In summary

A medida que aumentan las quejas sobre el retraso en el lanzamiento de la vacuna en el estado, los funcionarios de salud permiten que las personas mayores busquen la vacuna ahora, pero no las personas más jóvenes con afecciones preexistentes.

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California está abriendo las vacunas contra COVID-19 para todos los residentes de 65 años o más, un anuncio que se produce en medio de un despliegue de vacunación más lento de lo esperado y una creciente frustración entre las personas mayores más vulnerables al virus.

Los funcionarios estatales de salud habían ordenado previamente que California se concentrara en vacunar a los trabajadores de la salud y a los residentes de hogares de ancianos, con personas mayores de 75 años y ciertos trabajadores esenciales a seguir. Pero las personas mayores de 65 años constituyen la mayoría de las hospitalizaciones y casi las tres cuartas partes de las muertes por COVID-19.  

La próxima semana, el estado lanzará un sistema de notificación por mensaje de texto y correo electrónico para que los californianos puedan realizar un seguimiento de cuándo son elegibles para inscribirse para recibir su vacuna, según el departamento de salud pública del estado.

El anuncio se produce un día después de que el secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Alex Azar, declarara que el gobierno federal ya no reservaría dosis para la segunda inyección; tanto la vacuna Pfizer como la vacuna Moderna requieren dos dosis. 

La producción ha llegado a un punto en el que ahora hay suficiente para comenzar a liberar más dosis a los estados a medida que estén disponibles, dijo Azar. Ordenó a los estados que abrieran las vacunas a las personas de 65 años y mayores y a las personas menores de 65 con una condición preexistente, y señaló que muchos estados estaban siendo “demasiado prescriptivos” y no estaban distribuyendo vacunas lo suficientemente rápido.

Las nuevas pautas de California no incluyen a personas menores de 65 años con afecciones preexistentes. Los funcionarios estatales de salud aún no han explicado por qué.

“Parte del proceso que hemos establecido en California, realmente reflexivo, tratando de enfocarse en el riesgo, la exposición y la equidad, ha provocado algunos retrasos en la distribución de las vacunas en nuestras comunidades”.

Dr. mark ghaly, secretario de salud y servicios humanos

Hasta el martes, California había administrado poco más de 816,600 dosis, aproximadamente 30% de las dosis que tiene en su poder, según el departamento de salud pública del estado. Un rastreador federal muestra que la mayoría de los estados están vacunando a las personas a un ritmo más rápido que en California. 

La semana pasada, el gobernador Gavin Newsom estableció el objetivo de administrar 1 millón de vacunas adicionales para este fin de semana, alistando cuatro sitios de vacunación masiva: Disneyland Resort en Anaheim, Dodgers Stadium en Los Ángeles, Petco Park en San Diego y Cal Expo en Sacramento.

La nueva guía saca al estado de su sistema de niveles de vacunas meticulosamente diseñado, pero una mayor asignación de vacunas es una buena noticia para el estado, dijo el martes el Dr. Mark Ghaly, secretario de salud del estado, en una llamada de prensa. 

“Tener más vacunas, invitar a más a vacunarse, permitirá que California pase cada vez más rápido por nuestra población y saque esa vacuna de nuestros congeladores y llegue a la población para obtener esa protección”, dijo Ghaly. 

Los residentes de Berkeley Carly y André Rivers. Carly recibió su vacuna COVID-19 la semana pasada, pero Andre todavía está esperando la de ella. Foto cortesía de Andre Rivers

Este anuncio podría proporcionar una claridad muy necesaria a las personas mayores que durante semanas han buscado respuestas.

André Rivers, por ejemplo, está ansiosa por recibir su vacuna contra el COVID-19. La mujer de 74 años le preguntó a su médico de atención primaria y a su reumatólogo cuándo podrá conseguir una. Ninguno de los dos ha podido dar una respuesta. 

Su esposa, Carly Rivers, que tiene Alzheimer, contrajo la suya la semana pasada a través del Berkeley PACE Center, parte de un programa estatal que ayuda a las personas mayores a coordinar la atención para que puedan vivir en su propia casa en lugar de en un centro de enfermería especializada. 

“Ahora que Carly lo tiene, tiene sentido que yo lo tenga; hacemos todo juntos ”, dijo Rivers. “Cuando salgo, ella va conmigo”.

En cambio, Rivers, como muchas otras personas mayores en California que han pasado los últimos 10 meses en su mayoría aislados de amigos y familiares, ha estado esperando pacientemente su turno. La frustración y la anticipación crecen. 

COVID-19 ha cobrado el mayor precio a los adultos mayores. Al principio de la pandemia, se recomendó a las personas mayores que se refugiaran en el lugar debido a su vulnerabilidad, incluso antes de que todo el estado se cerrara. En California, cerca de 75% de todas las muertes por COVID-19 son de personas de 65 años o más.

Poco después de que las vacunas comenzaran a llegar a California, los condados informaron que fueron inundados con llamadas de residentes mayores en busca de información.

“Si intentas ser demasiado microgestionado, demasiado personalizado, demasiado concentrado, dejas que lo perfecto sea enemigo de lo bueno en una campaña de vacunación masiva como esta”.

alex azar, secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.

Desde el primer día, California se comprometió a distribuir vacunas de manera justa, dirigiéndose cuidadosamente a las personas en función del riesgo. Pero esos esfuerzos de equidad obstaculizaron la distribución.

“Parte del proceso que establecimos en California – realmente reflexivo, tratando de enfocarse en el riesgo, la exposición y la equidad – ha llevado a algunos retrasos en la distribución de las vacunas en nuestras comunidades”, dijo Ghaly. 

El secretario Azar dijo que los estados están limitados por la guía original del comité asesor de inmunización de los Centros para el Control de Enfermedades, que recomendó que los estados apunten primero a los trabajadores de la salud y los hogares de ancianos.

“Algunos gobernadores han reaccionado exageradamente y los han tomado de una manera demasiado prescriptiva y esto es un problema logístico, es un problema operativo”, dijo. “Si intentas ser demasiado microgestionado, demasiado personalizado, demasiado concentrado, dejas que lo perfecto sea enemigo de lo bueno en una campaña de vacunación masiva como esta”.

Algunos condados no esperaron la instrucción estatal. Tras el anuncio federal, el condado de Orange anunció el martes que comenzaría a ofrecer vacunas a los residentes de 65 años o más.  

El oficial de salud pública del condado de Orange, el Dr. Clayton Chau, dijo que tomó la decisión después de revisar los datos del hospital y la mortalidad. Según los hallazgos del condado, el 72% de los pacientes en las unidades de cuidados intensivos tienen 60 años o más. 

“Mi objetivo es reducir las hospitalizaciones y muertes lo más rápido posible, y debemos priorizar nuestra asignación de vacunas para proteger a los más vulnerables de nuestra comunidad”, dijo Chau en un comunicado. 

El condado de Orange instó a los residentes a no presentarse a sus sitios de distribución sin citas, teniendo en cuenta que los sitios ya estaban abrumados. 

La cobertura, traducción y distribución de CalMatters COVID-19 cuenta con el apoyo de generosas subvenciones de la Blue Shield of California Foundation, la California Wellness Foundation y la California Health Care Foundation.


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Ana is a Sacramento-based health reporter. She joined CalMatters in 2020 after four years at Kaiser Health News, where she covered California health care and policy. She started her reporting career at...