In summary

Hoy Alex Padilla prestará juramento ante la vicepresidenta Kamala Harris para ocupar su antiguo escaño, el senador más nuevo de California dice que el presidente saliente y algunos compañeros senadores deben rendir cuentas por el mortal asedio del Capitolio.

Read this article in English.   

La inauguración presidencial de hoy de Joe Biden desencadena una serie de primicias históricas que están remodelando la política demócrata en California. Kamala Harris, exsenadora de California, prestará juramento como la primera mujer vicepresidenta. Horas más tarde, está programada para administrar el juramento a su reemplazo, Alex Padilla, el secretario de estado saliente que se convertirá en el primer latino en representar a California en el Senado de los Estados Unidos. 

El cambio de guardia se produce cuando la nación se recupera de una pandemia mortal y las secuelas del segundo proceso de destitución del presidente saliente Donald Trump. Es mucho para que un nuevo senador intervenga.

En medio de una mayor seguridad, incluso los planes para su ceremonia de juramento han sido fluidos, dijo Padilla:

“Este es mi plan de juego, para ser honesto. Me despertaré por la mañana, me pondré un traje. Tendré una taza de café en una mano y una Biblia en la otra. Y solo voy a esperar la llamada telefónica “.

Al realizar negocios en una sala de conferencias cerca de la sede del Comité Nacional Demócrata porque su oficina en el Capitolio aún no está disponible para él, Padilla habló con CalMatters sobre su nuevo trabajo. Esta entrevista se ha condensado ligeramente para mayor claridad.

P: Ha pasado menos de un mes desde que el gobernador Newsom anunció que lo nombraría para reemplazar a Harris, pero muchas cosas han cambiado en tan poco tiempo. Los demócratas ganaron dos carreras por el Senado en Georgia, dando al partido el control del Senado. Y la Cámara acusó al presidente Trump por incitar al ataque del 6 de enero al Capitolio. ¿Cómo cambiarán estos desarrollos su trabajo como senador?

R: Haré todo lo posible para mantenerme concentrado. Hay muchos problemas importantes en los que trabajar, pero ninguno más crítico y urgente que la pandemia de COVID-19. Mucho de lo que ha ocurrido desde el anuncio, tiene toda la razón, sigue aumentando la carga de trabajo. Así que ahora que estoy ingresando al Senado de los Estados Unidos, hay dos juramentos de que seré administrado. Uno es juramentado como miembro del Senado y el otro como jurado.

P: Cuando el Senado lleve a cabo un juicio político, ¿votaría usted para condenar al presidente Trump? ¿Votaría usted para evitar que vuelva a ocupar el cargo?

R: Creo que está más que claro sus acciones, sus declaraciones en el dominio público; simplemente tuvo un papel muy importante en la rebelión y la insurrección del 6 de enero. Ha estado avivando esas llamas durante cuatro años.

P: No te escuché decir que sí.

R: Respetaré el proceso de la audiencia en el Senado, como jurado. Pero Donald Trump, y muchos de sus facilitadores, deben rendir cuentas.

P: ¿Qué pasa con los senadores Ted Cruz y Josh Hawley? ¿Votaría usted para censurarlos o expulsarlos por oponerse a las votaciones del Colegio Electoral?

R: Sí, creo que deben rendir cuentas. Cada miembro del Senado hace un juramento de mantener y defender la Constitución de los Estados Unidos, no de defender teorías de conspiración y mentiras infundadas sobre los resultados de las elecciones. Y tuvieron consecuencias fatales el 6 de enero. No podemos perderlo de vista. Sí, tenemos mucho trabajo oficial por hacer, pero no podemos perder de vista la importante responsabilidad de defender nuestra democracia.

P: Entonces, ¿cree que la censura o la expulsión es la respuesta correcta para ellos?

R: Creo que la nación estaría mejor servida si ya no estuvieran en el Senado. Hay varios procedimientos para eso. Ya sabes, los periódicos de su ciudad natal en sus propios estados respectivos han pedido sus renuncias, y eso también dice mucho.

P: Vaya, eso es mucho en lo que no esperabas hace un mes. 

R: Correcto. El simple hecho de ingresar al Senado de los Estados Unidos es un hito lo suficientemente grande para cualquiera. No se me escapa que fui designado, no solo para cubrir cualquier vacante, sino la vacante que dejó la próxima vicepresidenta de los Estados Unidos. (Harris), la hija de inmigrantes, la primera mujer vicepresidenta de los Estados Unidos, que me prestó juramento, hijo de inmigrantes y el primer latino en representar a California en el Senado de los Estados Unidos, eso es mucho para reflexionar. Y, francamente, hay mucho por qué estar motivado.

P: ¿Qué significa la escasa mayoría demócrata para sus objetivos políticos? ¿Y hay políticas que tenemos en California que le gustaría ayudar a aprobar para toda la nación?

R: Absolutamente. Puede ser una mayoría muy pequeña, pero no obstante es una mayoría. Y la urgencia por la que se deben abordar muchos de estos problemas está absolutamente ahí, comenzando con COVID. No podemos descansar en nuestros laureles solo porque hay vacunas que han sido aprobadas. Claramente tenemos desafíos de fabricación y producción que superar. Más distribución, mejores planes de distribución para implementar en todo el país. … El otro lado de la respuesta de COVID es económico. La asistencia directa de $2,000  a familias entodo el país debería haberse hecho ayer. Cuanto antes lo hagamos, mejor. Y quiero dejar claro que, en mi opinión, no es un cheque de estímulo. Es un cheque de supervivencia. 

