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Las fallas masivas del Departamento de Desarrollo del Empleo de California quedan al descubierto y podrían tener consecuencias políticas.

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La yuxtaposición de los eventos de esta semana en relación con el descontento Departamento de Desarrollo del Empleo (EDD) de California no podría ser más irónica.

El lunes, Julie Su, una líder sindical veterana que dirige la Agencia de Desarrollo Laboral y de la Fuerza Laboral de California, reconoció públicamente que EDD, uno de los departamentos de línea que supervisa, había fracasado estrepitosamente en detener el fraude generalizado en la distribución beneficios del seguros de desempleo (UI) relacionados con la pandemia.

“No se puede endulzar la realidad”, dijo Su en una conferencia de prensa. “California no contaba con suficientes medidas de seguridad”.

Al menos 10% de los más de $100 mil millones en beneficios estatales y federales que EDD pagó fueron fraudulentos, dijo, y agregó que el total final podría ser mucho más. Ella echó parte de la culpa a la mala reglamentación por parte de los funcionarios federales, pero dijo que esas fallas “no excusan al EDD por estar mal preparado”.

Las redes del crimen organizado y los reclusos presentaron miles de reclamos fraudulentos por beneficios que el EDD pagó fácilmente. Una razón: EDD había cancelado un contrato con una empresa que señalaba reclamaciones sospechosas y luego volvió a contratar al contratista solo después de que el fraude desenfrenado se hizo evidente.

Mientras Su hablaba, los medios políticos informaron que el presidente Joe Biden la había elegido para el puesto número 2 en el Departamento de Trabajo de Estados Unidos. También predijeron trineos bruscos en sus audiencias de confirmación del Senado debido al escándalo de fraude y las fallas verdaderamente monumentales del EDD en el procesamiento de reclamos legítimos del seguro de desempleo y causando estrés innecesario a los trabajadores desempleados y sus familias.

El martes, la auditora estatal Elaine Howle emitió un informe condenatorio sobre las fallas del EDD, al tiempo que señala que habían sido evidentes durante muchos años.

“A mediados de marzo de 2020, las reclamaciones (del seguro de desempleo) aumentaron a niveles sin precedentes, y los niveles elevados de reclamaciones persistieron hasta octubre de 2020”, dijo Howle al gobernador Gavin Newsom y a los legisladores. “Aunque no sería razonable haber esperado una respuesta impecable a un evento tan histórico, los procesos ineficientes de EDD y la falta de planificación avanzada llevaron a retrasos significativos en el pago de las reclamaciones de UI”.

Un pasaje de la carta de Howle estaba dirigido a Su. “En la primavera de 2020”, decía, “la secretaria de la Agencia de Desarrollo Laboral y de la Fuerza Laboral ordenó al EDD que pagara beneficios de UI a ciertos reclamantes sin tomar determinaciones clave de elegibilidad y que dejara temporalmente de recolectar certificaciones de elegibilidad quincenales. Aunque ambas directivas fueron diseñadas para proporcionar a los californianos pagos de beneficios lo más rápido posible, el Departamento de Trabajo de los EE. UU. No ha renunciado a estos requisitos y, en consecuencia, el EDD ahora enfrenta una gran carga de trabajo inminente de certificaciones de elegibilidad que amenaza su capacidad para operar de manera efectiva “.

“Además”, dijo Howle, “EDD luchó para brindar asistencia a los reclamantes con sus reclamos. Al comienzo del aumento de reclamos, el centro de llamadas de EDD respondió a menos de 1% de las llamadas que recibió. EDD cuadruplicó su personal disponible en el centro de llamadas a más de 5.600 personas en respuesta a los problemas de su centro de llamadas, pero este personal a menudo no podía ayudar a las personas que llamaban y solo mejoraba ligeramente el porcentaje de llamadas que respondía “.

El informe de Howle no ahondó en el escándalo de fraude, pero emitirá otro informe esta semana sobre ese aspecto y es poco probable que tenga problemas.

Es posible que Su no sea la única figura política empañada por los dos informes del auditor. Generan más munición para la incipiente campaña de destitución contra Newsom que se centra en su manejo de la respuesta a la pandemia.

Los partidarios del destitución, en su mayoría líderes del Partido Republicano y posibles sucesores de Newsom, dicen que están muy cerca de tener suficientes firmas en las peticiones para forzar una elección revocatoria. Se vería obligado a defender por qué EDD se descarriló, entregando miles de millones de dólares de los contribuyentes a los delincuentes mientras no procesaba rápidamente las reclamaciones legítimas.


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Dan Walters has been a journalist for nearly 60 years, spending all but a few of those years working for California newspapers. He began his professional career in 1960, at age 16, at the Humboldt Times...