas. En 2004, durante una escasez de vacunas contra la influenza, los funcionarios federales incautaron miles de dosis importadas ilegalmente y se dirigieron al mercado negro. En 2009, durante la pandemia de gripe porcina, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. informaron sobre una serie de “irregularidades en la distribución y la comercialización” relacionadas con la Vacuna contra la H1N1.

Los expertos dijeron que el público debe recordar que las vacunas serán gratuitas y debe tener cuidado con cualquiera que ofrezca una dosis anticipada para el pago. 

A principios de este mes, la Organización Internacional de Policía Criminal (Interpol) emitió un “aviso naranja” a nivel mundial, advirtiendo a los países que las vacunas contra la COVID-19 probablemente serán un objetivo principal del crimen organizado, tanto en línea como en persona. Advirtió del robo y la posibilidad de que la gente anuncie, venda y administre vacunas falsas.

Los expertos dijeron que el público debe recordar que las vacunas serán gratuitas y debe tener cuidado con cualquiera que ofrezca una dosis anticipada para el pago. Además, los anuncios que promocionan terapias, suplementos y otros productos como curas de COVID-19 son probablemente estafas. Hasta el mes pasado, la Comisión Federal de Comercio había enviado 330 cartas de advertencia a empresas que hicieron afirmaciones sin fundamento de que sus productos ayudaron contra el virus. 

La oficina del Fiscal General de California aplazó las preguntas sobre posibles fraudes relacionados con las vacunas a la oficina del gobernador. La junta médica del estado, que supervisa las acciones disciplinarias para los médicos, dijo que revisará las quejas que reciba sobre la administración inadecuada de vacunas, como lo hace con cualquier otra queja. 

La cobertura de CalMatters COVID-19, traducción y distribución cuenta con el apoyo de generosas subvenciones de la Blue Shield of California Foundation, la California Wellness Foundation y la California Health Care Foundation.


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