Además de eso, creo que hay muchas formas en que mi experiencia en California se adapta al Senado de los Estados Unidos. Hablamos de la amenaza inminente que es el cambio climático. Cuando estuve en el Senado estatal durante seis años, presidí el comité que supervisaba la energía, por lo que participé profundamente en la elaboración de los objetivos de energía renovable de California. Eso se traduce directamente en discusiones sobre el clima en el Congreso. Mire mi experiencia en los últimos seis años en el mundo de las elecciones. La seguridad electoral seguirá siendo un tema candente para el Congreso. No podemos apartar la vista de las múltiples amenazas, cibernéticas y de otro tipo, a la integridad de nuestras elecciones libres y justas.

P: ¿Qué opinas sobre la propuesta de reforma migratoria? ¿Son ocho años lo suficientemente rápidos para un camino hacia la ciudadanía?

R: La propuesta en general es muy, muy alentadora. ¿Me gustaría ver cinco años en lugar de ocho? Absolutamente … Y además, una tarifa de solicitud de naturalización más asequible. Las tarifas han subido demasiado, demasiado pronto en los últimos cuatro años. Pero también hay otros elementos. Cómo brindar no solo protecciones a los Dreamers al revertir la orden ejecutiva de Trump para DACA, (pero también) el programa paralelo que se extiende a las familias de Dreamers. ¿Cómo asegurarnos de que terminemos de reunir a las familias que fueron separadas en la frontera bajo la administración Trump? ¿Y cómo reconstruimos un sistema de asilo humano que fue diezmado por Trump? Así que hay muchos elementos en el plan integral de reforma migratoria en los que estoy ansioso por ser una voz fuerte. Porque ningún estado tiene más en juego para lograr esto que el estado de California.

P: En el período previo a su nombramiento por parte del gobernador Newsom, gran parte del debate público se centró en la identidades étnicas y de género de los que podrían reemplazar al senador Harris. (Algunos defensores dijeron que el escaño debería ser para un latino que represente al grupo étnico más grande del estado. Otros dijeron que Newsom debería nombrar a una mujer negra porque Harris era la única en el Senado). ¿Eso le sorprendió?

R: No completamente. La rica diversidad de California se encontraba entre una serie de consideraciones y, con suerte, una consideración clave que el gobernador Newsom debía tener en cuenta.

P: Pero, ¿el enfoque en las historias de origen de los posibles futuros senadores le quitó una discusión sobre qué tipo de calificaciones podrían desear los votantes en su senador? ¿O cuáles son sus sistemas de ideología y creencias, o qué podrían lograr para el estado?

R: No lo creo. Esa es una de las cosas hermosas de nuestra democracia. Todos aportamos nuestra perspectiva, nuestro viaje de vida, al proceso. Sé que el gobernador debe haber sopesado una serie de consideraciones, siendo la diversidad una de las más importantes, pero solo una. Me siento honrado y humilde por la selección. Y creo que, en gran parte, también es el resultado de mis 20 años de servicio público, mi experiencia, mi historial a nivel municipal, en la Legislatura estatal y en los últimos seis años como director electoral de California.

P: ¿Puede darnos una idea de cómo fue el proceso de entrevista con Newsom? ¿Qué tipo de cosas te preguntó y quería explorar contigo?

R: Fueron múltiples conversaciones por teléfono y por Zoom, que hablaron sobre una amplia gama de cuestiones de política. He tenido una excelente relación de trabajo con el gobernador Newsom durante muchos años. Definitivamente hubo un proceso formal aquí y una serie de temas sobre los que tuvimos largas conversaciones, pero no fue para construir una relación de trabajo o una buena relación desde cero. 

P: ¿Puede compartir algunas de esas cuestiones de política sobre las que le preguntó?

R: Realmente abarcó desde las elecciones, la atención médica, los sistemas de alerta repentina de seguridad sísmica y la educación superior. Habia mucho.

P: Su primer trabajo en el gobierno fue como asistente de la senadora Dianne Feinstein. ¿Hay algo que haya aprendido de ella en lo que esté reflexionando ahora que está comenzando su propio puesto como senador?

R: Su efectividad en temas como la prohibición de las armas de asalto al principio de su mandato como senadora, y algunos de los principales acuerdos de protección ambiental que ha atravesado, desde el desierto hasta las secuoyas y todos los lugares intermedios. Su coraje al publicar el memorando de tortura de la comunidad de inteligencia. Pensé que era audaz y valiente. Entonces aprendí mucho a través de la observación. Deseando trabajar junto a ella. La narrativa no se me escapa: solía ser un representante para ella una vez, y ahora vamos a ser colegas. Pero también espero poder aportar mi propia perspectiva y experiencia de vida a las deliberaciones del Senado de los Estados Unidos.

P: ¿Ha visto al senadora Feinstein desde que está en Washington? (Feinstein dijo a los reporteros el martes que pensó que los senadores Cruz y Hawley tenían derecho a oponerse a la victoria de Biden cuando el Senado certificara los resultados del Colegio Electoral después de los disturbios del 6 de enero).  

R: No la he visto desde que llegué a Washington. Hemos hablado por teléfono semanalmente.


Síganos en Twitter y Facebook.


Siga nuestro canal RSS para artículos en español.


CalMatters.org es una organización de medios de comunicación sin fines de lucro, no partidista, que explica las políticas públicas y los temas políticos de California.

We want to hear from you

Want to submit a guest commentary or reaction to an article we wrote? You can find our submission guidelines here. Please contact CalMatters with any commentary questions: commentary@calmatters.org .

Laurel covers California politics for CalMatters, with a focus on power and personalities in the state Capitol. In 2020, she was included in the Washington Post’s list of outstanding state politics reporters....