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El nuevo canciller Joseph Castro dice que el sistema CSU no aumentará la matrícula para 2021-22. Sin embargo, eso no significa que las tarifas del campus no aumenten.

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Los estudiantes de la Universidad Estatal de California (CSU) no verán un aumento en la matrícula para el próximo año académico 2021-22, lo que promete raras buenas noticias para los casi 500,000 estudiantes del sistema lastimados por un año como ningún otro.

“Quiero asegurarme de que todos nuestros estudiantes escuchen eso, y todos los estudiantes que están pensando en la CSU escuchen que: No hay aumento en la matrícula para 2021-22”, dijo el nuevo canciller Joseph Castro durante la reunión bimensual de la Junta Directiva de CSU el martes tarde.

Es la primera vez que la CSU se ha comprometido con tal objetivo para 2021-22, continuando una tendencia de una década en la que el sistema aumentó la matrícula solo una vez, más recientemente un aumento de $270 en 2017-18.

La propuesta de presupuesto de enero del gobernador Gavin Newsom incluye un aumento de 3% en la financiación en curso para la CSU, pero con condiciones, que incluyen mantener la matrícula plana. El aumento propuesto, aproximadamente $145 millones, sigue siendo aproximadamente la mitad de la cantidad que los legisladores estatales y los gobernadores recortaron de la CSU en el presupuesto estatal actual que aprobaron el año pasado. 

Aunque las finanzas de CSU se vieron afectadas durante la pandemia de COVID-19, la ayuda federal reforzó parcialmente las pérdidas de CSU. El sistema reportó pérdidas y aumento de costos de más de $758 millones en primavera y otoño de 2020. La ayuda federal, conocida como la Ley CARES, envió al sistema $262 millones y una cantidad igual a sus estudiantes para ayuda de emergencia. El paquete de ayuda federal más reciente se espera que distribuya aún más ayuda al sistema, alrededor de $854 millones, según una revisión de CalMatters de datos federales. Se supone que al menos $262 millones de eso se destinarán a los estudiantes como subvenciones de ayuda de emergencia. 

Castro también prometió proteger a los empleados y profesores de CSU, diciendo que “si nuestras suposiciones para el apoyo estatal y federal se mantienen”, no apoyará un programa de licencia en todo el sistema y “hará todo lo posible para evitar despidos adicionales de personal o profesores permanentes de CSU debido a la falta de fondos estatales “. Cerca de 130 trabajadores fueron despedidos este mes pertenecientes al sindicato de empleados más grande del sistema, confirmó un portavoz de CSU Employees Union.

La pausa en el aumento de la matrícula está muy lejos de la última vez que California sufrió una recesión, cuando la matrícula se duplicó en unos pocos años después de que los fondos estatales se desplomaran como resultado de la Gran Recesión de 2007.

Pero la matrícula de los estudiantes es solo una parte del costo total de asistir a la CSU. Si bien la matrícula actual es de $5,742, cada campus puede aumentar las tarifas obligatorias del campus, que van desde $901 en Fresno State hasta $4,329 en Cal Poly San Luis Obispo. A diferencia de la matrícula en todo el sistema, las tarifas obligatorias del campus han aumentado anualmente, a veces en cientos de dólares a la vez, desde 2011-12. Si bien la Junta de Fideicomisarios de CSU tiene la autoridad para aumentar la matrícula en todo el sistema, los presidentes de los campus establecen las tarifas de los campus. En dos estados de Cal, las tarifas obligatorias del campus se duplicaron con creces en la última década. Algunos campus fueron criticados por no seguir el protocolo al establecer las tarifas del campus, un auditor estatal encontro el año pasado. En varios casos, los campus no consultaron con grupos clave ni explicaron por qué necesitaban los aumentos de tarifas.

El hecho de que Castro prometiera mantener estable la matrícula en todo el sistema coincide con su reputación de cuidar los costos como ex presidente del campus de Fresno State, donde las tarifas obligatorias son las más bajas del sistema y han aumentado solo $110 en la última década.

Al menos un campus, Humboldt State, planea mantener estables las tarifas obligatorias del campus, dijo el portavoz Grant Scott-Goforth por correo electrónico. El campus publica sus actualizaciones de tarifas en marzo o abril. 

Castro también redobló su apuesta por la reapertura de la mayoría de sus clases en el otoño de CSU para el aprendizaje en persona, lo que puede endulzar la situación para que los estudiantes continúen inscribiéndose en CSU. Si bien la inscripción a nivel nacional en universidades de cuatro años se redujo, Cal State y el Universidad de California han mantenido sus inscripciones durante la pandemia. 

El presidente del sindicato de profesores de CSU parecía menos emocionado con la instrucción en persona. Durante el comentario público en la reunión de los fideicomisarios, el presidente de la Asociación de Profesores de California, Charles Toombs, dijo que el sistema debe abordar cuestiones como las vacunas, los protocolos de higiene, la capacidad de continuar enseñando de forma remota y más. 

La salud pública guiará las decisiones de la CSU sobre el aprendizaje en persona en el otoño, dijo Castro. “Si el curso del virus, los datos, la disponibilidad de vacunas y los expertos médicos y de salud pública indican que nuestro enfoque de planificación ya no es factible, lo ajustaremos”.


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Mikhail Zinshteyn

Mikhail Zinshteyn

Mikhail Zinshteyn has been a higher education reporter since 2015. As a freelancer, he contributed to The Atlantic, The Hechinger Report, Inside Higher Ed and The 74. Previously, he was a reporter at EdSource...