In summary

California tiene una historia tortuosa de conflictos por la inmigración, lo que le da un gran interés en el esfuerzo del presidente Joe Biden por reformar la política de inmigración.

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La historia antropológica de California es una de olas periódicas de migración que comenzaron hace al menos 20.000 años cuando los pueblos nómadas cruzaron un puente terrestre desde Asia hacia lo que hoy es Alaska y se trasladaron hacia el sur a lo largo de la costa del Pacífico.

También es una historia de fricciones, a veces violentas, entre los residentes actuales y los recién llegados que, como esos primeros pioneros de Asia, buscaban una vida mejor.

El último capítulo ahora puede escribirse cuando el recién inaugurado presidente Joe Biden intenta deshacer las políticas nativistas del predecesor Donald Trump y crear un camino hacia la ciudadanía para millones de inmigrantes indocumentados.

Si tiene éxito, el paquete de reformas de Biden tendría su mayor impacto en California, hogar de quizás 3 millones de esos inmigrantes que viven con el temor constante de ser arrestados y deportados por agentes federales, a pesar de los esfuerzos del gobierno estatal para cuasi legalizar su estatus.

La actitud de apoyo del estado hacia sus residentes indocumentados, la mayoría de los cuales provenían de América Latina, es en sí misma un desarrollo muy reciente. Hace apenas un cuarto de siglo y por un margen de 3 a 2, los votantes de California aprobaron Proposición 187, que buscaba negar los beneficios públicos, incluida la educación de los niños, a esos residentes.

La Proposición 187 refleja la historia de supremacía cultural blanca de California que comenzó con la subyugación de los primeros residentes del estado después de que el explorador español Juan Cabrillo “descubrió” la tierra navegando hacia lo que luego describió como un “muy buen puerto cerrado”, ahora conocido como Bahía de San Diego. el 28 de septiembre de 1542.

Había al menos 150,000 nativos americanos viviendo en California en ese momento, pero a fines del siglo XIX, solo quedaban unos pocos miles, la mayoría viviendo en la pobreza extrema en las reservas.

El primer gobernador electo de California, Peter Burnett, abogó abiertamente por el genocidio, y le dijo a la Legislatura en 1851 que “se continuará librando una guerra de exterminio entre las razas hasta que la raza indígena se extinga …”

“El indio no fue sometido a una esclavitud formal, sino que fue exterminado a voluntad y a expensas de la Legislatura, y durante años en la parte sur del estado, bajo la apariencia de trabajo penal, los indios fueron hallados desde el bloque de subastas.”, Escribió el difunto historiador Kevin Starr sobre la California del siglo XIX.

Las actitudes nativistas de California no se limitaron a los nativos americanos. El siglo XIX vio la importación de trabajadores de China y Japón y los esfuerzos simultáneos para evitar que obtuvieran la ciudadanía y adquirieran propiedades que continuaron hasta bien entrado el siglo XX. Después del ataque japonés a Pearl Harbor en 1941, los japoneses-estadounidenses, incluidos los ciudadanos, fueron detenidos y metidos en campos de concentración.

La inmigración de México, tanto legal como ilegal, a fines del siglo XX generó el conflicto que Biden ahora quiere resolver, uno con un giro irónico. Inicialmente, la oposición no vino de la derecha política personificada por Trump, sino de la izquierda.

En las décadas de 1960 y 1970, el naciente movimiento de trabajadores agrícolas encabezado por César Chávez abiertamente exigió que las autoridades federales tomen medidas enérgicas contra los inmigrantes, alegando que estaban socavando la organización sindical.

En 1973, el sindicato Unión de Campesinos estableció una “línea húmeda” a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México para evitar que los inmigrantes ingresaran ilegalmente y en una audiencia del Senado de Estados Unidos en 1979, Chávez denunció a los funcionarios federales por negarse a arrestarlos y deportarlos.

En la década de 1970, durante la primera gobernación de Jerry Brown, dos personas designadas de alto perfil, el secretario de Salud y Bienestar Social Mario Obledo y el secretario de Recursos Huey Johnson entablaron un intenso debate público sobre la inmigración. Johnson reflejó el sentimiento predominante de los activistas ambientales de que la inmigración impulsó un alto crecimiento de la población que, dijo, sería el “desastre final”.

Esa es la torturada historia que enmarca el inmenso interés de California en el esfuerzo de Biden por resolver el problema de la inmigración.


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Dan Walters has been a journalist for nearly 60 years, spending all but a few of those years working for California newspapers. He began his professional career in 1960, at age 16, at the Humboldt Times...